Maux de gorge et streptocoque : quelle est la différence ?

Le mal de gorge semble plus ou moins apparaître de nulle part. Vous pouvez ressentir une douleur au niveau de votre gorge lorsque vous avalez, et il arrive même que vous ayez mal lorsque vous parlez. Mais quelle est l’origine de cette gorge qui gratte ? S’agit-il d’une simple irritation qui disparaît rapidement d’elle-même ou d’une infection ? Il peut y avoir une certaine anxiété et une certaine confusion quant à la gravité de votre mal de gorge et s’il peut s’agir de quelque chose de plus grave.

Identifier et connaître les symptômes d’un mal de gorge vous aidera à décider si vous avez besoin d’un traitement médical ou si vous pouvez simplement essayer des remèdes maison pour le soulager et attendre qu’il passe. Voici 12 choses à savoir si vous essayez de comprendre si votre gorge est simplement douloureuse ou s’il s’agit du redoutable streptocoque.

Qu’est-ce que l’angine ?

Avant de comparer les symptômes d’un mal de gorge “normal” à ceux d’une angine streptococcique, nous devons d’abord clarifier qu’il s’agit d’une angine streptococcique. Médicalement connu sous le nom de streptocoque du groupe A, il s’agit d’une infection bactérienne qui entraîne une inflammation de la gorge. C’est une affection courante qui peut toucher des personnes de tous âges (mais elle est plus fréquente chez les enfants âgés de 15 à 30 % de leurs maux de gorge, note Healthline).

Cette infection bactérienne est très contagieuse et peut facilement être transmise par la toux et les éternuements, ainsi que par le partage d’un verre, ajoute la source. Si vous souffrez d’une infection à streptocoques, vous aurez probablement d’autres symptômes que le simple désagrément lors d’un repas – sur lequel nous allons nous pencher plus en détail.

La fièvre est fréquente avec le streptocoque

Parfois, lorsque vous avez la gorge irritée, que ce soit à cause d’une infection à streptocoques ou d’une autre cause, vous pouvez ressentir un peu de “chaleur” dans la région lorsque vous expirez. Vous pouvez également ressentir un léger picotement ou une sensation de brûlure dans la gorge, qui peut s’aggraver lorsque vous avalez.

Cependant, si le streptocoque est le coupable, vous aurez probablement aussi une température élevée. Cedars Sinai note que le streptocoque s’accompagne souvent d’une fièvre de 101 Fahrenheit ou plus qui dure plus de deux jours. La source indique que si votre enfant a une fièvre supérieure à 101 Fahrenheit et qu’il ne présente aucun autre symptôme de rhume, vous devriez appeler votre médecin.

Un streptocoque peut entraîner une amygdalite

Une autre cause possible de mal de gorge pourrait être une infection des amygdales (ces coussinets de forme ovale situés au fond de la gorge) qui sont rouges et enflées ou présentent des taches blanches et jaunes, note le Mayo Clinic. Cette infection, appelée amygdalite, est causée par une bactérie et est plus fréquente chez les 5 à 15 ans.Lorsque l’amygdalite est causée par un virus, elle touche plus souvent les jeunes enfants, indique MedlinePlus.

Le gonflement des amygdales peut s’accompagner d’une difficulté à respirer et, s’il s’agit d’un streptocoque et qu’il n’est pas correctement traité, il peut entraîner d’autres affections telles que le rhumatisme articulaire aigu, prévient la clinique. Une intervention chirurgicale pour enlever les amygdales peut être nécessaire si les autres traitements ne sont pas efficaces, ajoute-t-elle.

Les maux de gorge sont fréquents en cas de rhume ou de grippe

Si vos seuls symptômes sont un mal de gorge et de la fièvre (sans toux), vous avez peut-être affaire à un streptocoque. Cependant, un mal de gorge peut simplement être le symptôme d’un virus du rhume ou de la grippe – en fait, les virus sont la cause la plus fréquente d’une gorge irritée, selon le WebMD.

Si votre mal de gorge est provoqué par un rhume ou une grippe, vous présenterez également les autres symptômes qui l’accompagnent, tels que l’écoulement nasal, les éternuements, la toux et le larmoiement, ajoute la source. Un mal de gorge peut parfois être le premier signe avant-coureur d’un rhume, mais il disparaît souvent au bout de quelques jours, explique le site.

Le gonflement des ganglions lymphatiques accompagne souvent les streptocoques

Si vous souffrez d’un mal de gorge, palpez l’avant de votre cou (y compris la base sous le menton). Avez-vous l’impression de sentir une bosse présenter une anomalie ? Si c’est le cas, cela pourrait être le signe d’un gonflement des ganglions lymphatiques, qui est plus susceptible de se produire avec un streptocoque qu’avec un rhume ou une autre cause.

Les ganglions lymphatiques grossissent généralement lorsqu’ils combattent une infection, en raison d’une augmentation des globules rouges – et l’angine streptococcique est l’un des déclencheurs, note Cleveland Clinic. Cependant, il est toujours possible que le gonflement des ganglions du cou soit dû à un rhume, une grippe, une infection des sinus ou même une mononucléose, selon la source.

Le streptocoque peut être imité par un virus

Si certaines causes de maux de gorge ne provoquent pas de fièvre, il existe une souche virale particulière connue des médecins, appelée coxsackie, qui peut provoquer une fièvre modérée et même des difficultés à avaler, note HealthyChildren.org. Ce virus est plus actif pendant les mois d’été et d’automne, ajoute la source. Il faut remarquer qu’il est également associé à la maladie des mains, des pieds et de la bouche qui se caractérise par des cloques sur les mains et les pieds (et parfois même dans la gorge).

Bien que le streptocoque puisse être contracté à tout moment de l’année, certaines sources indiquent qu’il est plus actif en hiver et au début du printemps. Vérifiez les signes révélateurs de la présence de cloques et consultez un médecin pour vous aider à y voir clair si vous n’êtes pas sûr.

Un médecin peut faire la différence

Si vous n’êtes pas sûr à 100 % de ce à quoi vous avez affaire – s’il s’agit simplement d’un mal de gorge comme symptôme d’un rhume ou d’une autre cause ou d’une infection à streptocoques – votre médecin peut faire la part des choses assez rapidement. Un médecin ne peut pas distinguer la source du mal de gorge simplement en regardant.

Cependant, les médecins utilisent ce que l’on appelle un test rapide de dépistage du streptocoque, ce qui signifie essentiellement qu’ils prélèvent un échantillon de votre gorge par écouvillonnage et qu’ils effectuent des tests, note le Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Si cela ne donne rien, un autre test appelé culture de gorge (également à partir d’un écouvillon) peut détecter la croissance de la bactérie streptocoque que le test rapide aurait pu manquer, ajoute la source.

Les antibiotiques remédient au streptocoque

Si votre médecin détermine que l’angine streptococcique est bien la cause de votre mal de gorge, il vous prescrira généralement des antibiotiques (généralement de l’amoxicilline, selon le CDC). Tant que vous n’êtes pas allergique aux antibiotiques couramment utilisés pour traiter l’angine streptococcique (informez votre médecin si vous souffrez de l’une de ces allergies), il s’agit d’une solution relativement rapide.

Toutefois, les antibiotiques n’auront que peu ou pas d’effet si les bactéries ne sont pas à l’origine du problème. Le CDC note que dans certains cas, le test rapide de dépistage du streptocoque effectué par le médecin peut se révéler positif même s’il s’agit d’une autre raison. Dans ce cas, il est possible que vous soyez seulement porteur d’un streptocoque (sans les symptômes associés) et que vous souffriez en fait d’un virus qui ne réagit pas aux antibiotiques, ajoute-t-il.

Les remèdes maison ne guérissent probablement pas rapidement le streptocoque

Il existe une variété de remèdes naturels que vous pouvez essayer pour soulager un mal de gorge, notamment le miel, le thé (la camomille est un bon choix), le gargarisme avec de l’eau salée et même l’ajout d’une cuillère à soupe de vinaigre de cidre de pomme à de l’eau chaude et la consommation de la solution. Toutefois, si l’angine est à l’origine de votre gorge irritée, vous devriez peut-être reconsidérer votre décision.

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas soulager votre angine streptococcique avec certains remèdes maison (bien que les antibiotiques donnent les résultats les plus rapides). Selon la clinique Mayo, dans le cas d’un mal de gorge dû à l’angine streptococcique, vous pouvez essayer de vous reposer davantage, de boire beaucoup d’eau et même de manger des aliments faciles à avaler comme les soupes. Les analgésiques en vente libre peuvent également apporter un soulagement temporaire, ajoute-t-elle. Toutefois, il peut être judicieux de consulter un médecin si les symptômes (y compris la fièvre) persistent plus de deux jours.

Le streptocoque entraîne certaines complications

Alors qu’un mal de gorge dû à un rhume ou à une grippe disparaît souvent de lui-même en une semaine environ, un streptocoque non traité peut se transformer en quelque chose de plus grave, selon MedicineNet.com.  Outre le rhumatisme articulaire aigu, ces complications comprennent une infection de l’oreille moyenne, une méningite, une pneumonie ou le syndrome du choc toxique – qui est rare mais grave et peut entraîner une défaillance des organes, prévient la source.

Il existe également une glomérulonéphrite post-streptococcique (ou NGSP) qui peut affecter les reins après un épisode d’angine streptococcique, le groupe d’âge le plus à risque étant celui des moins de sept ans, note la source. Le traitement de l’angine streptococcique ne prévient pas cette complication, mais elle disparaît souvent au bout de quelques semaines sans dommage durable, ajoute-t-elle.

Autres causes possibles d’un mal de gorge

Bien que vous puissiez très bien être sujet à une infection virale comme un rhume ou une grippe, il existe une variété d’autres raisons pour lesquelles vous pourriez ressentir une gêne dans votre gorge, selon Healthline.

Par exemple, vous pouvez souffrir d’allergies au pollen ou au danger des animaux domestiques qui peuvent irriter les yeux et la gorge, note la source. Un mal de gorge peut également être un signe que l’air est trop sec (essayez un humidificateur), ou il peut être dû à des irritants tels que la fumée de cigarette, les produits de nettoyage ou la pollution. Votre médecin peut également rechercher un reflux gastro-œsophagien (RGO) ou, dans certains cas plus rares, une tumeur de la gorge.

Des protocoles appropriés peuvent prévenir les maux de gorge

Vous pouvez protéger les autres contre les maux de gorge, qu’il s’agisse d’un streptocoque ou d’une grippe, en suivant à peu près les mêmes règles d’hygiène. Cela signifie que vous devez vous couvrir la bouche lorsque vous toussez ou éternuez, vous laver souvent les mains et éviter de partager les tasses et les ustensiles.

Si vous avez une infection respiratoire (comme un rhume), le CDC recommande de rester à la maison si vous toussez ou éternuez souvent, si vous vomissez ou si vous avez la diarrhée. Dans le cas d’une infection streptococcique, vous devez rester à la maison jusqu’à ce que la fièvre tombe et que vous ayez pris des antibiotiques pendant au moins 24 heures, ajoute le CDC. S’il existe un vaccin saisonnier contre la grippe, il n’y en a pas (encore) un contre le streptocoque.

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