Ce qu’il faut savoir sur le syndrome de Guillain-Barré

Le syndrome de Guillain-Barré est une maladie auto-immune rare qui amène votre système immunitaire à attaquer vos nerfs, comme l’explique Healthline. Elle peut entraîner un certain nombre de complications et certains patients finissent parfois en fauteuil roulant.

Ce syndrome est-il si rare ? Healthline note qu’il n’affecte que 1 Américain sur 100 000; cependant, il ne connaît aujourd’hui aucun traitement, ce qui indique le besoin de poursuivre les recherches.

Voici 6 faits à connaître sur le syndrome de Guillain-Barré :

1. La cause exacte est toujours inconnue

Healthline explique que les chercheurs ne sont pas sûrs de la cause exacte du syndrome de Guillain-Barré, mais il existe quelques indices. Par exemple, la source note que le Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a montré que près de 66 % des patients développent ce syndrome après une diarrhée ou une infection respiratoire.

Cette information, explique Healthline, suggère que le système immunitaire peut répondre d’une manière inappropriée à une maladie antérieure, entraînant des conséquences désastreuses. L’infection Campylobacter jejuni, qui est souvent causée par une bactérie dans un aliment cru, est le facteur de risque le plus courant de ce syndrome.

2. La maladie est progressive

Mayo Clinic explique que les patients atteints de ce syndrome remarqueront souvent en premier des picotements et une faiblesse dans les pieds et les jambes. Le syndrome peut ensuite se propager au haut du corps et aux bras, et dans environ 10 pour cent des cas, il commencera d’abord dans le haut du corps.

La faiblesse musculaire peut progresser en paralysie. Cependant, avant que cela n’en vienne à de tels extrêmes, vous pouvez rencontrer des difficultés à marcher, bouger votre visage (ce qui peut affecter votre alimentation et élocution) et même à respirer.

3. Il se présente sous diverses formes

Parce qu’il s’agit d’un syndrome, et non d’une maladie spécifique, il peut prendre plusieurs formes, explique Mayo Clinic. La source explique qu’il existe trois à 4 types principaux, y compris la polyradiculonévrite inflammatoire démyélinisante aiguë (AIDP), qui est la forme la plus courante aux États-Unis et est caractérisée par une faiblesse musculaire qui commence dans les pieds et les jambes et progresse vers le haut du corps.

D’autres formes majeures incluent le syndrome de Miller Fisher (MFS), qui, selon Mayo Clinic, commence dans les yeux et est associé à une démarche instable. Cette forme affecte environ 5 % des cas américains de syndrome de Guillain-Barré, mais est plus fréquente en Asie. D’autres types, notamment la neuropathie axonale motrice aiguë (AMAN) et la neuropathie axonale motrice et sensorielle aiguë (AMSAN) sont plus répandus en Chine, au Japon et au Mexique.

4. La maladie peut guérir d’elle-même

L’une des “bonnes nouvelles” en ce qui concerne le syndrome de Guillain-Barré est qu’il peut entrer en rémission de lui-même après plusieurs semaines, comme l’explique WebMD. “Après environ 4 semaines, certaines personnes commencent à se sentir mieux” note la source.

Cependant, certains cas sont plus sévères, et entraînent plusieurs semaines d’hospitalisation, avertit WebMD. L’hospitalisation permet au personnel soignant de surveiller le syndrome, qui peut progresser et paralyser complètement les muscles respiratoires. S’il n’est pas surveillé, le syndrome peut être fatal dans certains cas.

5. Il existe des traitements

Bien que nous vous ayons déjà dit qu’il n’y a pas de remède au syndrome de Guillain-Barré, il existe certains traitements qui permettent d’en atténuer les symptômes, et faciliteraient donc un rétablissement rapide, selon le NHS au Royaume-Uni. Le traitement le plus couramment utilisé est l’immunoglobuline intraveineuse (IVIG), qui consiste à perfuser du sang avec des anticorps sains pour bloquer les anticorps nocifs qui attaquent vos nerfs.

D’autres traitements possibles incluent l’échange de plasma, qui nécessite une machine pour filtrer les anticorps incriminés, puis renvoie le sang à votre système. Un hôpital peut également utiliser un ventilateur pour assurer une respiration continue, une sonde d’alimentation, la prise d’analgésiques (la douleur pouvant être un symptôme du syndrome), un cathéter et des médicaments pour prévenir les caillots sanguins.

6. Il a de longs antécédents médicaux

Un article de l’U.S. Library of Medicine explique que le syndrome doit son nom à l’équipe de Guillain, Barré et Strohl, qui a été la première à diagnostiquer la maladie en 1916. On croyait à l’époque qu’il s’agissait d’une maladie démyélinisante (affectant la gaine protectrice des fibres nerveuses) jusqu’aux années 1980, lorsque des anticorps déficients ont été identifiés.

La compréhension du syndrome a évolué depuis lors, et les traitements (en particulier la thérapie par immunoglobulines) ont été développés depuis le milieu des années 1980. “Cependant, des cas graves ou réfractaires se produisent toujours et une recherche plus approfondie est nécessaire pour le développement de nouveaux traitements efficaces dans de tels cas”, ajoute la source.

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