Raisons courantes d’un taux élevé d’enzymes du foie

Votre médecin vous a dit que vous aviez un taux élevé d’enzymes du foie… et maintenant? Cela peut être associé à une maladie ou à un autre problème de santé, mais c’est le médecin qui évalue les symptômes et élimine les causes possibles.

Dans certains cas, des examens complémentaires seront nécessaires pour déterminer la raison exacte de ce taux élevé d’enzymes du foie. Il peut s’agir de quelque chose de relativement mineur qui peut aisément être corrigé, ou de quelque chose de plus grave qui nécessite une attention médicale particulière.

Voici sept choses à savoir si vous avez un taux élevé d’enzymes du foie, sans ordre particulier…

Pilules contre la douleur

Les analgésiques en vente libre, notamment l’acétaminophène (Tylenol), sont susceptibles de provoquer un taux élevé d’enzymes du foie. Outre les analgésiques en vente libre, les médicaments prescrits pour le cholestérol (c’est-à-dire les statines) peuvent également être en cause.

Par ailleurs, LiveStrong explique que l’acétaminophène peut agresser votre foie “peu importe la dose”. L’ibuprofène (Advil), un autre analgésique en vente libre, peut également agresser le foie, même à la dose recommandée, tandis que l’effet de l’aspirine sur le foie est directement lié au dosage, ajoute la source. En d’autres termes, l’aspirine à faible dose serait la solution idéale pour soulager la douleur si votre taux élevé d’enzymes du foie vous empêche de prendre ce type de médicaments contre l’arthrite ou d’autres désagréments, comme les maux de tête.

Insuffisance cardiaque

Il s’agit d’une cause plus préoccupante d’un taux élevé d’enzymes du foie, car cela signifie que votre cœur ne pompe pas le sang comme il le devrait, note la Mayo Clinic. Certaines affections, comme la maladie coronarienne, peuvent soumettre le cœur à un stress et le rendre trop faible pour pomper efficacement, note la source.

“Toutes les pathologies qui conduisent à l’insuffisance cardiaque ne peuvent pas être inversées, mais les traitements peuvent améliorer les signes et les symptômes de l’insuffisance cardiaque et vous aider à vivre plus longtemps”, ajoute le site. Alors que le médecin peut être en mesure de trouver la cause de vos problèmes cardiaques (comme l’insuffisance cardiaque congestive), des enzymes du foie élevées ne sont pas toujours liées au cœur.

Stéatose hépatique non alcoolique

Selon la Cleveland Clinic, la stéatose hépatique non alcoolique est l’une des causes les plus fréquentes d’un taux élevé d’enzymes du foie, dont la gravité peut varier. Elle représente le stockage de graisses supplémentaires dans le foie. La maladie est “essentiellement silencieuse”, c’est pourquoi elle est souvent découverte de manière fortuite lors de tests de routine effectués pour un autre problème de santé (par exemple, des analyses de sang dans le cadre de votre examen médical annuel).

Bien que la maladie soit souvent considérée comme une affection bénigne jusqu’à ce qu’elle soit découverte, elle peut être grave si elle prend la forme d’une stéatohépatite non alcoolique (NASH), ajoute la source. “La NASH peut évoluer vers une fibrose et conduire à une maladie du foie en phase terminale”, prévient-elle.

Hépatite

MedicineNet.com explique que le taux d’enzymes du foie est l’une des trois façons pour les médecins d’évaluer les patients atteints d’hépatite (ou d’inflammation du foie). “Si le foie est affecté (comme dans le cas d’une hépatite virale), les cellules hépatiques déversent les enzymes dans le sang, ce qui augmente les taux d’enzymes dans le sang et signale que le foie est endommagé”, note le site.

L’hépatite est généralement causée par une infection virale, et il existe une forme auto-immune de la maladie qui amène le système immunitaire de votre propre corps à attaquer votre foie, par ailleurs sain. Il existe .plusieurs types d’hépatite, chacune ayant ses propres causes possibles.

Maladie alcoolique du foie

Selon l’Institut National sur l’Abus d’Alcool et l’Alcoolisme, des antécédents de consommation excessive d’alcool peuvent être à l’origine de votre taux élevé d’enzymes du foie. Cependant, la maladie alcoolique du foie peut parfois être difficile à diagnostiquer pour les médecins car les patients minimisent souvent leur consommation d’alcool, note la source.

Le diagnostic médical repose alors sur les analyses de laboratoire de trois enzymes du foie spécifiques: gamma-glutamyltransférase (GGT), aspartate aminotransférase (AST) et alanine aminotransférase (ALT). Les médecins rechercheront des taux d’AST nettement supérieurs aux taux d’ALT. La source explique que des études ont montré que dans environ 80 % des cas d’ALD, le taux d’AST est plus du double du taux d’ALT. La GGT est un autre indicateur de la consommation excessive d’alcool, “mais la GGT est présente dans de nombreux organes et sa concentration est également accrue par d’autres drogues”, ajoute la source.

La maladie cœliaque

Il s’agit d’un état où le système digestif est sensible au gluten, que l’on trouve dans les céréales, comme le blé, le seigle et l’orge, ce qui provoque une série de symptômes désagréables. Cela peut également entraîner un dérèglement du nombre d’enzymes du foie, note l’ Université de Médecine de Chicago..

La source souligne également que les taux d’enzymes du foie devraient revenir à la normale peu après avoir supprimé les produits à base de gluten (entre un mois et un an). Si ce n’est pas le cas, vous avez peut-être un autre problème. Les médecins peuvent être amenés à pratiquer une biopsie du foie si un changement de régime (régime sans gluten) n’entraîne pas une diminution des taux d’enzymes et si aucune autre cause n’est évidente.

Problèmes de thyroïde

On parle d’hypothyroïdie (ou de dysfonctionnement de la glande thyroïde) lorsque cette dernière ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes, responsables d’un certain nombre de fonctions de l’organisme (dont la fonction hépatique), note EveryDay Health.

Le foie et la thyroïde sont assez étroitement liés. “Non seulement le foie joue un rôle dans le processus chimique qui développe les hormones thyroïdiennes, mais l’hypothyroïdie non traitée peut également causer des problèmes dans la fonction hépatique au fil du temps”, explique le site. Le médecin peut demander un examen du foie pour rechercher des éléments tels que des niveaux irréguliers d’enzymes du foie GGT afin de déterminer le traitement à suivre.

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