Ce qu’il faut savoir sur les infections à H. Pylori

H. pylori est l’abréviation de Helicobacter pylori. Il s’agit d’une bactérie en forme de spirale qui se développe dans le tube digestif et peut vivre dans la paroi de l’estomac. La plupart des gens sont infectés pendant l’enfance et vivent leur vie avec peu ou pas de symptômes. Mais pour d’autres, une infection par H. pylori peut entraîner des problèmes graves, tels que des ulcères d’estomac et autres.

Malgré la fréquence de cette infection bactérienne, beaucoup de gens n’en ont jamais entendu parler. Dans cet article facile à comprendre, nous allons tout dire sur H. pylori, y compris comment vous pouvez être infecté, ce qu’une infection peut signifier pour vous, et bien plus encore. Alors prenez place et commençons.

Tout sur H. Pylori

H. pylori a été découvert en 1982 et infecte environ deux tiers de la population mondiale, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Il est plus fréquent chez les Afro-Américains, les Hispaniques, les adultes plus âgés et les personnes de statut socio-économique inférieur, écrit la source. Selon les CDC, l’infection peut provoquer une gastrite, des ulcères d’estomac et un cancer de l’estomac. La source poursuit en indiquant que “les personnes infectées ont un risque 2 à 6 fois plus élevé de développer un cancer gastrique et un lymphome de type lymphoïde associé à la muqueuse (MALT) par rapport à leurs homologues non infectés.”

Les bactéries sont capables non seulement de survivre, mais aussi de prospérer dans l’environnement peu accueillant de l’estomac. “Elles modifient l’environnement qui les entoure et réduisent son acidité pour pouvoir survivre”, explique Healthline. Leur forme en spirale leur permet de traverser facilement la paroi de l’estomac, où elles sont protégées par le mucus des cellules du système immunitaire de l’organisme.

Comment H. Pylori se propage

Les experts ne savent pas exactement comment H. pylori se propage parmi les gens. Ils pensent qu’il se transmet de bouche à bouche. Il peut également se propager des matières fécales à la bouche, rapporte le CDC. Ce type de propagation peut se produire lorsqu’une personne ne se lave pas correctement les mains après être allée aux toilettes et qu’elle touche ensuite des aliments ou d’autres surfaces.

Pour éviter la propagation de H. pylori, veillez à vous laver les mains avant de manger et après être allé aux toilettes. Vous devez nettoyer vos produits frais avant de les manger et ne boire que de l’eau propre. Vous ne pourrez peut-être pas éviter complètement une infection par H. pylori, mais en prenant des précautions simples, vous diminuerez considérablement vos chances.

H. Pylori Symptômes

L’un des nombreux problèmes posés par H. pylori est que ses symptômes peuvent être inexistants ou graves. Vous pouvez être infecté, sans même le savoir, et transmettre l’infection à d’autres personnes. Les personnes qui présentent des symptômes peuvent avoir des douleurs dans la partie supérieure de l’estomac. Cette douleur est souvent décrite comme une brûlure et s’aggrave la nuit ou lorsque le patient a l’estomac vide, indique Medical News Today.

Certains des autres symptômes peuvent être liés à d’autres affections causées par cette bactérie, comme la gastrite et même le cancer. Consultez votre médecin si vous ressentez des douleurs et un gonflement de l’estomac, des nausées, une perte d’appétit, une indigestion ou des vomissements, rapporte Medical News Today. Ce sont tous des signes révélateurs d’une infection par H. pylori qui cause de graves problèmes à votre organisme.

Facteurs de risque de l’infection par H. Pylori

Vos facteurs de risque de développer une infection à H. pylori dépendent de votre lieu de résidence, de votre âge et d’autres facteurs. Les enfants ont un risque plus élevé d’être infectés, probablement en raison de leur mauvaise hygiène des mains, indique Healthline. Les mauvaises conditions de vie constituent un autre facteur de risque important, comme le surpeuplement, l’absence d’accès à l’eau chaude et le fait de vivre avec des personnes atteintes d’H. pylori.

Pendant de nombreuses années, les professionnels de la santé ont pensé que les ulcères gastriques étaient causés par la consommation d’aliments épicés et le stress. Il s’avère que 10 % des personnes atteintes de H. pylori développeront un ulcère gastroduodénal, indique Healthline. La source précise également que “l’utilisation à long terme de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) augmente également le risque de souffrir d’un ulcère gastroduodénal.”

Diagnostic de H. Pylori

Si vous pensez avoir une infection à H. pylori, il est temps de consulter votre médecin pour obtenir un diagnostic. Il existe quelques tests de diagnostic que votre médecin peut utiliser pour déterminer si vous avez une infection bactérienne. Pour commencer, votre médecin vous posera probablement quelques questions pour en savoir plus sur vos antécédents médicaux et procédera à un examen physique. Il pourra rechercher des ballonnements, une sensibilité ou des douleurs abdominales.

Une fois que votre médecin aura passé en revue l’examen de base, il décidera si des tests supplémentaires sont nécessaires. Il peut s’agir d’une analyse de sang pour rechercher des anticorps contre H. pylori, d’une analyse des selles, d’un test respiratoire ou même d’une endoscopie. Vous discuterez avec votre médecin des avantages et des risques de chaque test et déterminerez la voie la plus adaptée à votre situation.

Traitement de H. Pylori

Si votre infection à H. pylori ne cause aucun problème, vous n’êtes pas à risque de cancer de l’estomac et votre médecin peut ne pas la traiter, indique Healthline. Toutefois, si vous présentez des symptômes, il existe de nombreuses options de traitement pour se débarrasser de cette vilaine bactérie. Le traitement de base est constitué d’antibiotiques et d’un médicament qui réduit le taux d’acidité de l’estomac.

Selon la source, l’ajout d’un inhibiteur de la pompe à protons (IPP) facilite l’action de l’antibiotique. Une fois votre traitement terminé, vous serez probablement soumis à un nouveau test de dépistage d’H. pylori pour confirmer que l’association antibiotique et IPP a bien débarrassé votre organisme de la bactérie. Avant de commencer le traitement, faites savoir à votre médecin si vous avez des allergies, en particulier des allergies aux médicaments.

Complications causées par H. Pylori

La principale complication de H. pylori est l’ulcère gastro-duodénal. Ces érosions douloureuses de la paroi de l’estomac ne sont pas une promenade de santé, mais elles ne sont rien en comparaison des autres complications que peut provoquer H. pylori. Healthline nous apprend qu’un ulcère gastro-duodénal peut provoquer une hémorragie interne si l’ulcère s’érode dans un vaisseau sanguin, ou qu’il peut créer une perforation de la paroi de l’estomac. Une autre complication signalée par Healthline est la “péritonite, qui est une infection du péritoine, ou de la paroi de la cavité abdominale”.

La complication la plus effrayante causée par H. pylori est probablement le cancer de l’estomac. Selon le CDC, le cancer de l’estomac est le deuxième cancer le plus fréquent dans le monde. Bien qu’il s’agisse d’une préoccupation très réelle, Healthline rassure les gens : “Bien que l’infection soit une cause majeure de cancer de l’estomac, la plupart des personnes infectées par H. pylori ne développent jamais de cancer de l’estomac”.

Prévention de H. Pylori

La prévention de l’H. pylori est difficile, car les experts ne savent pas exactement comment la bactérie se transmet d’homme à homme. Ils pensent toutefois que des habitudes générales saines peuvent freiner la transmission de la bactérie et prévenir une infection. Selon le John Hopkins Medicine, le meilleur moyen de prévenir H. pylori est de se laver les mains avant de manger et après être allé aux toilettes. Un autre bon moyen est de nettoyer vos aliments et de vous assurer qu’ils ont été cuits de manière appropriée.

Si vous connaissez une personne atteinte d’une infection à H. pylori, évitez de l’embrasser et de partager des ustensiles de cuisine. De plus, ne buvez que de l’eau propre et exempte de bactéries. Bien qu’il ne soit pas possible de prévenir complètement une infection à H. pylori, le fait de suivre ces suggestions devrait réduire considérablement la probabilité de la contracter.

Vivre avec H. Pylori

Si on vous a diagnostiqué une infection à H. pylori, vos perspectives sont bonnes. Le traitement est très efficace et votre médecin procédera à un nouveau contrôle après le traitement pour s’assurer que tout a fonctionné comme prévu. Si vous avez développé une maladie à cause d’une infection par H. pylori, votre avenir dépendra de la gravité de la maladie et de la rapidité avec laquelle elle a été traitée.

Pour la plupart des gens, H. pylori pose très peu de problèmes. Lorsque la bactérie commence à causer des problèmes, tels que des ulcères gastro-duodénaux, un traitement est alors justifié et fonctionne généralement après une série de médicaments. Si vous avez des antécédents de cancer de l’estomac, votre médecin peut recommander un test de dépistage de H. pylori et un traitement si le diagnostic est positif.

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