Symptômes de la conjonctivite: démangeaisons, irritations et inconfort

La conjonctivite est une infection oculaire bactérienne ou virale très contagieuse qui survient lorsque les vaisseaux sanguins de la membrane transparente (ou conjonctive) recouvrant le blanc de l’œil sont irrités et enflammés, ce qui provoque une coloration rose des tissus.

Une conjonctivite peut survenir lorsque les yeux sont frottés avec des mains sales, ce qui a pour effet de propager les bactéries et les germes d’une allergie ou d’une grippe dans les yeux, ou lorsque l’on utilise des lentilles de contact sales.

Voici les 12 symptômes les plus courants de la conjonctivite…

1. Décoloration du blanc de l’œil

La rougeur est l’un des symptômes primaires et les plus révélateurs de la conjonctivite. Cette décoloration rouge affecte les tissus de la conjonctive, ou le blanc des yeux, et ne concerne généralement que l’œil infecté. Cependant, il faut prendre des mesures nécessaires pour maintenir l’hygiène des deux yeux, sinon l’infection peut se propager.

Cette décoloration se produit parce que les vaisseaux sanguins à la surface de l’œil s’enflamment. Vos paupières peuvent également devenir rouges ou roses, ce que vous pouvez vérifier en écartant légèrement la paupière de l’œil.

Vous serez probablement tenté de frotter votre œil en raison des démangeaisons, et il est quasiment impossible pour un parent d’empêcher un enfant ou un jeune enfant de se frotter les yeux. Dans ce cas, assurez-vous simplement qu’ils se lavent les mains aussi régulièrement que possible.

2. Larmoiement

Dans de rares cas, la conjonctivite peut survenir en raison d’une sécheresse excessive des yeux. Par exemple, vous pouvez vous retrouver avec une vilaine conjonctivite après une journée de ski si vos yeux sont desséchés par une surexposition au vent et au soleil. Dans ce cas, vous pouvez ressentir un larmoiement important car l’œil tente de lubrifier et d’éliminer les bactéries. Cette relubrification constitue la défense naturelle de votre œil pour se protéger et se guérir.

L’écoulement de l’œil aidera à déterminer si vous avez une infection virale ou bactérienne. Si vous avez un larmoiement de liquide clair et que la conjonctivite n’est pas due à une sécheresse excessive des yeux, vous avez probablement une conjonctivite virale. La conjonctivite virale se développe généralement à cause de virus du rhume qui attaquent le système respiratoire supérieur. Ces types de virus affectent les fluides des yeux, de la bouche et du nez. La conjonctivite bactérienne entraîne un écoulement épais, jaune ou vert.

3. Démangeaison chronique

Les démangeaisons sont l’un des symptômes les plus désagréables et les plus chroniques de la conjonctivite. Etant donné qu’il est difficile de s’abstenir de se frotter, vous devez vous laver les mains en permanence afin d’éviter de contaminer votre autre œil ou une autre personne. Toute personne vivant dans le même foyer doit également se laver les mains régulièrement. Cela va sans dire, mais il est préférable d’éviter de se toucher les yeux ou la bouche lorsque vous ou quelqu’un de votre entourage a une conjonctivite.

Votre pharmacien peut vous suggérer des collyres qui peuvent vous aider à soulager les démangeaisons.

4. Écoulement épais de l’œil

En cas de conjonctivite, un écoulement épais et disgracieux peut se former sur l’œil, en particulier si la conjonctivite est de nature bactérienne. Lorsque l’œil devient rouge et décoloré, un écoulement se développe. L’écoulement sera épais et légèrement blanc, jaune ou même vert. Bien que vous puissiez et deviez essuyer l’écoulement avec un chiffon, il est fréquent que l’écoulement continue. Il se peut que vous deviez continuer à l’essuyer pendant toute la durée de l’infection, en fonction de la gravité de celle-ci.

Vous pouvez également remarquer que votre œil se recouvre de croûtes pendant la nuit et qu’il est difficile, voire douloureux, de l’ouvrir le matin. Cela se produira jusqu’à ce que l’infection disparaisse. Pour vous aider à ouvrir l’œil, essayez d’utiliser un gant de toilette trempé dans de l’eau chaude. Cela ramollira l’écoulement croûté et vous permettra d’ouvrir les yeux.

5. Paupière enflammée

Si votre conjonctivite est sévère, vous pouvez remarquer que la paupière de l’œil affecté gonfle douloureusement. Ce gonflement ne se produit généralement que sur la paupière supérieure, et votre paupière peut sembler de travers ou tombante, ce qui est une condition appelée pseudoptoses. Heureusement, les symptômes ne durent généralement que 5 à 7 jours et disparaissent assez rapidement s’ils sont traités immédiatement.

Dans certains cas graves, la paupière peut enfler à tel point que vous avez du mal à voir ou ne pouvez pas voir du tout à travers l’œil infecté. Le traitement des nourrissons et des jeunes enfants peut s’avérer particulièrement difficile si le gonflement entraîne la fermeture d’un ou des deux yeux. Malheureusement, les nourrissons sont aussi plus susceptibles de contracter une conjonctivite, et ils ont un risque plus élevé de développer des complications graves s’ils ne sont pas traités.

6. Yeux brûlants

En général, une sensation de brûlure se produit dans l’œil lorsque votre corps tente d’éliminer la poussière, un cil mal placé ou une infection telle que la conjonctivite. La sensation de brûlure que vous ressentez en cas de conjonctivite provient en fait de vos paupières, et non de votre œil. La sensation constante de démangeaison et de brûlure de la conjonctivite durera jusqu’à ce que l’infection disparaisse. Dans certains cas, la brûlure que vous ressentez peut être si extrême qu’elle en devient douloureuse.

Il existe un certain nombre de remèdes maison pour atténuer la sensation de brûlure. Essayez de presser un gant de toilette frais sur l’œil affecté ou essayez les collyres en vente libre. Bien que vous puissiez apaiser la sensation de brûlure par vous-même, il est important de savoir que les yeux brûlants peuvent également être le symptôme de plusieurs autres problèmes, notamment des allergies, des irritants provenant du savon ou du shampoing, et d’autres infections bactériennes ou virales. Si vous ressentez régulièrement des sensations de brûlure dans vos yeux ou vos paupières, vous devez consulter un médecin.

7. Gêne granuleuse à l’intérieur de l’œil

De nombreux patients atteints de conjonctivite décrivent l’inconfort constant que représente la présence de particules de sable ou de saleté dans leur œil affecté. Dans le cas de la conjonctivite, le sable que vous ressentez est réel et peut être très incommodant pendant de longues périodes. Vous pouvez ressentir ce sable microscopique sous la paupière supérieure, et la sensation peut être particulièrement forte lorsque vous fermez les yeux pendant la nuit, ce qui vous empêche de dormir confortablement.

Il peut être tentant de se frotter les yeux lorsque vous avez l’impression qu’il y a quelque chose dedans, mais le faire lorsque vous avez une conjonctivite ne fera que l’irriter davantage. Pour atténuer l’irritation, appliquez des compresses chaudes sur l’œil infecté pour ramollir et dissoudre l’écoulement croûté. Cela pourrait inciter vos yeux à sécréter naturellement les particules sous votre paupière, ce qui vous permettrait d’atténuer l’inconfort. Au pire des cas, vous devrez peut-être répéter plusieurs fois l’application de la compresse chaude.

8. Sensibilité des ganglions lymphatiques

Les personnes souffrant de conjonctivite présentent aussi souvent un gonflement et une sensibilité dans la zone située devant les oreilles. Cette douleur est causée par le gonflement des ganglions lymphatiques, qui deviennent enflammés et sensibles en réponse à une infection. Dans certains cas, vous pouvez constater le gonflement dans la partie supérieure de votre cou. Comme de nombreuses formes de conjonctivite sont dues à des infections bactériennes et virales, il est assez fréquent que les ganglions lymphatiques soient sensibles.

Le rhume peut s’attaquer à l’ensemble du système respiratoire supérieur, entraînant un mal de gorge, un écoulement nasal ou une congestion nasale, ainsi que des oreilles bouchées ou douloureuses. Si vous ajoutez la conjonctivite à cette équation, l’infection n’en sera que plus grave. Si vous avez un rhume et que vous commencez à en développer les signes et symptômes, il est important de limiter vos interactions avec d’autres personnes. La conjonctivite est extrêmement contagieuse si elle est causée par une infection bactérienne ou virale, il est donc essentiel de la reconnaître rapidement pour éviter sa propagation.

9. Troubles de la vue

Il est également fréquent que les patients atteints de conjonctivite aient une vue temporairement floue ou altérée. Cela est dû à l’inflammation des tissus de l’œil et de la paupière. Vous pouvez également ressentir une légère sensibilité à la lumière jusqu’à ce que l’infection disparaisse. Si vous portez des lentilles de contact, vous aurez probablement des difficultés à les mettre lorsque vous avez une conjonctivite, et il est généralement préférable de ne pas les porter pendant la durée de l’infection. Elles peuvent irriter davantage votre œil, ce qui augmente le gonflement et rend la situation encore plus inconfortable.

En raison de la gravité des problèmes de vue, même s’ils sont temporaires, vous devez consulter un médecin si vous avez des difficultés à voir. De nombreux autres types d’infections oculaires peuvent entraîner une vue brouillée, et certaines d’entre elles peuvent être assez graves. Il est préférable de confirmer avec votre médecin que vos problèmes de vue sont dus à une conjonctivite et non à une infection ou une maladie plus inquiétante.

10. Sensibilité à la lumière

Nous avons tous besoin d’un peu d’un temps d’adaptation lorsque nous passons d’un espace sombre à la lumière, mais lorsqu’une personne souffre d’une infection oculaire comme la conjonctivite, la sensibilité à la lumière peut être sévère et même provoquer des douleurs ou des changements de vue. C’est ce qui se produit si l’infection est devenue très grave, explique Health.com après s’être entretenu avec Gene Kim, Docteur en médecine, professeur associé d’ophtalmologie et de sciences visuelles à la McGovern Medical School de l’UTHealth à Houston et membre de la Robert Cizik Eye Clinic. Cela pourrait signifier que l’infection s’est propagée au-delà de la conjonctive.

Si vous êtes sensible à la lumière, Health.com et SELF vous conseillent de consulter un médecin pour vous assurer que vous n’avez rien de plus grave. “Des médicaments antiviraux, des gouttes ou pommades oculaires antibiotiques peuvent traiter l’affection et prévenir les complications à long terme”, écrit Health.com.

11. Des lentilles de contact instables

Selon l’Institut National de l’œil, la conjonctivite peut entraîner le déplacement des lentilles de contact ou les empêcher de rester en place. Elles peuvent commencer à être inconfortables “en raison des bosses qui peuvent se former sous la paupière”.

Comme il fallait s’y attendre, la source conseille également à toute personne portant des lentilles de contact de ne pas les porter lorsque les symptômes de la conjonctivite apparaissent. En outre, si vos symptômes ne semblent pas s’améliorer après 12 à 24 heures, prenez rendez-vous avec un ophtalmologue afin d’écarter toute affection plus grave.

12. Quand consulter un médecin

Comme nous l’avons déjà mentionné en parlant de la sensibilité à la lumière, si les symptômes de la conjonctivite deviennent plus graves que les démangeaisons et la décoloration normales, vous devez aller consulter un médecin, car il existe des affections oculaires plus graves qui peuvent provoquer des symptômes similaires. “Ces affections peuvent provoquer des douleurs oculaires, la sensation que quelque chose est coincé dans votre œil (sensation de corps étranger), une vue floue et une sensibilité à la lumière”, écrit la Mayo Clinic. La source encourage toute personne qui souffre de ces symptômes à consulter d’urgence.

Very Well Health ajoute que toute personne qui commence à présenter des signes d’infection respiratoire avec gonflement des ganglions lymphatiques doit consulter un médecin car certains types de conjonctivite sont extrêmement contagieux. Cela est particulièrement vrai pour les enfants d’âge scolaire qui pourraient facilement transmettre le virus à d’autres enfants ou adultes. La source suggère également de consulter un médecin si les symptômes ne disparaissent pas ou ne s’améliorent pas au bout de deux semaines, et d’appeler immédiatement un médecin si la conjonctivite s’accompagne d’une forte fièvre (plus de 100,4 degrés Fahrenheit), d’un écoulement épais de couleur jaune ou verte, d’une douleur intense à la lumière, d’une vue floue, double ou d’une perte de la vue. Ces signes peuvent indiquer que l’infection est devenue plus agressive et nécessite un traitement.

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