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Les germes sont-ils vraiment dangereux ?

Il y a tant d’aliments et de produits frais rappelés en magasin que vous avez probablement remarqué les avertissements récurrents sur un aliment en particulier : les germes ! Sont-ils vraiment l’un des aliments les plus risqués du marché ?

Explorons les bienfaits sur la santé et les dangers dus à l’achat et à la consommation de germes crus…

1. Que sont les germes ?

Les germes sont les petites pousses tendres de graines en germination, comme la luzerne, le haricot mungo, le brocoli et les petits pois qui viennent de germer moins d’une semaine auparavant. D’autres germes plus rares sont ceux des lentilles, des pois chiches, des citrouilles, des tournesols et autres.

Bien que les germes crus offrent des tas de propriétés nutritives, enzymatiques et digestives, ces légumes délicieux, juteux et croustillants peuvent être très dangereux au vu de l’environnement dans lequel ils poussent, qui est idéal pour la croissance bactérienne.

Sprouts

2. Les germes sont-ils vraiment dangereux ?

Selon Mike Doyle, le directeur du centre pour la sécurité alimentaire de l’Université de Géorgie, « les germes crus sont considérés parmi les aliments les plus risqués mis en vente. » C’est parce que les germes sont cultivés dans des environnements propices à la croissance bactérienne.

C’est parce que les germes viennent juste de germer qu’ils sont particulièrement vulnérables aux maladies et bactéries. Le germe de chaque bébé plante a besoin d’eau et de chaleur pour germer, et la graine trempe dans de l’eau tiède et est (idéalement) rincée tous les jours pour rester humide dans un environnement (préférablement) chaud et sombre. Si les germes ne sont pas bien lavés plusieurs fois par jour, ils peuvent rapidement être contaminés par des microbes alimentaires (p.ex. E. coli, la listéria et la salmonelle).

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3. Désastres de germes

Les médias ont rapporté plusieurs cas de maladies d’origine alimentaire attribuables aux germes. Cependant, 2 rapports se démarquent en particulier par le nombre de personnes malades.

Au Japon, en 1996, des germes de radis ont rendu dix mille personnes sévèrement malades entraînant leur hospitalisation pour cause d’infection à la salmonelle, dont de nombreux enfants. Une autre maladie d’origine alimentaire, cette fois E. coli, à partir de germes contaminés, a rendu malade 4000 personnes en Allemagne en 2001. De manière tragique, 53 personnes sont décédées à cause d’une maladie sévère.

Food Poisoning

4. Les vitamines l’emportent-elles sur les risques ?

La plupart des personnes qui se considèrent amateurs de germes consomment ces petits légumes riches en nutriments pour leur incroyable teneur en vitamines et en minéraux. Bien que la valeur nutritive varie en fonction des germes, la plupart sont considérés comme des sources riches de vitamines C et K.

Les germes contiennent également une quantité impressionnante d’œstrogènes végétaux, des composés présents dans les plantes qui sont censés réduire le risque de cancers, de maladies cardiaques et d’ostéoporose. Les chercheurs de l’Université Cornell affirment que malgré l’optimisme initial, des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les aliments riches en œstrogènes végétaux ont un effet sur la réduction du risque de développement du cancer du sein.

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5. Le verdict final sur les germes…

En matière de consommation de germes, achetez-les avec prudence. De nombreux amateurs de germes affirment que manger un hamburger est tout aussi dangereux, tandis que d’autres affirment que le risque est réduit si vous cultivez vous-même vos germes à la maison. Au final, tout dépend de la vigilance et de la connaissance des risques.

Mais si vous êtes dans un groupe à risque d’intoxication alimentaire (un enfant, un sénior ou un individu au système immunitaire affaibli), il est sage d’éviter ces aliments qui pourraient contenir des niveaux potentiellement nuisibles de bactéries.

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