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8 choses à savoir sur la grippe caninemascotas

Lorsque la saison de la grippe pointe son nez, les employeurs peuvent s’attendre à une baisse de productivité en raison des nombreux employés en congé maladie. Globalement, la saison de la grippe est assez misérable : maux d’estomac, nez bouchés et toux désagréables. C’est pourquoi tant de professionnels médicaux recommandent le vaccin antigrippe en début de saison.

Malheureusement, peu de gens prennent en compte la grippe canine. Tout comme la grippe humaine, c’est un virus hautement contagieux, mais contrairement à la grippe humaine, elle est souvent mortelle pour nos amis à quatre pattes. Perdre un animal à cause de la grippe est une idée étrange et effrayante. Voici ce dont les propriétaires de chien devraient savoir à propos de cette maladie canine potentiellement mortelle…

1. Émergence de grippe canine

La grippe canine est assez récente. Les experts de l’American Veterinary Medical Foundation (AVMA) pensent que la première épidémie de grippe canine, appelée par les vétérinaires H3N8, a eu lieu en été 2004. Entre juin et août de cette année, il y a eu une épidémie de grippe parmi les lévriers de course dans six états américains.

L’année suivante, le problème s’était propagé à cinq états supplémentaires. Plus récemment, la grippe canine a été rapportée dans 40 états, dont Washington D.C. De nos jours, la grippe canine est un problème significatif. Au cours de l’année passée, le virus a touché des milliers de chiens, dont bon nombre a succombé à la maladie.

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2. Transmission de la grippe canine

La grippe humaine est transmise lorsque les individus parlent, toussent et éternuent en public. La grippe canine n’est pas bien différente. Elle se propage lorsque les chiens aboient, toussent ou éternuent en présence d’autres chiens. Tout comme la grippe humaine, elle peut également être transmise lorsqu’un sujet infecté touche des objets et laisse le virus derrière lui.

Les experts de l’AVMA pensent que le virus de la grippe canine peut persister. Cela veut dire que H3N8 peut être vivant et contagieux sur des surfaces pendant deux jours. Il est légèrement moins durable sur les vêtements (24 heures) et les mains (12 heures).

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3. Comment la grippe canine infecte les animaux domestiques

La grippe canine infecte les cellules des parois des voies respiratoires des chiens. Le corps du chien réagit ensuite par une réponse inflammatoire qui entraîne souvent une rhinite, une bronchite ou une trachéite, toutes des infections graves.

Ce processus entraîne la mort des cellules épithéliales qui recouvrent les voies respiratoires des chiens, ce qui expose les membranes sous-jacentes. Le résultat de ces infections est habituellement un nez qui coule et de la toux.

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4. Symptômes de la grippe canine

Il est estimé que quatre chiens infectés par le virus de la grippe canine sur cinq présenteront des signes clairs de la maladie. Le symptôme principal de la grippe canine est la toux, qui est associée à l’infection respiratoire causée par le virus. Typiquement, cette toux persiste pendant 10 jours à 3 semaines.

D’autres symptômes de la grippe canine incluent nez qui coule, éternuements et léthargie (ou fatigue extrême). Certains chiens infectés par le virus cessent de manger et perdent du poids. Dans certains cas, les chiens développent une fièvre d’environ 40 °C.

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5. Diagnostic de la grippe canine

Il est difficile de diagnostiquer précisément la grippe canine, car les symptômes tels que la toux, l’éternuement, le nez qui coule, la perte de poids et la fièvre peuvent être associés à d’autres types d’infections.

Un vétérinaire peut précisément diagnostiquer la grippe canine à l’aide d’une analyse sanguine. Mais dans ce cas, les anticorps contre le virus de la grippe canine ne seront décelables qu’une semaine après le développement des signes cliniques. Une méthode de diagnostic plus précise durant les étapes précoces de la maladie (pendant les trois premiers jours) implique de tester un échantillon de fluide nasal.

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6. Traiter la grippe canine

Un vétérinaire devrait être le centre de tout traitement de la grippe canine. Il y a plusieurs étapes à suivre pour aider votre chien à surmonter la grippe. D’abord, des agents antimicrobiens peuvent être prescrits pour aider à lutter contre les infections bactériennes qui pourraient s’installer.

Ensuite, des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent être prescrits pour faire baisser la fièvre. Enfin, les propriétaires devraient surveiller étroitement leur animal et s’assurer qu’il ait suffisamment de nourriture et d’eau. Avec les médicaments et les soins adéquats, le système immunitaire de votre chien peut récupérer et surmonter la grippe canine.

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7. Taux de mortalité

Malheureusement, il est estimé que quatre chiens exposés au virus de la grippe sur cinq succombent à la maladie. Cela dit, la mort survient habituellement lorsque le chien attrape une forme particulièrement sévère de la maladie et n’est pas traité adéquatement (médicaments et soin des propriétaires) pour surmonter la grippe.

Pour améliorer les chances de guérison de votre chien, surveillez étroitement les symptômes. Aussi, au premier signe de rechute, consultez votre vétérinaire.

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8. Prévenir la grippe canine

Il y a deux manières principales d’empêcher un chien d’être infecté par la grippe canine : stériliser votre maison ou vacciner votre animal.

La stérilisation implique de garder une maison propre et donc d’utiliser des nettoyants antibactériens  de manière régulière. C’est particulièrement important dans les cas où votre chien entre en contact avec d’autres animaux. En ce qui concerne le vaccin, il existe actuellement deux vaccins disponibles. Demandez à votre vétérinaire pour plus d’information sur le vaccin contre la grippe canine.

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