Causes les plus courantes de la douleur au genou

Le genou est la plus grande articulation du corps et la douleur au genou est une plainte courante dans tous les groupes d’âge. Elle peut être due à diverses causes, notamment une blessure soudaine, une blessure de surmenage ou un problème médical sous-jacent.

La localisation et la gravité des douleurs du genou varient en fonction de leur origine. L’os de la cuisse (fémur) et les os de la jambe inférieure (péroné et tibia) composent l’articulation du genou. Les structures présentes dans ou autour de l’articulation du genou comprennent les disques (ménisques), le cartilage, les ligaments, les tendons et les muscles. Les signes et symptômes qui peuvent accompagner la douleur au genou sont les suivants : gonflement, raideur, rougeur, chaleur, faiblesse, instabilité, bruits de claquement ou de craquement, fièvre et diminution de l’amplitude de mouvement (incapacité à étendre ou à fléchir complètement le genou).

Les 10 causes les plus courantes de douleurs au genou sont…

1. Syndrome de la douleur fémoro-patellaire

Le syndrome de douleur fémoro-patellaire, également connu sous le nom de genou du coureur, est une cause fréquente de douleur au genou chez les coureurs. Il peut également frapper ceux qui pratiquent des activités nécessitant une flexion répétitive du genou, comme le vélo, l’escalade et le saut. Les symptômes de ce syndrome peuvent inclure une douleur derrière ou autour de la rotule, une douleur lors de la flexion du genou, une douleur qui s’aggrave en marchant en bas ou en descente, un gonflement du genou ou des sensations de craquement ou de grincement dans le genou.

Le syndrome de douleur fémoro-patellaire peut affecter un seul ou les deux genoux. Il peut être causé par une surutilisation (flexions répétitives, exercices à forte contrainte ou tendons trop tendus), un traumatisme direct (chute ou coup), un mauvais alignement de la rotule ou d’autres os de la jambe, des problèmes de pieds (hypermobilité, voûtes plantaires ou pieds plats), une faiblesse des muscles de la cuisse ou un autre déséquilibre musculaire. Le traitement du syndrome peut inclure le repos, la glace, la compression, l’élévation, des médicaments anti-inflammatoires, des exercices d’étirement et de renforcement, et des supports de voûte plantaire ou des orthèses pour chaussures.

2. Chondromalacie de la rotule

La chondromalacie de la rotule désigne le ramollissement et la dégradation du cartilage de la face inférieure de la rotule.  C’est l’une des causes les plus fréquentes de douleurs au genou, en particulier chez les femmes. La chondromalacie de la rotule est causée par un mauvais alignement ou un mauvais suivi de la rotule lorsqu’elle glisse sur l’os de la cuisse (fémur). Le symptôme le plus courant est une douleur sourde et douloureuse à l’avant du genou, derrière la rotule, qui peut être exacerbée par une position assise prolongée.

Les causes potentielles de cette affection comprennent des déséquilibres musculaires tels qu’un resserrement de la bandelette iliotibiale et une faiblesse du quadriceps ou des muscles rotateurs de la hanche. La thérapie physique est un pilier du traitement de la chondromalacie de la rotule et comprend l’étirement et le renforcement du déséquilibre musculaire en cause, qui se produit le plus souvent dans le muscle quadriceps.  Le repos, la glace et les médicaments anti-inflammatoires peuvent également être utilisés pour réduire l’inflammation et la douleur. Le pronostic, ou les perspectives de guérison, de la chondromalacie de la rotule sont excellents.

3. La maladie d’Osgood-Schlatter

La maladie d’Osgood-Schlatter est une affection du genou le plus souvent diagnostiquée chez les enfants et les adolescents. Elle peut provoquer une bosse douloureuse sous la rotule chez les enfants et les adolescents qui connaissent des poussées de croissance. Elle touche le plus souvent les enfants qui pratiquent des sports tels que le football, le basket-ball, le volley-ball et le ballet, car ces sports impliquent de courir, de sauter et de changer rapidement de direction. La maladie est plus fréquente chez les garçons que chez les filles. Elle peut se manifester dans un seul ou dans les deux genoux.

Le stress répété de la course à pied et des sauts provoque le retrait du tendon reliant la rotule au tibia, ce qui entraîne une douleur et un gonflement. L’écart qui en résulte peut être comblé par une nouvelle croissance osseuse, ce qui donne lieu à une bosse osseuse sous la rotule. La douleur de la maladie d’Osgood-Schlatter peut varier de légère à chronique et débilitante. Les médicaments anti-inflammatoires et la kinésithérapie peuvent contribuer à diminuer la douleur associée à la maladie. Les complications de la maladie sont rares. La maladie d’Osgood-Schlatter disparaît généralement après l’adolescence, lorsque les os cessent de se développer.

4. Arthrose

L’arthrose du genou est un problème médical courant. Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment que cette affection touche plus de 33 % des personnes âgées de plus de 65 ans. Il s’agit d’une maladie dégénérative de l’articulation caractérisée par la détérioration du cartilage, la croissance excessive d’os sur les bords (ostéophytes) et l’augmentation de la densité osseuse (sclérose sous-chondrale). Parmi les facteurs de risque communs pour le développement de l’arthrose du genou figurent le sexe féminin, l’obésité, l’âge avancé et une blessure antérieure au genou.

La plupart des personnes souffrant d’arthrose du genou signalent une douleur qui s’aggrave avec l’utilisation et s’atténue avec le repos. Les autres signes et symptômes de la maladie peuvent inclure une raideur qui s’améliore généralement après 30 minutes d’activité, un gonflement, une crépitation (un son ou une sensation de râpage) et une boiterie. La douleur due à la maladie peut être traitée à l’aide d’agents topiques comme la crème à la capsaïcine (Zostrix), d’agents anti-inflammatoires oraux comme l’acétaminophène (Tylenol) ou l’ibuprofène (Advil) et d’injections directement dans l’articulation du genou avec des agents comme les stéroïdes ou l’acide hyaluronique (Synvisc). La maladie en phase terminale peut devoir être traitée chirurgicalement par une prothèse totale du genou.

5. Bursite

La bursite du genou désigne l’inflammation d’un sac rempli de liquide (bourse) situé près de l’articulation du genou. Une bourse séreuse réduit la friction et sert de coussin pour réduire la pression entre les os et les tendons et muscles situés près des articulations. Chaque articulation du genou compte un total de 11 bourses. Les causes de la bursite du genou sont les suivantes : agenouillement fréquent, coup direct au genou, infection bactérienne d’une bourse et complications d’autres affections telles que l’arthrose, la polyarthrite rhumatoïde ou la goutte au genou.

Les symptômes courants de la bursite du genou sont la douleur, la chaleur, la sensibilité et le gonflement de la bourse touchée. Le traitement de la bursite du genou peut comporter l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires ou d’antibiotiques (en cas d’infection). D’autres modalités de traitement de la bursite du genou peuvent inclure la physiothérapie, l’injection de stéroïdes et l’aspiration (drainage) de la bourse.  La chirurgie peut être recommandée en cas de bursite chronique grave ne répondant pas aux autres traitements. La prévention de la bursite du genou peut se faire en portant des genouillères, en évitant de s’agenouiller de façon prolongée et en évitant les accroupissements excessifs.

6. Kyste poplité

Un kyste poplité, ou kyste de Baker, représente une accumulation de liquide dans la bourse poplitée, qui est un petit sac rempli de liquide situé derrière le genou. Il s’agit de la cause la plus fréquente de douleur derrière le genou. Il doit son nom au chirurgien britannique qui a été le premier à décrire cette affection, le Dr William Baker. Les kystes poplités sont généralement causés par des conditions médicales sous-jacentes telles que la goutte (augmentation du taux d’acide urique dans le sang), l’hémophilie, le lupus, l’arthrose, le psoriasis, la polyarthrite rhumatoïde et les blessures.

Les signes et symptômes d’un kyste poplité peuvent inclure une douleur au genou, un gonflement ou une bosse derrière le genou, une douleur au mollet et un claquement ou un blocage de l’articulation du genou. Le traitement de la cause sous-jacente du kyste de Baker entraîne généralement la résolution du kyste. Les mesures générales utilisées pour traiter un kyste poplité peuvent inclure le repos, la glace, les médicaments anti-inflammatoires, les béquilles et les bandages de compression. Les kystes poplités particulièrement problématiques peuvent nécessiter un traitement par injection de stéroïdes, une thérapie physique ou une chirurgie du genou.

7. Bursite prépatellaire

La bursite prépatellaire est une inflammation de la bourse (petit sac rempli de liquide) située devant la rotule. Elle est également connue sous le nom de genou de la femme de chambre. Elle touche non seulement les femmes de ménage, mais aussi les artisans tels que les couvreurs ou les poseurs de tapis qui s’agenouillent de manière répétée. La bursite prépatellaire peut être causée par une blessure soudaine (chute ou coup direct au genou), une blessure mineure récurrente au genou (agenouillement répétitif), une infection, la goutte et la polyarthrite rhumatoïde. Elle peut survenir chez des individus de tout âge et est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Les symptômes de la bursite prépatellaire peuvent inclure une douleur à l’avant du genou, une rougeur et un gonflement à l’avant du genou, et une difficulté à plier le genou, à marcher et à s’agenouiller. Une fièvre peut accompagner une bursite prépatellaire causée par une infection. La plupart des cas de bursite prépatellaire répondent à un traitement conservateur comprenant du repos, de la glace, des médicaments anti-inflammatoires et l’élévation du genou affecté. L’utilisation de genouillères permet de prévenir ou d’empêcher la récidive de cette affection.

8. Tendinite rotulienne

La tendinite rotulienne est une blessure de surmenage affectant le tendon rotulien, qui se trouve juste en dessous de la rotule et qui relie la rotule au tibia. Elle est également appelée “genou du sauteur”. Les activités nécessitant des sauts et des atterrissages fréquents exercent une pression excessive sur le tendon rotulien. Ce stress entraîne de petites déchirures dans le tendon. Cette affection touche généralement les athlètes pratiquant des sports tels que le basket-ball, le volley-ball, le football, l’athlétisme, le tennis, la gymnastique et le ski. Cette affection peut également être le résultat du vieillissement.

Les signes et symptômes de la tendinite rotulienne peuvent inclure une douleur et une sensibilité localisées sur le tendon rotulien, un épaississement du tendon rotulien, une raideur du tendon rotulien et une douleur aggravée par le saut, la réception ou la course. La tendinite rotulienne répond généralement bien à un traitement conservateur tel que le repos, la glace, les médicaments anti-inflammatoires, l’étirement et le renforcement du muscle quadriceps, et la thérapie physique. La guérison d’une tendinite rotulienne peut prendre de quelques semaines à plusieurs mois.

9. Syndrome de la bandelette ilio-tibiale

Le syndrome de la bandelette ilio-tibiale (SBI) survient lorsque la bandelette ilio-tibiale (le ligament qui court le long de la cuisse, de la hanche au tibia) est tendue ou enflammée. Il s’agit de l’une des blessures de surmenage les plus courantes chez les coureurs. Il peut également être associé à des activités telles que le cyclisme, la randonnée ou l’haltérophilie. Le syndrome de la bandelette ilio-tibiale est la cause la plus fréquente de douleur latérale du genou.  Il est causé par une friction excessive de la bandelette ilio-tibiale sur le côté du genou.

La plainte la plus fréquente du SII est une douleur diffuse sur la face latérale (côté) du genou. La course à pied, surtout en descente, peut aggraver la douleur du genou. Un autre symptôme courant du SII est une faiblesse lors du déplacement latéral de la jambe. Les options thérapeutiques pour le traitement du SII comprennent le repos, la glace, les médicaments anti-inflammatoires, les exercices d’étirement et de renforcement, les massages sportifs et l’acupuncture.

10. Ostéochondrite disséquante

L’ostéochondrite disséquante (OCD) est une affection articulaire dans laquelle l’os situé sous le cartilage d’une articulation meurt en raison d’un manque de circulation sanguine. L’os mort et le cartilage se détachent, provoquant des douleurs et une diminution des mouvements de l’articulation. Cette affection peut se produire dans n’importe quelle articulation, mais elle touche le plus souvent l’articulation du genou. L’ostéochondrite disséquante survient le plus souvent chez les enfants et les adolescents, en particulier ceux qui sont très actifs sur le plan sportif. La cause exacte de l’OCD est inconnue, mais les scientifiques pensent qu’elle pourrait résulter d’un traumatisme répété de l’os au fil du temps.

Les symptômes de l’ostéochondrite disséquante affectant l’articulation du genou peuvent inclure la douleur, le gonflement, la sensibilité, le claquement ou le clic de l’articulation, la faiblesse de l’articulation et la diminution de l’amplitude des mouvements. Les mesures conservatrices telles que le repos et la thérapie physique constituent le pilier du traitement de cette affection. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire en cas de fragments détachés dans l’articulation du genou ou si les mesures conservatrices échouent après 4 à 6 mois.

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