Identifier l’épicondylite latérale

Nul besoin d’être Andre Agassi ou Maria Sharapova pour souffrir du coude du joueur de tennis. En fait, même si vous n’avez jamais touché à une raquette de tennis, il est possible que vous soyez atteint de cette douloureuse affection, causée par un stress répétitif des muscles de l’avant-bras, du bras et de la main qui atteignent le coude.

Avant de vous débarrasser de cette douleur sourde et chronique à l’arrière de votre avant-bras, examinez les causes, les symptômes et les options de traitement de l’épicondylite latérale. Six faits permettant d’identifier l’épicondylite latérale sont…

1. Qu’est-ce que l’épicondylite latérale?

Connue sous le nom medical d’épicondylite latérale, cette pathologie n’affecte pas uniquement les joueurs de tennis. Elle peut frapper toute personne qui surmène les tendons de l’avant-bras (près du coude), ce qui explique l’emplacement de la douleur.

Le stress répétitif des tendons de l’avant-bras provoque souvent des dommages (ou de petites déchirures) dans les tendons de l’avant-bras ainsi qu’une inflammation chronique. La douleur peut devenir si intense qu’il devient pénible de plier le poignet ou de saisir des objets dans la main.

2. Pourquoi l’épicondylite latérale est-elle appelée “Le coude du Joueur de Tennis”?

Comme nous l’avons dit, il n’est pas nécessaire de pratiquer le tennis ou de manier une raquette de tennis pour développer une épicondylite. Les médecins de WebMD précisent que l’épicondylite latérale peut résulter de tout type de sollicitation répétitive des extenseurs du poignet.

Par exemple, les joueurs de tennis surmènent souvent les tendons du poignet et de l’avant-bras lorsqu’ils manient une raquette. Cependant, des tâches professionnelles (par exemple, peindre, cuisiner ou saisir des données sur un ordinateur) ou des activités de loisirs (par exemple, envoyer des SMS peuvent également être à l’origine d’un cas douloureux d’épicondylite latérale.

3. Symptômes primaires de l’épicondylite latérale

Selon Bridget Dungan, kinésithérapeute basée à New York, la majorité des patients souffrant d’épicondylite latérale consultent un médecin lorsque la douleur devient insupportable au niveau de la proéminence osseuse (appelée épicondyle latéral) située sur le bord externe du coude.

Cette douleur touche en fait les tendons attachés à l’épicondyle latéral, mais les patients se plaignent d’une douleur sourde ou d’une sensation de brûlure chronique dans le coude. De toute évidence, les mouvements de port de poids exacerbent souvent la douleur et diminuent la force de préhension (par exemple, ouvrir des pots ou des poignées de porte).

4. Soulager la douleur l’épicondylite latérale

L’étirement des zones douloureusement enflammées permet souvent d’atténuer les sensations de douleur et de brûlure associées à l’épicondylite latérale. Les physiothérapeutes recommandent souvent des exercices d’étirement qui ciblent à la fois les fléchisseurs et les extenseurs du poignet.

Vous pouvez étirer les extenseurs du poignet en toute sécurité, et soulager la douleur, en étendant complètement le bras devant vous, paume vers le bas. Pliez votre main au niveau du poignet et utilisez le bras opposé pour pousser le dos de votre main vers le bas (jusqu’à ce que vous sentiez un bon étirement dans le haut de l’avant-bras). Pour étirer les fléchisseurs du poignet, tournez votre bras droit paume vers le haut et poussez votre main vers l’arrière, en pliant le poignet et en étirant la partie inférieure de l’avant-bras. Maintenez les deux étirements pendant 10 secondes et répétez l’opération avec le bras opposé.

5. Favoriser la guérison du tendon

De nombreux médecins et kinésithérapeutes recommandent également de se faire un massage à la glace pour traiter la douleur et diminuer l’inflammation associée à l’épicondylite latérale. La sensation de fraîcheur provoquée par l’application d’une poche de glace sur la zone concernée limitera la circulation sanguine.

Cependant, un massage à la glace, appliqué en mouvements circulaires à l’aide de glace dans une serviette douce ou congelée dans un gobelet en papier, diminuera l’inflammation, atténuera la douleur et encouragera la circulation sanguine tout en contractant et dilatant alternativement les vaisseaux sanguins, ce qui déclenchera un afflux de sang frais dans la zone et favorisera la guérison du tendon.

6. Réduire le stress répétitif

Pour favoriser la guérison, il est important d’adopter une routine d’étirements, de massages pour augmenter la circulation sanguine et de limiter le stress répétitif sur la zone enflammée et endommagée. Pour réduire considérablement le stress continu et prévenir d’autres dommages aux tendons, il est possible d’utiliser des dispositifs d’assistance au travail et au sport.

Par exemple, le port d’une orthèse de contre-force prescrite par un médecin, qui est une bande élastique qui entoure l’avant-bras étroitement sous le tendon blessé, peut réduire la douleur et l’aggravation des lésions. Votre kinésithérapeute peut également vous demander d’éviter les mouvements qui vous font souffrir, comme saisir des objets ou balancer le bras.

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