Causes et facteurs de risque de la cataracte

La cataracte est un trouble de la vision qui affecte le cristallin des yeux. Des protéines s’accumulent dans le cristallin, ce qui rend votre vision trouble et floue, estompe les couleurs, augmente votre sensibilité à la lumière et rend la vision nocturne difficile. Ce phénomène se produit progressivement au fil du temps, ce qui fait qu’il est parfois difficile pour les gens de remarquer les changements dans leur vue.

La cataracte est une affection très courante chez les personnes âgées. Selon le National Eye Institute, la moitié des Américains de plus de 80 ans sont atteints de cataractes ou ont subi une opération d’extraction de cataractes. Heureusement, la chirurgie de la cataracte est sûre et peut corriger les problèmes de vision causés par le cristallin trouble. Il existe de nombreuses causes et facteurs de risque de la cataracte qui peuvent augmenter les chances de diagnostic. Continuez à lire pour en savoir plus sur ces facteurs et sur ce que vous pouvez faire pour minimiser la probabilité de développer des cataractes.

Les causes et les facteurs de risque de la cataracte (sans ordre particulier) sont…

Âge avancé

Le facteur de risque le plus courant lié à la cataracte est l’âge avancé. Avec l’âge, les protéines du cristallin s’agglutinent, ce qui rend la vision difficile. Selon le National Eye Institute, il s’agit d’un phénomène normal qui commence vers 40 ans. Chaque décennie après l’âge de 40 ans, le risque de développer des cataractes augmente, et environ 24 millions d’Américains sont diagnostiqués chaque année.

À partir de 60 ans, il est recommandé de passer un examen de la vue avec dilatation tous les deux ans. Ces examens sont simples et indolores et permettent de détecter les cataractes et autres problèmes oculaires.

Histoire de la famille

Tout comme l’âge avancé, l’histoire familiale est un autre facteur de risque sur lequel vous n’avez aucun contrôle. Si vos parents, grands-parents ou d’autres membres de votre famille ont reçu un diagnostic de cataracte, vous êtes également plus susceptible d’en être atteint. C’est une bonne idée de parler à votre famille de ses antécédents de santé afin d’en savoir plus sur les affections et les maladies auxquelles vous pouvez être exposé.

Heureusement, le National Eye Institute explique que les cataractes précoces peuvent être traitées à domicile grâce à quelques changements simples, tels que des lumières plus vives, des lunettes de soleil antireflets et des lentilles grossissantes. Si vos cataractes rendent la vision trop difficile, la chirurgie est la meilleure option. Informez votre ophtalmologiste de vos antécédents familiaux de cataractes et d’autres troubles oculaires afin de déterminer les meilleurs soins pour vous.

Fumer

Ce n’est un secret pour personne que fumer est une habitude malsaine qui peut sérieusement affecter vos poumons et votre cœur. Cependant, ce qui n’est pas aussi connu, c’est que le tabagisme peut également provoquer des cataractes. Les chercheurs ont découvert que le tabagisme modifie les cellules du cristallin. Selon le CDC, les personnes qui fument sont deux à trois fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de cataracte qu’un non-fumeur. Voilà une autre excellente raison d’arrêter de fumer (ou de ne jamais commencer) et de s’efforcer d’adopter un mode de vie plus sain.

Si vous fumez actuellement, il est encore temps d’arrêter ! Une fois que vous aurez arrêté de fumer, vos risques de développer des cataractes diminueront. WebMD fait référence à une étude qui a montré que les fumeurs qui avaient arrêté de fumer pendant 20 ans ou plus ont pu réduire leurs risques de développer des cataractes de 42 % à 21 %. Parlez à votre médecin des options qui s’offrent à vous pour arrêter de fumer et réduire vos risques de développer des cataractes.

Alcool

La consommation de bière, de vin et de spiritueux peut être une activité sociale amusante, mais elle doit être pratiquée avec modération. Des recherches ont montré que plus vous buvez, plus vous êtes susceptible de souffrir de cataractes. En fait, une étude publiée par Harvard a révélé que les femmes qui buvaient une ou plusieurs boissons alcoolisées par jour étaient 11 % plus susceptibles que les non-buveurs de subir une opération de la cataracte.

Consommer trop d’alcool peut faire plus qu’affecter vos yeux. Réduire votre consommation sera bénéfique pour votre foie, votre estomac et bien d’autres choses encore. Parlez à votre médecin si vous avez du mal à réduire votre consommation d’alcool ou si vous vous demandez si vous ne souffrez pas d’alcoolisme. Il pourra vous aider à élaborer un plan pour vous mettre sur la voie d’un mode de vie sain.

Exposition au soleil

Prenez vos lunettes de soleil et votre chapeau car l’excès de lumière UV est une autre cause de développement de la cataracte. Il faut des années pour que la cataracte se développe, il peut donc sembler qu’une chose aussi simple que la protection des yeux en extérieur ne puisse pas faire de différence à long terme. Mais ce n’est pas le cas, car chaque fois que vous vous exposez au soleil sans protection oculaire, vous augmentez votre risque de cataracte.

Certains conseils de prévention consistent à utiliser des lunettes de soleil anti-UV et à porter un chapeau chaque fois que vous sortez, même pendant les mois froids. Les rayons UV peuvent endommager vos yeux toute l’année. Les nuages ne bloquent pas les dangereux rayons UV, il faut donc se protéger, même par temps nuageux. Enfin, faites attention aux personnes qui ne sont peut-être pas aussi attentives à leur environnement, comme les enfants et les personnes âgées. Personne n’est à l’abri des dangereux rayons du soleil. Tout le monde doit porter une protection solaire !

Diabète

Le diabète est une maladie dans laquelle l’organisme est incapable de produire une quantité suffisante de l’hormone qui aide à gérer la glycémie. Un excès de sucre dans le sang peut entraîner de multiples problèmes de santé, dont la cataracte. Cela illustre bien l’une des nombreuses raisons pour lesquelles il est si important de gérer sa glycémie si l’on est diabétique. Les cataractes provoquent l’opacification du cristallin, mais un contrôle adéquat de la glycémie peut permettre de les prévenir.

Tout le monde peut avoir des cataractes, mais les personnes atteintes de diabète peuvent les avoir à un plus jeune âge et avec une progression plus rapide. Connaître vos facteurs de risque et les causes de la cataracte, comme le diabète, peut vous aider à garder une longueur d’avance et à améliorer votre santé et la gestion de votre diabète. N’oubliez pas de signaler à votre médecin tout signe de cataracte, comme une vision trouble ou un éblouissement.

Blessure aux yeux

Il n’est pas rare qu’une personne développe une cataracte après une blessure à l’œil. Également connue sous le nom de cataracte traumatique, l’opacification et le jaunissement de la vue surviennent après qu’un objet a traversé et blessé le cristallin. Heureusement, ce type de cataracte ne couvre généralement pas l’ensemble de l’œil et son développement est lié à la gravité du traumatisme oculaire.

Après avoir récupéré d’une blessure aux yeux, vous devriez apprendre tous les signes et symptômes de la cataracte. Comme nous l’avons vu précédemment, certains de ces signes sont une vision trouble, des changements de couleur, une vision double et des difficultés à voir la nuit. Si vous pensez avoir des effets secondaires de votre blessure, appelez votre médecin pour lui faire part de vos inquiétudes.

Stéroïdes

Les stéroïdes sont utilisés pour traiter un grand nombre d’affections impliquant un gonflement de l’organisme, notamment l’asthme et les maladies inflammatoires de l’intestin. La prednisone, un stéroïde oral courant, peut provoquer des cataractes, l’un de ses effets secondaires les moins connus. En général, lorsque vous entendez parler de stéroïdes, vous pensez aux culturistes et à leurs effets secondaires bien connus, tels que l’augmentation de l’appétit et l’acné. Si vous prenez régulièrement des stéroïdes, assurez-vous que votre ophtalmologue est au courant.

Comme beaucoup d’autres causes et facteurs de risque de cataracte, si vous suivez un traitement aux stéroïdes, il n’est pas garanti que vous développiez une cataracte. En fait, VeryWell Health rapporte que si vous développez une cataracte alors que vous prenez des stéroïdes, la diminution de la dose ou l’arrêt du traitement aux stéroïdes peut arrêter la croissance/progression de la cataracte.

Exposition aux radiations

Malheureusement, de nombreuses personnes sont exposées aux rayonnements tous les jours. Les patients atteints de cancer et les employés des hôpitaux qui travaillent près des machines de tomographie par ordinateur (CT) sont deux groupes qui sont exposés aux rayonnements. Selon la Fondation pour la recherche sur les effets des rayonnements, “les symptômes peuvent apparaître dès un ou deux ans après une exposition à de fortes doses et plusieurs années après une exposition à des doses plus faibles.”

Il n’existe aucune exposition minimale connue aux rayonnements qui soit sans danger pour la formation de cataractes. Si vous ne pouvez pas éviter l’exposition aux rayonnements en raison de votre travail, d’un traitement contre le cancer ou d’autres maladies, parlez à votre employeur ou à votre médecin des moyens de minimiser l’exposition du haut du corps et de la tête.

Cataractes congénitales

Selon la Mayo Clinic, les bébés nés avec des cataractes ou les enfants qui en développent ont une affection oculaire appelée cataracte congénitale. Ces cataractes sont généralement associées à une infection pendant la grossesse ou à des facteurs génétiques. D’autres affections telles que la dystrophie myotonique, la neurofibromatose de type 2, la galactosémie et la rubéole peuvent provoquer des cataractes congénitales.

Les cataractes congénitales peuvent ne pas affecter la vue d’un bébé ou d’un enfant. Cependant, les médecins recommandent d’enlever la cataracte une fois qu’elle a été découverte, afin d’éviter toute croissance supplémentaire qui pourrait altérer la vision.

Chirurgie de la cataracte

La chirurgie de la cataracte en elle-même vous expose à un risque plus élevé de développer une autre cataracte. Cela semble un peu contre-intuitif, mais c’est vrai. WebMD explique que “la chirurgie de la cataracte enlève la partie avant du cristallin mais laisse l’arrière en place. C’est là que vous pouvez avoir une cataracte secondaire…” Si cela se produit, vous aurez des symptômes similaires, notamment une vision trouble.

WebMD ajoute que pour réparer la cataracte secondaire, vous devrez subir une opération appelée capsulotomie au laser YAG. “Votre médecin utilise un laser pour créer un trou à l’arrière de la capsule du cristallin. Cela permet à la lumière de passer et vous pouvez voir normalement. L’opération est indolore et dure environ 5 minutes”, indique WebMD.

Comment réduire votre risque

Maintenant que vous connaissez les facteurs de risque et les causes de la cataracte, il est temps d’apprendre comment vous pouvez réduire votre risque. Les prestataires de soins de santé recommandent de porter des lunettes de soleil et un chapeau pour bloquer les rayons UV nocifs du soleil. Apportez des changements positifs à votre mode de vie en mangeant sainement, en réduisant votre consommation d’alcool et en arrêtant de fumer.

Il existe de nombreux facteurs de risque de cataracte que vous ne pouvez pas éviter, comme les antécédents familiaux. Passez un examen de routine et ne vous inquiétez pas si votre ophtalmologiste découvre une cataracte. La chirurgie est un succès incroyable, avec un temps d’arrêt minimal. La plupart des personnes rentrent chez elles le jour même de leur opération de la cataracte, et leur vision est nettement améliorée. (Vous trouverez ici de plus amples informations sur les moyens de protéger vos yeux et de préserver leur santé).

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