Mon adolescent montre-t-il des signes de schizophrénie ?

La schizophrénie touche environ 2,7 millions d’Américains, dont la majorité commence à montrer des signes à l’adolescence. Aux premiers stades, la schizophrénie n’est souvent pas diagnostiquée. Cela est dû au fait que cette maladie peut parfois se manifester par des symptômes qui seraient considérés comme des “comportements adolescents communs”, tels que la fatigue, les changements de personnalité et même l’hostilité.

Bien qu’il existe de nombreux signes avant-coureurs de la schizophrénie, gardez à l’esprit que c’est la présence de plusieurs comportements (et non pas seulement quelques-uns) qui indique un problème de santé mentale. Ainsi, ce n’est pas parce que votre adolescent est de mauvaise humeur pendant quelques jours qu’il est nécessairement schizophrène. Un diagnostic requiert bien plus que cela. Si la santé mentale d’un adolescent vous préoccupe, la première chose à faire est de consulter un professionnel de la santé.

En attendant, voici quelques signes d’alerte dont il faut se méfier…

Retrait

Le retrait social et l’isolement sont courants chez les personnes souffrant de schizophrénie. Par exemple, un enfant autrefois social et amical peut soudainement chercher à s’isoler et devenir très méfiant et paranoïaque quant aux intentions des autres.

Manque d’émotions

Un autre signe courant de la schizophrénie est l’absence d’émotions, que l’on appelle un “affect plat“. Cependant, vous pouvez comprendre qu’il s’agisse d’une réaction typique d’un adolescent apathique. La personne peut être incapable d’exprimer des sentiments de joie, être totalement incapable de pleurer, ou bien faire l’expérience inverse, c’est-à-dire ne pas pouvoir s’arrêter de pleurer ou de rire de façon incontrôlée. Son comportement peut sembler indifférent dans une situation normalement stressante ou émotionnelle, et même son regard peut rester sans expression lorsqu’on lui pose une question ou qu’on lui demande son avis.

Un bon moyen de déterminer si un adolescent est simplement un adolescent ou s’il s’agit de quelque chose de plus sérieux est de mesurer sa réaction (ou son absence de réaction). Les adolescents sont connus pour être lunatiques et facilement agités. Mais si tout ce que vous obtenez, c’est une réponse vide et impassible, qui ne peut être confondue avec le fait qu’ils ne vous entendent pas, alors il y a de quoi avoir des soupçons. En plus d’un manque d’émotion, ils peuvent manifester des réactions inappropriées, comme rire pendant un film triste, explique WebMD.

Insomnie

Il est fréquent que les personnes aux premiers stades de la schizophrénie soient incapables de dormir la nuit. En fait, vous pouvez les trouver debout en train de lire, de regarder la télévision ou d’utiliser l’ordinateur à toute heure de la nuit, parce qu’ils sont frustrés et ne peuvent pas dormir.

Cette insomnie entraîne une fatigue excessive, une incapacité à se concentrer et peut conduire à une attitude soudainement apathique vis-à-vis de la vie en général.

Hostilité inexpliquée

Tout changement dans la personnalité de base peut survenir soudainement, en particulier lorsqu’il s’agit de montrer de l’hostilité envers les figures d’autorité (c’est-à-dire les enseignants, les parents et les patrons).

Cela peut résulter de la frustration qu’ils éprouvent à ne pas pouvoir se concentrer ou faire face, même à des tâches et des problèmes apparemment mineurs. Elle peut aussi provoquer de soudaines explosions de colère (et même de violence).

Manque soudain d’hygiène

Un autre symptôme très révélateur d’un problème de santé mentale est le déclin rapide et la négligence de l’hygiène personnelle de base. Vous pouvez, là encore, considérer cela comme un comportement typique d’adolescent, mais cela peut sembler étrange à un moment où les hormones de votre adolescent sont en ébullition.

Négliger l’hygiène de base, comme ne pas se brosser les dents, porter les mêmes vêtements sales jour après jour et refuser de se doucher, peut indiquer un problème de santé mentale sous-jacent.

Déclin des relations sociales

En plus d’un besoin intense d’être seul, l’adolescent peut abandonner des relations sociales fortes et des activités de longue date. Par exemple, il peut se désintéresser de la fréquentation de ses anciens amis, des activités sportives ou des passe-temps qu’il pratique depuis des années.

Un étudiant normalement très brillant peut soudainement manquer d’intérêt pour ses études. Cela s’explique par le fait que les patients schizophrènes ont souvent du mal à se faire des amis ou à lire les signaux sociaux des autres, explique WebMD. Ils sont également connus pour être extrêmement isolés.

Sensible au bruit et à la lumière

Une sensibilité inhabituelle et soudaine aux stimuli environnementaux, tels que les bruits forts, la lumière intense et même les couleurs, peut indiquer un problème de santé mentale sous-jacent.

Par exemple, des bruits forts et constants (comme des foules) peuvent rendre une personne schizophrène agitée ou la faire se renfermer sur elle-même.

Blessures auto-infligées

Une personne schizophrène peut aussi être soudainement encline à prendre des risques ou à s’automutiler. Par exemple, elle peut commencer à faire de l’auto-stop ou prendre des risques inconsidérés en consommant de la drogue ou de l’alcool.

Les schizophrènes sont également enclins à modifier leur apparence de façon irrationnelle (par exemple, en se rasant la tête) et à s’automutiler (par exemple, en se coupant ou en menaçant de se mutiler).

Évasion

Un autre signe précurseur de la schizophrénie est l’évasion, ce qui signifie que votre adolescent peut se détourner des aspects routiniers de la vie quotidienne par des activités faisant appel à l’imagination ou au divertissement, comme regarder la télévision ou jouer à des jeux vidéo.

Ils peuvent également fuguer ou disparaître pendant de longues périodes sans explication, notamment à la suite d’un conflit.

Recul au contact humain

De nombreux patients schizophrènes montrent des signes de repli sur soi dès qu’il y a un contact physique humain, soit en refusant de toucher d’autres personnes, soit en reculant si d’autres personnes essaient de les toucher. Ce comportement peut devenir si intense qu’ils s’enveloppent les mains de papier ou de gants et refusent de les enlever.

Comportement moteur anormal

WebMD énumère de nombreux changements de comportement perceptibles (dont certains ont déjà été mentionnés, notamment le manque d’hygiène et le déclin des relations sociales), y compris des “mouvements maladroits ou inhabituels du visage ou du corps”, qui font partie des symptômes les plus courants de la schizophrénie. Le National Institute of Mental Health appelle cela un “trouble du mouvement” qui peut également être décrit comme des mouvements corporels agités.

La clinique Mayo explique que ce comportement anormal peut inclure des changements d’humeur radicaux, “de la bêtise enfantine à une agitation imprévisible”. Le comportement n’est pas axé sur un objectif, de sorte qu’il est difficile d’accomplir des tâches. Le comportement peut inclure une résistance aux instructions, une posture inappropriée ou bizarre, une absence totale de réponse ou des mouvements inutiles et excessifs.”

Délires

L’un des principaux facteurs de distinction lorsqu’il s’agit de diagnostiquer la schizophrénie est de savoir si le patient souffre de délires et d’hallucinations. Les délires sont extrêmement fréquents chez les personnes atteintes de schizophrénie. Selon le National Institute of Mental Health, ces symptômes sont appelés “symptômes positifs”. Il s’agit de comportements psychotiques (tels que délires, hallucinations, troubles de la pensée et troubles du mouvement) qui ne se produiraient pas chez une personne moyenne en bonne santé.

Une partie de ces délires peut être une paranoïa extrême, explique WebMD. Par exemple, ils penseront que des gens sont après eux ou parlent d’eux. Ils peuvent croire qu’ils ont une capacité exceptionnelle qui les rendra célèbres ou même qu’une catastrophe majeure va se produire. Le pire, c’est qu’ils peuvent même confondre la télévision et les rêves avec la réalité. Ce qu’il faut retenir, c’est que ces rêves sont faux et ne sont pas basés sur la réalité.

Hallucinations

Les hallucinations sont assez semblables aux délires et vont souvent de pair avec eux. Comme les délires, ces visions ne sont pas fondées sur la réalité. Bien qu’elles semblent extrêmement réelles pour la personne qui les éprouve, elles sont le résultat d’un cerveau qui lui joue des tours. HelpGuide.org note également que ces hallucinations peuvent toucher n’importe lequel de leurs cinq sens, mais que les hallucinations auditives (c’est-à-dire entendre des voix) sont les plus courantes.

“Il s’agit généralement de voir ou d’entendre des choses qui n’existent pas. Pourtant, pour la personne atteinte de schizophrénie, elles ont toute la force et l’impact d’une expérience normale. Les hallucinations peuvent concerner tous les sens, mais entendre des voix est l’hallucination la plus courante”, indique la clinique Mayo.

Parole et pensée désorganisées

Ce symptôme peut être difficile à reconnaître de l’extérieur, car il est beaucoup plus intériorisé que les autres symptômes de cette liste. Un adolescent qui commence à montrer des signes de schizophrénie verra son processus de pensée changer. Par exemple, il aura du mal à se concentrer sur une chose particulière ou même à suivre un seul fil conducteur. La meilleure façon de s’en rendre compte est de parler à son professeur ou de vérifier ses notes à l’école. Cela peut même être perceptible au cours d’une conversation, car il passe d’un sujet à l’autre.

En plus d’être incapable de se concentrer, WebMD note qu’ils peuvent s’attarder de manière déraisonnable sur le passé et avoir “des idées étranges qui peuvent ne pas avoir de sens (par exemple, penser que les parents volent des objets ou qu’un esprit maléfique les possède)”. Il peut également se mettre à parler tout seul, passer d’un sujet à l’autre de manière aléatoire, ou même utiliser un langage incompréhensible pour les autres (c’est-à-dire du charabia). En plus de tout cela, ils auront probablement des problèmes de mémoire à court terme, surtout lorsqu’il s’agit de traiter des informations.

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