Faits importants sur la santé concernant le zona

Vous avez entendu parler du zona et de la douleur qu’il peut causer. Mais de quoi s’agit-il ? Il est causé par le même virus que la varicelle. Donc, si vous l’avez déjà traversée, vous êtes certainement à risque de développer un zona.

Cette éruption douloureuse et vésiculeuse peut être bénigne pour certains, mais atroce pour d’autres, c’est pourquoi elle doit être prise au sérieux. Examinons 13 faits sur le zona, y compris comment le prévenir…

1. Qu’est-ce que le zona ?

Le zona est une “éruption cutanée distincte et douloureuse” chez les adultes qui peut frapper les personnes dont le virus de la varicelle est en sommeil dans leur organisme, indique WebMD. Si le virus peut rester silencieux pendant des années, chez d’autres, il “se réveille et se déplace le long des fibres nerveuses jusqu’à la peau”, ajoute WebMD.

Le zona se développe le plus souvent sur le côté de la taille, mais il peut aussi être très visible et presque impossible à cacher, en se manifestant sur un côté du front ou autour d’un œil.

2. Plus qu’un sentiment

La gravité des symptômes peut varier d’un patient à l’autre, mais le zona n’est jamais une expérience agréable. Selon la clinique Mayo, le zona n’affecte généralement qu’un seul côté du corps et se limite à une petite zone (mais il est très douloureux).

Les signes révélateurs sont une douleur, une sensation de brûlure et un engourdissement ou des picotements dans la zone touchée. La zone est très sensible au toucher et l’éruption cutanée apparaît généralement quelques jours après le début de la douleur. On observe également des démangeaisons et des cloques remplies de liquide qui s’ouvrent et se recouvrent de croûtes, explique la clinique. Certains patients présentent également de la fièvre, des maux de tête, de la fatigue et même une sensibilité à la lumière.

3. Quel est le coupable ?

Nous avons déjà mentionné que le virus de la varicelle était responsable du zona. Mais pour être plus précis, le zona est causé par le virus de la varicelle et du zona (VZV) (le nom clinique de la varicelle), selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Certaines sources font également référence au virus sous le nom d’herpès zoster, mais pour être clair, le zona n’est pas l’infection sexuellement transmissible appelée “herpès”.

4. C’est contagieux (en quelque sorte)

Le zona en tant que tel n’est pas contagieux, mais le virus de la varicelle est très contagieux. Selon MedicineNet.com, cela signifie que, si vous n’avez jamais eu la varicelle ou le vaccin contre la varicelle, vous pouvez contracter la varicelle d’une personne atteinte de zona si vous entrez en contact direct avec le liquide des cloques. Vous ne pouvez pas transmettre directement le zona d’une personne à une autre.

La source précise que les femmes enceintes en particulier doivent éviter toute personne présentant des signes visibles de zona. La bonne nouvelle est que la maladie ne se transmet pas par la toux ou les éternuements et qu’elle n’est pas contagieuse avant l’apparition des vésicules. Lorsque les cloques ont séché, on considère généralement que la période de contagion est terminée.

5. Quand demander une intervention médicale

EMedicineHealth.com indique que vous devez demander l’aide d’un professionnel de la santé dès que possible après l’apparition de l’éruption douloureuse sur un côté du corps. Il ajoute que les médicaments antiviraux ne sont efficaces que jusqu’à 72 heures après l’apparition de l’éruption.

Si l’éruption se situe sur votre visage, vous devez consulter immédiatement un médecin car le virus pourrait se propager à votre œil et provoquer des lésions oculaires, voire une perte de vision. Un suivi chez un ophtalmologiste (spécialiste des yeux) est également recommandé.

6. Déterminer le problème

Il existe plusieurs façons pour un médecin de diagnostiquer le zona et de le distinguer d’un autre problème provoquant une éruption cutanée, note Livestrong.com. Selon ce site, l’une des méthodes de diagnostic les plus courantes consiste à évaluer simplement les symptômes.

Cependant, le médecin peut également effectuer une analyse de sang pour détecter une augmentation des globules blancs, ainsi que pour identifier les anticorps associés au virus de l’herpès zoster. Dans certains cas d’incertitude, un échantillon de tissu peut être prélevé pour examiner les cellules au microscope.

7. Scénarios les plus défavorables

Nous avons déjà mentionné la possibilité de lésions oculaires dues à l’éruption cutanée du zona sur le visage, mais il existe d’autres complications possibles, note le NSH au Royaume-Uni. L’une d’entre elles est la névralgie post-zostérienne, que la source décrit comme “une douleur nerveuse sévère (névralgie) et des démangeaisons intenses qui persistent après la disparition de l’éruption et de tout autre symptôme de zona”.

Il existe également le syndrome de Ramsay-Hunt, qui peut entraîner une perte d’audition et des vertiges (et même une paralysie faciale) chez les personnes dont les nerfs faciaux sont affectés par le virus de la varicelle. Parmi les autres complications, citons les éruptions cutanées et les cicatrices ou la perte de pigmentation de la peau dans la zone touchée, ainsi que l’inflammation des poumons, du foie, du cerveau ou de la moelle épinière. Ces complications sont plus probables si vous avez déjà un système immunitaire affaibli, ajoute le NHS.

8. Qui est à risque ?

Healthline nous rappelle que toute personne ayant eu la varicelle peut développer plus tard un zona. Cependant, bien que le zona puisse survenir à tout âge, il est le plus souvent associé aux personnes âgées de 60 à 70 ans.

Si certains facteurs ont affaibli votre système immunitaire, vous êtes plus susceptible de développer un zona dû au virus réactivé, ajoute la source. “Il n’est pas rare de contracter un zona lorsque vous êtes déjà malade ou stressé”, note-t-elle.

9. Vaccins et autres méthodes de prévention

Heureusement, il existe un vaccin qui réduit le risque de développer un zona si vous avez déjà eu la varicelle. Il s’agit du vaccin Zostavax, qui s’adresse aux personnes âgées de 60 ans et plus.

En attendant, MedicinePlus.gov indique que si vous avez le zona, vous pouvez contribuer à prévenir sa propagation en couvrant l’éruption cutanée et en évitant de la gratter. Vous devez également vous laver les mains fréquemment pour être sûr.

10. Le zona disparaîtra-t-il tout seul ?

Le National Institute on Aging (NIA) indique que la plupart des cas de zona durent de 3 à 5 semaines et suivent un schéma qui commence par la douleur, puis l’éruption cutanée, puis la formation de cloques et la formation de croûtes.

Il faut environ 10 jours pour que les cloques sèchent et se recroûtent à partir du moment où elles se développent. Cependant, comme nous l’avons déjà mentionné, il peut y avoir des complications à long terme qui peuvent parfois être gérées par un traitement, que nous aborderons ensuite.

11. Il existe des traitements médicaux

Selon la clinique Mayo, il n’existe pas de remède contre le zona, mais un “traitement rapide” à l’aide de médicaments antiviraux prescrits sur ordonnance peut réduire les symptômes et accélérer la guérison.

Les médicaments antiviraux couramment utilisés pour traiter le zona comprennent l’acyclovir (Zovirax) ou le valacyclovir (Valtrex). Cependant, votre médecin peut également choisir de vous prescrire d’autres médicaments en raison de la douleur parfois atroce qu’ils provoquent. Il peut s’agir de narcotiques, d’anticonvulsivants tels que la gabapentine (Neurontin), ou même de patchs topiques tels que la capsaïcine (Qutenza). Des injections de corticostéroïdes sont parfois également utilisées.

12. Lutter contre le zona à la maison

En dehors des solutions médicales, il existe des moyens de soulager les symptômes du zona grâce à des remèdes maison. EMedicineHealth indique que vous pouvez appliquer des compresses d’eau froide du robinet sur les ampoules suintantes pendant 20 minutes, plusieurs fois par jour. “Cela permet également d’enlever les croûtes et de réduire le risque d’infection bactérienne”, explique la source. Vous pouvez également vous tremper dans un bain frais, car l’eau chaude peut aggraver le zona.

Vous pouvez également utiliser du savon doux et de l’eau pour garder la zone affectée propre, et appliquer de la vaseline pour faciliter le processus de guérison. En outre, portez des vêtements amples pour éviter de vous frotter contre l’éruption. Vous pouvez également vous procurer des antihistaminiques en vente libre (par exemple, de la diphénhydramine [Benadryl]) et des crèmes topiques (par exemple, de l’hydrocortisone) pour calmer les démangeaisons. Découvrez ces traitements naturels contre le zona !

13. Essayez le “régime du zona”

Healthline propose également une liste de remèdes maison, mais mentionne spécifiquement les changements alimentaires pour aider à combattre le zona. Le “régime du zona” est riche en vitamines A, B-12, C, E et en lysine, explique la source.

Les aliments qui sont des sources naturelles de ces vitamines sont les oranges, les légumes verts à feuilles, la viande rouge, les œufs, le poulet, le poisson, les produits laitiers, les céréales complètes, les haricots et les tomates. Évitez les aliments riches en sucre, en arginine (chocolat et noix) et en graisses saturées pendant la durée du zona.

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