Causes courantes des douleurs d’estomac

Vous êtes tout à fait conscient de l’apparition d’un mal de ventre – gazeux, ballonné et turbulent. Cependant, trouver la source directe peut être une toute autre affaire, car presque tous les organes de l’abdomen (intestin grêle ou gros intestin, foie, pancréas, vésicule biliaire, rate et reins) peuvent en être à l’origine.

Voici 15 des causes médicales les plus courantes des maux d’estomac…

1. Intolérance au lactose

Selon le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disorders, environ 65 % de la population mondiale souffre d’intolérance au lactose, un type d’intolérance alimentaire qui se traduit par des gaz, des ballonnements, des rots, des indigestions, des nausées, des diarrhées/constipations et des crampes abdominales après la consommation de produits laitiers.

L’intolérance au lactose est généralement causée soit par une carence en lactase (l’intestin grêle produit des niveaux réduits de lactase, qui facilite la digestion), soit par une malabsorption du lactose (dans laquelle le lactose non digéré est anormalement absorbé dans le côlon). La meilleure solution pour réduire les symptômes est d’éviter les produits laitiers (par exemple, le fromage, le lait, la crème glacée et le beurre).

2. Intolérance au gluten

La sensibilité au gluten décrit une intolérance à une protéine présente dans le seigle, le blé et l’orge. Elle ne doit pas être confondue avec la maladie cœliaque (ou allergie au gluten), qui est une réaction du système immunitaire au gluten qui endommage l’intestin grêle et empêche l’absorption des nutriments alimentaires. Même une quantité infime de gluten provoque des douleurs extrêmes et des lésions intestinales chez les patients atteints de la maladie cœliaque.

Si vous êtes intolérant au gluten, en revanche, la consommation de gluten peut provoquer des crampes abdominales douloureuses, des ballonnements, des gaz, de la diarrhée/constipation et de l’épuisement après avoir consommé des produits contenant du seigle, du blé ou de l’orge.

3. Pancréatite

L’inflammation du pancréas (la glande plate située derrière l’estomac, dans la partie supérieure de l’abdomen) entraîne sans aucun doute des douleurs abdominales, ainsi qu’une douleur brûlante ou fulgurante qui résonne dans la partie supérieure ou médiane de l’abdomen et qui remonte le long du dos en provoquant de fortes nausées, voire des vomissements. Healthline cite également l’aggravation de la douleur après avoir mangé, la fièvre, un pouls rapide et une sensibilité au niveau de l’abdomen comme symptômes de la pancréatite, ou inflammation du pancréas.

Le John Hopkins Medicine note que la pancréatite peut se manifester sous la forme d’une crise aiguë soudaine qui survient rapidement et dure plusieurs jours ou d’une affection chronique qui se manifeste sur plusieurs années. Les gastro-entérologues de l’hôpital Henry Ford de Détroit désignent la consommation excessive d’alcool comme la principale cause de pancréatite aiguë (soudaine) et de pancréatite chronique (de longue durée). Les deux formes de pancréatite peuvent mettre la vie en danger et perturbent la manière dont l’organisme traite le glucose (ou sucre).

4. Endométriose

L’endométriose est une affection utérine douloureuse qui frappe les femmes. Elle se produit lorsque les cellules de la paroi utérine migrent vers d’autres zones du bassin, provoquant des crampes abdominales douloureuses, des règles irrégulières, des saignements localisés et même l’infertilité.

Une échographie pelvienne est nécessaire pour diagnostiquer une femme atteinte d’endométriose. Si le diagnostic est confirmé, selon la gravité de la maladie, des analgésiques, une hormonothérapie et/ou une intervention chirurgicale peuvent être des options viables.

5. Ulcères

Selon les experts médicaux de WebMD, environ un Américain sur dix développera un ulcère peptique ou gastrique au cours de sa vie. Cependant, la douleur brûlante qui prend racine dans l’estomac ou le duodénum (la première partie de l’intestin grêle) sera impossible à ignorer. Le Reader’s Digest note que les ulcères provoquent souvent une douleur abdominale sourde et brûlante qui ne peut être soulagée que par la prise d’antiacides. Les ulcères gastro-duodénaux sont malheureusement assez courants. Ils apparaissent sur la muqueuse de l’estomac ou au sommet de l’intestin grêle et provoquent “des ballonnements, des rots, un manque d’appétit et une perte de poids”. La douleur est généralement plus intense peu après un repas ou en position allongée en raison de la pression exercée sur l’estomac.

De nombreuses personnes pensent que les ulcères sont causés par le stress, mais le Reader’s Digest assure qu’il n’en est rien. Bien que la production d’un excès d’acide gastrique soit considérée comme la principale cause de l’ulcère, une infection bactérienne, la prise de certains médicaments (par exemple, les anti-inflammatoires non stéroïdiens [AINS] comme l’ibuprofène, le naproxène et l’aspirine), la consommation excessive d’alcool et le tabagisme sont tous considérés comme des causes d’ulcère. La bactérie (Helicobacter pylori ou H. pylori) qui est généralement associée aux ulcères peut être diagnostiquée par une simple analyse de sang.

6. Calculs biliaires

Les dépôts durs de bile et d’autres liquides digestifs, également appelés calculs biliaires, peuvent provoquer une inflammation abdominale douloureuse, car ils se développent à l’intérieur de la vésicule biliaire (l’organe abdominal situé juste en dessous du foie). La vésicule biliaire est responsable du stockage et de la sécrétion de la bile pour la digestion des graisses, et lorsque son canal principal est bloqué par un calcul biliaire, cela provoque des douleurs abdominales caractéristiques. Selon Healthline, les calculs biliaires sont l’une des causes les plus fréquentes de douleurs abdominales sur le côté supérieur droit de l’abdomen.

La douleur associée aux calculs biliaires suit le plus souvent un repas riche ou gras et peut durer de quelques minutes à quelques heures. S’il s’agit d’un problème assez courant qui peut être traité par une opération d’ablation de la vésicule biliaire (le plus souvent) ou par des médicaments pour dissoudre les calculs biliaires (moins souvent), ils peuvent être assez graves s’ils bloquent le canal de la vésicule biliaire. Dans ce cas, ils provoquent des douleurs dans la partie supérieure de l’abdomen ainsi que “des douleurs dans l’épaule droite, des nausées ou des vomissements, des douleurs dorsales entre les omoplates et une douleur soudaine et intense au milieu de l’abdomen, sous le sternum”, écrit Healthline.

7. Diverticulite

La diverticulite est caractérisée par le développement et l’inflammation douloureuse des diverticules, qui sont de minuscules poches (sacs) dans la paroi du gros intestin (ou côlon). Lorsque des matières étrangères (c’est-à-dire des selles) passent dans le côlon, ces petits sacs peuvent se bloquer, gonfler et s’infecter.

Les symptômes tels que des crampes sévères dans le bas de l’estomac, des saignements rectaux, du sang dans les selles et des abcès ne sont pas jolis. Dans les cas graves, de petites déchirures (ou perforations) peuvent se former dans les intestins et nécessiter une intervention chirurgicale d’urgence.

8. Parasites

Si vous aimez vous baigner dans des lacs, des étangs ou des piscines d’une propreté douteuse, vous risquez de contracter une méchante infection parasitaire qui peut provoquer une myriade de troubles du ventre, notamment des crampes douloureuses, des ballonnements, des diarrhées, des nausées, des gaz et des troubles digestifs.

Selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les parasites, très probablement le Cryptosporidium ou le Giardia en Amérique du Nord, s’installent dans le tube digestif quelques jours à une semaine après l’exposition. N’oubliez pas que le fait de boire de l’eau contaminée, de boire des boissons non pasteurisées (par exemple, du cidre de pomme) ou de manger des aliments contaminés ou insuffisamment cuits peut également vous laisser un souvenir parasitaire.

9. Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (souvent appelé simplement SII) provoque le plus souvent des crampes d’estomac, une alternance de constipation et de diarrhée explosive, des douleurs gazeuses et des ballonnements extrêmes. Lawrence J. Brandt, MD, chef émérite de la division de gastroentérologie du Montefiore Health System, a déclaré au Reader’s digest que le SCI est l’un des troubles gastro-intestinaux les plus courants. Il touche environ 10 à 20 % des Américains, dont la plupart sont des femmes.

Les professionnels de la santé déterminent généralement le syndrome du côlon irritable à la suite de tests visant à exclure une série d’autres maladies plus gastro-intestinales, telles que les maladies inflammatoires de l’intestin (c’est-à-dire la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn), qui peuvent entraîner une inflammation douloureuse, des ulcères, des cicatrices et des blocages dans toutes les parties du tube digestif.

Les MII et le SCI ne sont pas les mêmes. La Mayo Clinic stipule que si le SCI peut être géré en toute sécurité par un régime d’élimination et des analgésiques, les MICI peuvent provoquer de la fatigue, de la malnutrition, une perte de poids extrême, des saignements rectaux, des infections et, dans les cas extrêmes, conduire au cancer du côlon.

10. Reflux gastro-œsophagien

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) frappe la valve qui empêche l’acide gastrique de remonter dans l’œsophage. Lorsque la valve s’affaiblit, le contenu de l’estomac remonte dans l’œsophage à l’arrière de la gorge, ce qui provoque des brûlures d’estomac, des brûlures dans la partie inférieure de la poitrine et une gêne dans la partie supérieure de l’abdomen. En plus de ces trois principaux symptômes, le RGO peut également provoquer “des douleurs thoraciques, des problèmes de déglutition, un refoulement d’aliments ou de liquides acides, ou une sensation de boule dans la gorge”, indique Healthline. S’il survient la nuit, il peut également provoquer “une toux chronique, une aggravation de l’asthme, des troubles du sommeil ou une laryngite”, ajoute Healthline.

Le RGO est exacerbé par l’alimentation, en particulier par la consommation d’aliments gras et riches. Cependant, les symptômes peuvent être contrôlés à l’aide d’antiacides et de bloqueurs H2 prescrits sur ordonnance, ainsi que par une perte de poids, un régime et l’abstention de toute envie de trop manger.

11. Empoisonnement alimentaire

L’intoxication alimentaire est un moyen rapide de rendre le système digestif malheureux. Causée par la présence d’une méchante bactérie (par exemple, la salmonelle) ou d’un virus, une intoxication alimentaire se traduit rapidement, et souvent de manière explosive, par des douleurs gazeuses, des crampes abdominales, des ballonnements, des nausées, de la diarrhée et même des vomissements.

Les symptômes de l’intoxication alimentaire sont souvent confondus avec ceux de la gastro-entérite (la “grippe intestinale”). Cependant, l’intoxication alimentaire disparaît généralement en quelques jours, une fois les aliments éliminés par le tube digestif. Chez les personnes âgées, les jeunes ou les personnes immunodéprimées, l’intoxication alimentaire peut être fatale et nécessite une attention médicale immédiate.

12. Constipation

La constipation est une affection dont la plupart des gens souffrent de temps à autre et, bien qu’elle puisse être extrêmement inconfortable en provoquant des douleurs aiguës dans la région abdominale et des ballonnements, il s’agit d’un problème relativement normal et facile à résoudre. Selon le John Hopkins Medicine, “les personnes constipées ont souvent l’impression d’être gonflées et pleines, et leur abdomen peut même être visiblement distendu.”

13. Maladie inflammatoire de l’intestin

Les maladies inflammatoires de l’intestin (MII) provoquent des douleurs abdominales, des crampes et même des saignements rectaux. Elles sont souvent confondues avec le syndrome du côlon irritable (SCI), mais bien qu’elles se ressemblent, elles sont en fait très différentes ! Le Reader’s Digest note que les MICI sont en fait beaucoup plus rares et plus graves. Faten N. Aberra, MD, professeur adjoint de médecine à la division de gastroentérologie de l’université de Pennsylvanie à Philadelphie, a déclaré à Everyday Health qu’une personne sur cinq souffre du SCI, alors que les MII touchent environ un Américain sur 200.

Non seulement elle est beaucoup plus rare que le syndrome du côlon irritable, mais les MII sont beaucoup plus difficiles à diagnostiquer, car il s’agit en fait d’un “terme générique” qui recouvre d’autres maladies comme la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse. Selon WebMD, un médecin est en mesure de détecter une MII après avoir effectué un scanner ou une endoscopie (un tube flexible muni d’une source lumineuse à son extrémité) des intestins, qui révélerait une inflammation chronique et des ulcères.

14. Brûlures d’estomac

La localisation est un bon point de départ lorsqu’il s’agit de diagnostiquer le problème. Par exemple, selon le Reader’s Digest, les brûlures d’estomac se manifestent souvent par une douleur brûlante au centre de l’abdomen et ont tendance à se manifester après un gros repas gras. Le Dr Brandt souligne que la “brûlure” est le facteur distinctif des brûlures d’estomac, qui sont généralement suivies d’un goût amer dans la bouche.

“Le reflux acide est la régurgitation de liquides ou d’aliments partiellement digérés qui se sont mélangés à l’acide gastrique. Ce mélange acide se retrouve dans l’œsophage (tube alimentaire) et la gorge, provoquant une sensation de brûlure”, écrit le Reader’s Digest. La source précise également que les brûlures d’estomac occasionnelles n’ont rien d’inquiétant. Elles ne deviennent un problème que s’il s’agit d’une affection chronique comme le reflux acide ou le RGO.

15. Appendicite

L’appendicite peut être assez douloureuse et désagréable, car elle est souvent due à une infection. L’appendice est alors enflammé et rempli de pus et, dans de nombreux cas, il doit être retiré chirurgicalement avant d’éclater (ou de se rompre). Selon le National Institute of Health (NIH), il s’agit de la principale cause d’opérations abdominales d’urgence aux États-Unis.

Pour savoir si votre douleur abdominale est due à une appendicite, vous devez tenir compte de tout autre symptôme qui pourrait également se manifester. Par exemple, l’appendicite a tendance à se manifester en même temps qu’une fièvre légère, des douleurs dans le bas du dos, une diarrhée ou une constipation, une incapacité à évacuer les gaz, des ballonnements, des nausées et/ou des vomissements, et une perte d’appétit. Vous devez également noter la localisation de la douleur (l’appendicite provoque une douleur aiguë dans la partie inférieure droite de l’abdomen) et si une pression sur la zone provoque une augmentation de la douleur. Si vous pensez souffrir d’une appendicite, vous devez consulter immédiatement un médecin.

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