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8 moyens efficaces d’encourager la santé des poumons

Prendre soin de votre cœur est vraiment logique ; vous pouvez par exemple faire du cardio, limiter les graisses malsaines et incorporer plus de bonnes graisses dans votre alimentation. Mais les mesures de protection des poumons peuvent vous laisser un peu pantois. Des recherches de l’American Lung Association (ALA) soulignent ces huit façons d’encourager la bonne santé des poumons et d’éviter les maladies pulmonaires chroniques comme la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO)…

1. Prenez des antioxydants

Nous associons naturellement une alimentation saine à une bonne santé, et les aliments (pas les suppléments) riches en nutriments, en antioxydants et en glucosinolates (composés organiques aux propriétés anti-cancer) sont liés à la santé et au bon fonctionnement des poumons. Par exemple, des recherches du National Cancer Institute révèlent que les individus qui mangent au moins cinq portions de légumes crucifères (p.ex. chou vert, bok choy, chou frisé, roquette, brocoli et choux de Bruxelles) par semaine réduisent leur risque de développer un cancer du poumon de 50% par rapport aux personnes consommant de moindres quantités de ces légumes.

2. Surveillez la qualité de l’air

Vous pourriez avoir la chance de résider dans une ville à faible pollution atmosphérique. Par exemple, la ville de Prescott, en Arizona, s’est classée en tête du classement des ’25 villes les plus propres des États-Unis en matière de pollution de particules’ de l’American Lung Association. Mais si vous vivez dans une zone riche en polluants, courir ou faire des activités de plein air peut être une mauvaise idée certains mois de l’année ou à certains moments de la journée. Si vous souffrez d’une maladie pulmonaire chronique, vous êtes plus sensible aux polluants de l’ozone, et c’est dans votre intérêt de vérifier les indices locaux de pollution de l’air avant de sortir.

3. Soyez proactif avec la santé de vos poumons

L’ALA suggère d’être proactif avec la santé de vos poumons. Cela signifie que les symptômes et difficultés respiratoires associés à tout cas de toux persistante, de bronchite chronique, d’asthme ou d’autre maladie pulmonaire (p.ex. BPCO) ne devraient pas être ignorés. Faites-vous une faveur en consultant un expert si vous avez des douleurs de poitrine ou de poumons, toussez du sang ou souffrez d’une toux chronique qui dure plus d’un mois. Votre médecin peut vous prescrire un traitement préventif (p.ex. inhalateur) pour réduire les symptômes et empêcher une infection respiratoire dangereuse.

4. Bougez

Bien que le jogging ou les longueurs n’augmentent pas la taille des poumons, ils aident à améliorer la fonction cardio-respiratoire. Selon une recherche effectuée par les instituts nationaux de la santé, l’exercice régulier augmente l’apport en oxygène vers le cœur et les muscles et renforce les muscles respiratoires des poumons. La surveillance de 30 sujets adolescents en surpoids à la mauvaise fonction respiratoire a révélé que l’inactivité physique est un facteur principal de la réduction de la fonction respiratoire. Lorsque la moitié du groupe a passé 3 jours par semaine sur un tapis roulant pendant 24 semaines, les conclusions finales ont indiqué que l’entrainement d’aérobic avait un effet positif sur le fonctionnement des poumons.

5. Achetez des produits respectueux de l’environnement

Rénover votre maison peut certainement améliorer son apparence esthétique, mais cela peut également risquer la santé de vos poumons si vous utilisez des produits (p.ex. peinture, fibre de verre, produits nettoyants ou isolants) qui contiennent des gaz nocifs ou des particules toxiques. Tout projet personnel devrait être effectué dans une pièce bien ventilée et en portant des protections respiratoires (p.ex. masque anti-poussière). Améliorez votre maison avec des produits respectueux de l’environnement (p.ex. peintures à l’eau et nettoyants naturels) pour limiter l’exposition aux composés organiques volatils (COV).

6. Arrêtez de fumer

Lorsque vous demandez au Dr Norman H. Edelman, le médecin en chef de l’ALA, quelle est la pire chose à faire pour les poumons, il vous répondra que c’est le tabagisme. Fumer régulièrement des cigarettes, pipes ou cigares augmente le risque de BPCO, d’emphysème, de bronchite chronique et de cancer des poumons. La Société canadienne du cancer affirme que le tabagisme (et même l’exposition régulière à de la fumée secondaire) est la cause principale de cancer des poumons, dans environ 85% des cas. Bien sûr, le risque de développer des maladies pulmonaires augmente également en fonction de la durée pendant laquelle vous avez fumé et en quelle quantité.

7. Portez une protection respiratoire

Si vous êtes soudeur, maçon, peintre, esthéticien, mécanicien ou avez toute autre profession qui vous expose à la poussière, aux produits chimiques, aux fumées et aux gaz d’échappement, vous devriez porter une protection faciale en travaillant. En fait, des statistiques de l’agence Occupational Safety and Health Administration soulignent les dangers de l’asthme dans les milieux de travail qui ne fournissent pas d’équipement de protection respiratoire pour les employés, ou pour les employés qui refusent de porter des masques anti-poussière ou autres protections au travail.

8. Contrôlez les polluants atmosphériques à l’intérieur

Vous pouvez être exposé à des polluants atmosphériques aussi facilement à l’intérieur qu’à l’extérieur. Les squames d’animaux, moisissures, matériaux de construction, assainisseurs d’air, systèmes de ventilation et cheminées peuvent réduire la qualité de l’air que vous respirez chez vous. Selon des recommandations de l’agence de protection de l’environnement (EPA), nettoyer régulièrement les systèmes de ventilation intérieurs (p.ex. conduits et cheminées), aspirer et nettoyer les tapis et les meubles à la vapeur pour éliminer les poils et squames, inspecter votre intérieur pour de la moisissure et utiliser des purificateurs d’air peut réduire la pollution particulaire et augmenter la qualité de l’air à l’intérieur de votre maison.

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