Gaz ou appendicite : Comment faire la différence

Vous êtes plié en deux en raison d’une douleur dans l’abdomen, et votre esprit pourrait automatiquement penser au pire scénario. Cependant, bien qu’il puisse s’agir de quelque chose de grave, dans la plupart des cas, ce n’est pas le cas.

Il est important de savoir faire la différence entre l’appendicite – une urgence médicale qui peut être fatale – et le résultat d’un excès de gaz. Jetons un coup d’œil à 12 différences entre les deux…

1. Les dessous de l’appendicite

L’appendicite se produit lorsque l’appendice, qui est généralement situé dans la partie inférieure droite de l’abdomen, s’enflamme et se remplit de pus, “un liquide composé de cellules mortes qui résulte souvent d’une infection”, note EveryDay Health.

Si vous n’obtenez pas de soins médicaux pour cette affection douloureuse, votre appendice peut éclater, propageant l’infection dans tout votre abdomen (une affection appelée péritonite), ce qui peut entraîner la mort.

2. Facteurs déclenchants de l’appendicite

Normalement, nous ne pensons pas à notre appendice, jusqu’à ce qu’il commence à agir et à nous causer des problèmes. Alors qu’est-ce qui peut causer une appendicite ?

Selon MedicineNet.com, l’appendicite survient souvent lorsque l’organe est bloqué, que ce soit par des selles, un corps étranger ou même un cancer. L’obstruction peut également être le résultat d’une infection, “puisque l’appendice gonfle en réponse à toute infection dans le corps”, ajoute la source.

3. Le gaz n’est pas une sinécure

Contrairement à l’appendicite, les gaz sont courants et ne sont pas le résultat d’une infection. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas potentiellement douloureux et alarmants. La Mayo Clinic explique que les gaz se forment lorsque les bactéries du côlon font fermenter les glucides qui n’ont pas été digérés dans l’intestin grêle.

Les gaz peuvent prendre les gens au dépourvu, car, comme l’explique la source, “malheureusement, les aliments sains et riches en fibres sont souvent les pires contrevenants.” Les fibres (provenant de sources telles que les fruits, les légumes, les haricots et les céréales complètes) sont importantes pour le bon fonctionnement de l’appareil digestif, mais les gaz sont souvent un effet secondaire indésirable.

4. Mesurez la douleur

FindATopDoc.com explique que le niveau de douleur peut vous aider à déterminer si vous devez faire des gaz ou vous rendre aux urgences. Si les douleurs dues aux gaz peuvent être très inconfortables, “la douleur causée par de simples gaz intestinaux ne peut jamais être insupportable”, ajoute la source.

Cependant, à l’inverse, l’appendicite peut être atroce, devenant insupportable pour le patient. Avez-vous déjà vu quelqu’un se plaignant de douleurs aux gaz, recroquevillé sur le sol et gémissant de douleur ? Si vous êtes témoin de cela, il est probablement préférable d’appeler une assistance médicale.

5. Symptômes partagés

Dans certains cas, le problème est que, jusqu’à ce que vous soulagiez les gaz, vous ne savez pas exactement à quoi vous avez affaire. La même source explique que “l’appendicite et les gaz peuvent amener une personne à ressentir des sensations similaires, ce qui conduit à confondre une affection avec l’autre.”

Par exemple, les deux provoquent des douleurs abdominales et éventuellement des nausées. Mais là encore, si vous vous retrouvez plié en deux par la douleur et incapable de bouger, faites preuve de prudence et appelez un médecin.

6. L’emplacement est essentiel

Outre le niveau de douleur, la localisation exacte de la douleur et la façon dont elle se propage peuvent être un autre indice clé pour déterminer si vous avez affaire à des gaz ou à une appendicite.

WebMD note que les “symptômes classiques” de l’appendicite comprennent “une douleur sourde près du nombril ou de l’abdomen supérieur ou inférieur qui devient aiguë en se déplaçant vers l’abdomen inférieur droit”. Toutefois, la source précise également que ce premier signe ne se manifeste que dans environ 50 % des cas d’appendicite. Les gaz, quant à eux, peuvent provoquer des douleurs à différents endroits de l’abdomen et ne suivent pas vraiment un schéma précis.

7. Douleur prolongée ou souffrance courte ?

De nombreuses douleurs dues aux gaz se résorbent assez rapidement, généralement peu de temps après l’évacuation des gaz. Cependant, il se peut que vous souffriez d’une appendicite chronique, considérée comme une affection rare qui provoque des douleurs intermittentes (mais qui peuvent parfois s’aggraver).

Cependant, lorsque vous entendez parler de cas d’urgence d’appendicite, il s’agit d’une appendicite aiguë qui peut se manifester soudainement comme une mauvaise douleur aux gaz. Comme l’explique Mercola.com, après les symptômes préliminaires de l’appendicite, les autres symptômes se manifestent dans les 24 heures. L’appendice peut se rompre en 72 heures ou moins. Pensez à la dernière fois où vous avez eu une simple douleur aux gaz qui a duré une journée entière ou plus.

8. Les douleurs dues aux gaz peuvent être soulagées sans médecin

Bien qu’il existe des méthodes de bricolage pour soulager la douleur et les ballonnements associés aux douleurs dues aux gaz, comme ces conseils de VeryWell Health, vous ne pourrez pas simplement soigner l’appendicite – cela dépendra d’une équipe médicale.

Si vous présentez des symptômes d’appendicite et que vous êtes transporté d’urgence à l’hôpital, les médecins ne vous donneront probablement pas d’antiacide et n’attendront pas. Ils vous ouvriront et retireront l’appendice (appendicectomie) pour éviter d’éventuelles complications.

9. Surveillez les autres symptômes

Si les gaz se limitent généralement à la douleur et parfois à la nausée, vous ressentirez probablement d’autres signes révélateurs qui vous inciteront à les traiter plus sérieusement s’il s’agit d’une appendicite.

Par exemple, WikiHow.com explique qu’en cas d’inflammation de l’appendice, vous pouvez également présenter des “symptômes d’urgence”, tels qu’une fièvre supérieure à 102 degrés Fahrenheit, des douleurs dorsales, une diminution de l’appétit, une miction douloureuse ou une douleur au rectum.

10. Faites le “test de la poussée”.

Si vous souffrez de gaz, le fait d’appuyer sur votre abdomen ne vous fait généralement pas reculer de douleur (en fait, le fait de masser votre ventre est un moyen de libérer le gaz à l’origine de vos problèmes, bien que vous puissiez ressentir une certaine sensibilité au cours de ce processus).

Babble.com explique que si vous vous demandez s’il s’agit de gaz ou d’une appendicite, surtout si vous avez affaire à des enfants qui ne peuvent pas communiquer tous les symptômes, vous remarquerez que les muscles abdominaux sont sensibles, surtout dans la zone inférieure droite de l’abdomen. Le simple fait de toucher cette zone peut être douloureux. Cependant, d’autres sources recommandent de ne pas appuyer directement sur l’appendice, car cela pourrait augmenter le risque de rupture, mais plutôt d’appuyer et de relâcher le côté opposé et d’attendre une réaction. Si la douleur augmente au moment du relâchement, il peut s’agir d’une “sensibilité de rebond”, qui est un signe d’appendicite.

11. Qu’est-ce que ça pourrait être d’autre ?

Il est possible que vos douleurs abdominales ne soient pas dues à des gaz ou à une appendicite. En fait, Medical News Today énumère 15 raisons possibles pour lesquelles vous pourriez avoir le ventre sensible.

Parmi les autres causes possibles de votre malaise, citons la grippe intestinale, le syndrome du côlon irritable (SCI), la gastrite (inflammation de la paroi de l’estomac), les intolérances alimentaires (par exemple, l’intolérance au lactose, les maladies inflammatoires de l’intestin (MII, qui comprennent la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse, la constipation ou même un ulcère de l’estomac).

12. Ne retardez pas le médecin

Il y a une chose sur laquelle tous les experts semblent s’accorder lorsqu’il s’agit de traiter une douleur abdominale prolongée que vous soupçonnez être une appendicite : appelez un médecin. “Une intervention chirurgicale rapide est souvent essentielle”, indique WebMD.

La source précise également qu’il ne faut pas manger, boire, utiliser des antiacides, des laxatifs ou des coussins chauffants pour tenter de soulager la douleur, car cela peut augmenter le risque de rupture de l’appendice. Appelez un médecin si votre appendice a déjà été enlevé mais que vous ressentez toujours des douleurs abdominales. Il pourrait s’agir de l’une des autres causes mentionnées, voire d’une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) ou d’une grossesse tubaire, ajoute la source.

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