Tuberculose FRA

8 faits peu connus sur la tuberculose

Si vous avez suivi des cours d’histoire en secondaire ou durant vos études supérieures, vous avez probablement entendu parler de la tuberculose, une maladie mortelle qui a affecté une grande partie de l’Europe et de l’Amérique du Nord au 19ème siècle. Les symptômes incluaient fièvre, suées nocturnes, toux douloureuses, et ne duraient pas longtemps. Malheureusement, de nombreuses personnes atteintes de la tuberculose en mourraient, et les très jeunes et les pauvres étaient les plus vulnérables à la maladie.

Depuis la découverte des causes de la tuberculose dans les années 1880, le nombre d’infections a significativement décru. Mais ça ne veut pas dire que la tuberculose a disparu. En fait, elle a toujours un impact certain sur le monde. Qu’est-ce que vous ignorez peut-être à propos de cette terrible maladie ?

1. Vous pouvez propager la tuberculose sans vous sentir malade

Les symptômes de la tuberculose incluent fièvre grave, transpiration constante et grosse toux, mais vous pourriez ne pas éprouver ces symptômes et quand même porter et propager la maladie. Tout ce qu’il faut pour la transmettre est de tousser, éternuer ou cracher. Ce faisant, vous propagez des gouttelettes microscopiques qui contiennent la bactérie.

Les résultats peuvent être dévastateurs. Une personne infectée par la tuberculose – qu’elle le sache ou non – peut propager la maladie chez 10 à 15 personnes sans même le savoir. Dans certains cas, une personne infectée ne montre de symptômes qu’au stade tardif de son développement.

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2. La tuberculose n’est pas limitée aux pays sous-développés

Il est vrai que de nos jours la plupart des infections ont lieu dans les pays du tiers-monde. C’est parce que de nombreux enfants des pays développés comme le Canada, l’Europe et les États-Unis ont un accès immédiat aux vaccins et traitements de la tuberculose.

Cependant, il est estimé qu’environ 5 % des infections de tuberculose ont lieu dans des pays développés. En fait, en 2013, il y a eu environ 10 000 cas de tuberculose aux États-Unis.

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3. Se faire tester est crucial

La première étape pour surmonter la tuberculose est d’admettre que vous avez pu être infecté ou exposé à quelqu’un ayant la maladie. Il est important de garder les symptômes à l’œil, y compris une fièvre prolongée et intense, des frissons, de la transpiration, des douleurs thoraciques, de la fatigue et la perte de poids, chez vous ou toute personne proche avec qui vous avez régulièrement des contacts.

Un test par un professionnel médical peut aider à déterminer si vous êtes infecté. L’analyse sanguine implique de placer une toute petite quantité de tuberculine sous la peau pour voir s’il y a une réaction. C’est une procédure simple et indolore qui peut sauver des vies.

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4. Les antibiotiques pourraient poser problème

De nos jours, de nombreux médecins hésitent à prescrire des antibiotiques pour des cas peu sévères de grippe, de bronchite ou d’infections thoraciques ou nasales. La raison, c’est que trop prescrire d’antibiotiques peut entraîner une résistance des germes envers ces médicaments, qui ne fonctionnent plus aussi efficacement.

Ce problème affecte le traitement de la tuberculose de manière importante. En 2013, environ un demi-million de personnes ont souffert de la résistance des souches de tuberculose aux médicaments conçus pour la traiter. La surutilisation d’antibiotiques a joué un rôle important dans cette tendance troublante.

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5. La tuberculose est une maladie ancienne

Bien que de nombreux passionnés d’histoire soient conscients que la tuberculose ait causé un grand problème en Europe et en Amérique du Nord au 19ème siècle, peu de gens sont conscients que la tuberculose existe depuis des milliers d’années.

En fait, les archéologues ont découvert que la tuberculose avait infecté les Égyptiens de l’Antiquité il y a environ 6000 ans, ce qui veut dire que les pharaons et leurs familles pourraient avoir péri de la tuberculose. D’autres preuves ont montré que la tuberculose avait existé sous une forme légèrement différente en Afrique il y a 20 000 ans.

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6. La tuberculose était appelée la phtisie

Si vous avez lu sur le sujet de la tuberculose dans les livres d’histoire, vous l’avez peut-être vue sous un autre nom, la phtisie.

Phtisie est un mot qui vient du grec et qui signifie dépérissement, consomption, usure. Ce nom a d’abord été utilisé par les Grecs environ 400 ans avant la naissance du Christ.

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7. Les patients étaient traités dans des sanatoriums

Vous vous demandez comment les gens du 19ème siècle aidaient les patients tuberculeux ? Jusqu’aux années 1880-1890, les scientifiques et médecins ne connaissaient encore rien de la maladie.

Sans l’apport de la science, les professionnels des soins de santé ont théorisé que l’air frais, une alimentation équilibrée, beaucoup de repos et l’exposition au soleil pourraient contrôler la tuberculose. Les sanatoriums ont été établis dans des zones calmes et tranquilles où toutes ces choses étaient accessibles. De nombreux patients étaient envoyés dans ces sanatoriums en espérant que de bons repas et l’air frais les aideraient à guérir de cette maladie mortelle. Malheureusement, ils avaient tort.

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8. Des appareils médicaux importants ont été créés par les médecins de la tuberculose

Ne vous êtes-vous jamais demandé d’où venait le stéthoscope ? Et la radiographie ? Ces deux technologies médicales ont été inventées par des médecins ayant traité la tuberculose. Le stéthoscope a été inventé en 1816 par le docteur français René Laennec, qui cherchait un moyen d’écouter le fonctionnement des poumons et du cœur.

Malheureusement, la tuberculose a volé la vie de Laennec lorsqu’il avait 45 ans. Environ 80 ans plus tard, Wilhelm Rontgen a utilisé la radiographie pour diagnostiquer et surveiller le développement de la tuberculose. Quelques années plus tard, il a remporté le prix Nobel de la Paix pour sa découverte.

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