Faits concrets sur l’épaule gelée

L’épaule gelée, comme on l’appelle, n’a en fait rien à voir avec la température. Elle provoque chez de nombreuses personnes une douleur qui peut être prolongée. Un patient de Best Health compare cette douleur à « un éclair qui me frappe pendant 20 secondes. »

La douleur peut partir de l’épaule et descendre le long du bras, ce qui la rend particulièrement alarmante. Comme le nom de cette affection le suggère, elle peut également limiter l’amplitude des mouvements. Examinons de plus près 12 faits concernant l’épaule gelée…

1. Qu’est-ce que l’épaule gelée exactement ?

Également appelée capsulite rétractile dans le monde médical, cette affection est due à l’inflammation des tissus conjonctifs autour de l’articulation de l’épaule, ce qui entraîne des douleurs et des raideurs, indique Best Health.

Cette affection entraîne également la formation de tissu cicatriciel à l’intérieur de la capsule de l’épaule. Cette affection touche environ 3 à 5 % de la population, ajoute la source.

2. C’est un peu une affaire non résolue

Les causes de l’épaule gelée sont en quelque sorte un mystère médical. « Les médecins ne sont pas sûrs de la raison pour laquelle cela arrive à certaines personnes, » explique la Mayo Clinic, qui ajoute que cela semble se produire plus souvent chez les patients diabétiques.

Si vous ressentez une douleur dans la région de l’épaule et une raideur qui n’est pas manifestement liée à une blessure récente, vous devrez peut-être consulter un médecin pour obtenir un diagnostic.

3. Il existe trois stades principaux

La Mayo Clinic décompose également l’affection en trois stades, chacun ayant ses propres symptômes. Le premier stade est appelé le stade du « gel », car l’amplitude des mouvements commence à être affectée.

Le deuxième stade est celui du « gelée », qui rend l’articulation encore plus raide (mais la douleur peut alors s’atténuer un peu). Enfin, le stade de « dégel » est celui où l’amplitude du mouvement commence à s’améliorer.

4. Les causes de l’inquiétude

Comme indiqué précédemment, le monde médical est un peu perplexe quant aux causes exactes, bien qu’il existe des facteurs de risque pour l’épaule gelée. Selon Medical News Today, on pense que l’épaule gelée est due à la formation de tissu cicatriciel dans l’épaule, ce qui fait que la capsule de l’épaule « s’épaissit et se resserre. »

Les périodes d’inutilisation de l’épaule peuvent également en être la cause. « La plupart des personnes souffrant d’une épaule gelée ont connu l’immobilité à la suite d’une blessure ou d’une fracture récente, » indique la source.

5. Faire face aux risques

Comme nous l’avons mentionné plus haut, on ne sait pas vraiment pourquoi certaines personnes développent une épaule gelée, mais il existe des facteurs de risque. Par exemple, WebMD explique qu’elle est plus fréquente chez les femmes et dans la tranche d’âge de 40 à 60 ans. Vous pouvez souffrir d’une épaule gelée si vous vous remettez d’un accident vasculaire cérébral ou d’une intervention chirurgicale qui limite les mouvements de votre bras (comme une mastectomie).

Comme indiqué précédemment, le diabète est un autre facteur de risque d’épaule gelée. Selon la source, jusqu’à 20 % des patients souffrant d’une épaule gelée sont également diabétiques. Les autres affections liées à cette maladie sont les maladies cardiaques, les problèmes de thyroïde et la maladie de Parkinson.

6. Elle peut être liée à un traumatisme

SOSMed.com confirme toutes les causes possibles de l’épaule gelée, y compris le diabète et l’hyperthyroïdie (glande thyroïde hyperactive). Mais il cite également les facteurs « post-traumatiques » comme causes possibles.

« Une blessure à l’épaule ou au bras peut entraîner une épaule gelée suite à une immobilisation prolongée, » explique la source. Elle note également que l’immobilisation pourrait aussi être le résultat d’un « blocage mécanique » si les fractures osseuses guérissent dans la mauvaise position.

7. Comment gérer le problème

Certaines personnes peuvent mettre du temps à se rendre chez le médecin si elles souffrent d’une douleur à l’épaule, car celle-ci peut être due à divers facteurs. Cependant, il ne faut pas essayer de fonctionner normalement malgré la douleur.

« Si vous pensez avoir une épaule gelée ou si vous êtes en train d’en développer une, consultez votre clinicien ou un spécialiste de l’épaule pour un examen physique, » explique un article de la Harvard Medical School. En attendant, essayez de limiter les activités qui nécessitent de tendre les bras ou de soulever des objets.

8. Le diagnostic est un effort conjoint

Bien qu’un médecin soit un allié important pour prescrire des examens qui peuvent aider à écarter d’autres causes, vous pouvez en fait effectuer vous-même certains tests de diagnostic chez vous pour déterminer si vous avez une épaule gelée.

FrozenShoulderClinic.com note que les patients souffrant d’une épaule gelée ne sont pas en mesure de lever leur bras à plus de 90 degrés sans élever l’épaule entière. L’épaule gelée est souvent confondue avec le syndrome du conflit sous-acromial, qui permet un mouvement du bras de 120 degrés, explique la source, qui explique plus en détail les tests d’autodiagnostic.

9. Chronologie du dégel

Selon la clinique Mayo, l’épaule gelée peut évoluer sur une longue période, les symptômes apparaissant progressivement, s’aggravant, puis disparaissant sur une période de 1 à 3 ans.

Un traitement peut éventuellement aider à faire avancer le processus de guérison, ce que nous décrirons également dans cet article. La bonne nouvelle est que l’épaule gelée a peu de chances de frapper deux fois la même épaule, mais elle peut commencer dans l’épaule opposée.

10. Se concentrer sur le soulagement de la douleur

Outre le manque de mobilité, la douleur est le principal problème associé à l’épaule gelée. Pour soulager la douleur, vous pouvez vous tourner vers des médicaments en vente libre comme l’ibuprofène, explique le NHS au Royaume-Uni.

Dans certains cas, lorsque les médicaments en vente libre ne font pas l’affaire, vous pouvez vous tourner vers des opioïdes sur ordonnance ou même des injections de stéroïdes pour aider à gérer le gonflement de l’articulation, note le NHS. Cependant, vous devez travailler en étroite collaboration avec votre médecin si vous utilisez des opioïdes sur ordonnance comme solution.

11. Il n’y a pas de remède miracle

Bien que le problème puisse souvent se résoudre de lui-même au bout d’un certain temps, l’accent semble être mis sur la gestion des symptômes et l’amélioration de l’amplitude des mouvements par le biais d’activités spécifiques.

Cela signifie qu’il n’y a pas de « remède » en soi, mais la combinaison de traitements (que nous aborderons ensuite) peut améliorer considérablement le problème et le rendre suffisamment marginal pour qu’il soit ignoré.

12. Les traitements peuvent varier

La plupart des sources évoquent la thérapie physique comme solution, bien que les « résultats soient mitigés » sur ce point, indique WebMD. La manipulation de l’épaule était largement utilisée pour libérer les tissus, mais elle a été largement abandonnée en raison du risque de blessure.

Désormais, la chirurgie arthroscopique (sous anesthésie générale) a remplacé la manipulation, bien que la nécessité de cette mesure soit « très rare. » Il s’agit d’insérer de très petits outils par de minuscules incisions pour effectuer une chirurgie réduisant les cicatrices. On ne recourt généralement à la chirurgie que si toutes les autres options de traitement ont échoué.

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