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Les bienfaits indéniables des animaux de compagnie

Quand on pense aux animaux de compagnie, on a tendance à penser à l’amour inconditionnel et au meilleur ami de l’homme, sauf que des recherches récentes ont prouvé que nous pouvons aussi associer la possession d’un animal de compagnie à de nombreux bienfaits sur notre santé. Quand vous êtes le fier maître (ou parent) d’un retriever ou d’un chat tigré, non seulement vous profitez de l’amour, de la compagnie, et de la douce fourrure de votre animal, mais aussi votre santé s’améliore.

Alors, comment votre animal de compagnie peut-il améliorer votre santé et votre bien-être ?

1. Vous vous sentirez moins seul

Les animaux de compagnie sont, comme leur nom l’indique, une compagnie. Ils sont parfois considérés comme des amis ou de la famille, mais ils ont réduit votre sentiment de solitude de différentes façons encore. Les gens qui promènent leurs chiens ont plus de contact avec d’autres humains que ceux qui ne le font pas, et il est plus probable qu’ils adressent la parole à des étrangers. Apparemment, les chiens permettent de briser la glace. Des chercheurs de Psychology Today ont aussi découvert que les propriétaires de chiens ont tendance à être plus avenants et à avoir des relations plus saines avec les autres.

C’est bien d’être seul et de prendre du temps pour se retrouver avec soi-même. Mais c’est souvent quand vous vous sentez seul ou isolés pendant de longues périodes de temps que la solitude commence à affecter votre bien-être. Elle peut augmenter le risque de dépression, vous rendre léthargique, et interférer dans vos habitudes de sommeil – parmi d’autres symptômes.

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2. Les animaux vous donnent un but

Un animal peut aussi vous donner un but dans la vie. Des chercheurs (du National Center for Health Research) ont découvert que les personnes âgées qui possédaient un animal de compagnie avaient de meilleures habitudes de vie que ceux qui n’en possédaient pas. Les maîtres âgés étaient plus à même de monter des escaliers, s’accroupir, et se faire à manger. Les chercheurs ont découvert que les personnes âgées qui avaient un animal de compagnie pour s’occuper d’eux, comme un chien d’aveugle, n’avaient pas ce sentiment de bien-être.

Cela peut suggérer que les gens ont tendance à se sentir utiles lorsqu’ils prennent soin d’un animal, et non l’inverse. L’absence d’un but dans la vie peut mener à l’isolement et à la solitude. Prendre soin d’un autre être vivant peut vous donner un objectif et donner un sens à votre vie. Et quand vous avez cela, vous avez moins de risques de vous sentir déprimé, isolé et seul.

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3. Les animaux réduisent la tension

Être le propriétaire d’un chien ou d’un chat, c’est bon pour le cœur, littéralement ! Une étude a été menée en 2010 par des chercheurs de l’Oklahoma Cardiovascular and Hypertension Center et de l’Université d’Oklahoma, pour déterminer pourquoi les gens qui avaient un animal de compagnie et ceux qui n’en avaient pas réagissaient différemment aux situations stressantes. Les résultats ont démontré que les propriétaires de chien, avant que le stress ne se fassent ressentir, avaient un rythme cardiaque et une tension plus bas. De plus, leur rythme cardiaque avait moins de chances de s’emballer, et revenait à la normale plus rapidement que chez les gens qui n’avaient pas d’animal de compagnie.

Moins de stress, et une meilleure gestion du stress, ça fait déjà du bien. Mais en plus de cela, une tension plus basse signifie moins de pression au niveau du cœur et moins de risques de maladies cardiaques. Cela signifie aussi que vous avez moins de chances de subir une crise cardiaque , plus de chances d’avoir une bonne vue, et d’avoir des reins en bonne santé.

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4. Les animaux réduisent l’anxiété

Bien qu’il soit apaisant de gratter les oreilles de votre animal, il est possible que les effets soient un peu plus profonds. Dans une étude où l’on a donné à des enfants un chien dans la salle d’attente de leur médecin, les chercheurs ont découvert que,-quand le chien était présent, même si l’enfant ne le connaissait pas, ils étaient moins stressés que les enfants pour qui le chien n’était pas là.

Un peu d’anxiété ne fait pas de mal et peut même être bénéfique sur de courtes périodes de temps. Cependant, une anxiété durable affecte votre santé mentale et physique. Les chercheurs de la Harvard Medical School disent que l’anxiété peut mener à l’abus de certaines substances, comme l’alcool, pour compenser le sentiment de peur et de détresse incontrôlables. Alors, une anxiété maîtrisée peut être motivante, tandis que de longues périodes d’anxiété incontrôlée peuvent vous causer des problèmes de santé.

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5. Avoir un animal améliore la productivité

Maintenant, avoir cette touffe de poils dans votre vie ne veut pas dire que vous allez écrire le prochain Harry Potter ou dépasser vos objectifs de vente de l’année. Des études publiées par le National Center for Health Research ont démontré que les gens qui avaient un animal de compagnie allaient moins souvent chez le médecin. Une étude menée en Chine sur des sujets féminins possédant un chien a aussi montré que les femmes ayant un chien étaient moins souvent en arrêt maladie.

Les chercheurs chinois ont aussi découvert que les femmes ayant un chien faisaient plus d’exercice que les autres. De cet exercice supplémentaire découlait une meilleure santé générale, ce qui veut dire qu’elles ont moins de risques de tomber malades et d’avoir besoin d’aller chez le médecin. Moins vous passez de temps malade, plus vous avez de temps pour atteindre vos objectifs.

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6. Les animaux de compagnie peuvent protéger contre les allergies

Le recherche liée à l’idée selon laquelle les animaux peuvent prévenir les allergie a donné des résultats mitigés. Posséder un chat peut augmenter ou réduire la probabilité d’avoir des allergies. Que vous développiez des allergies ou non à une créature à fourrure dépend du fait que vous y soyez exposé. Un chercheur de l’Université de Wisconsin-Madison a découvert que les enfants qui grandissent en compagnie d’animaux à fourrure avaient moins de risques de développer des allergies et de l’asthme.

Les données restent floues et ne permettent pas d’affirmer que les animaux de compagnie aient un effet positif ou négatif sur les gens ayant des allergies. Beaucoup reste à découvrir concernant le mécanisme aboutissant à ces bénéfices chez les possesseurs d’un animal de compagnie, et on ignore si tous les animaux, et parmi eux les perruches, les bouledogues, les chats tigrés, ou les tortues, ont les mêmes effets sur la santé.

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