Causes courantes de la diarrhée

Après un repas particulièrement copieux ou un épisode de grippe, la diarrhée se manifeste souvent par des gaz, des ballonnements et une sensation d’inconfort. Elle consiste habituellement en des selles molles et liquides qui surviennent soudainement et vous font hésiter à vous éloigner des toilettes.

En général, la diarrhée est due à un virus, comme la grippe intestinale, dans le système digestif et ne dure pas plus de quelques jours. Toutefois, une affection de longue durée ou fréquente peut indiquer d’autres maladies chroniques du gros intestin (ou côlon).

Voici les 12 causes les plus courantes de la diarrhée…

1. Infection bactérienne ou virale

Les infections bactériennes, virales ou parasitaires provoquent généralement une diarrhée soudaine (connue cliniquement sous le nom de diarrhée aiguë). La Mayo Clinic cite le virus Norwalk, le cytomégalovirus, le rotavirus et l’hépatite virale parmi les infections virales les plus courantes à l’origine de la diarrhée. Le norovirus est également fréquent. Health.com note que plusieurs épidémies de ce virus ont eu lieu dans des lieux clos, notamment des navires de croisière, des maisons de soins, des écoles et des prisons, car il se propage très rapidement d’une personne à l’autre. Heureusement, les maux d’estomac dus à des infections virales ont tendance à disparaître de l’organisme en quelques jours.

Tout comme les infections virales, de nombreuses infections bactériennes peuvent pénétrer dans l’organisme par de l’eau ou des aliments contaminés (les infections de l’appareil digestif qui se propagent par l’eau ou les aliments sont appelées maladies d’origine alimentaire). L’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney DiseasesNIDDK) cite Campylobacter, Escherichia coli, Salmonella et Shigella comme étant les principales causes de diarrhée.

Les infections bactériennes ne disparaissent pas rapidement d’elles-mêmes sans traitement. Le NIDDK note également que certaines personnes peuvent rencontrer des difficultés à digérer certains aliments tels que les glucides, le lactose ou les protéines, après avoir souffert d’une infection.

2. Intoxication alimentaire

Vous remarquerez rapidement après avoir lu cette liste que les aliments et l’eau contaminés sont les principales portes d’entrée pour les bactéries, les virus et les parasites qui se retrouvent dans votre corps et provoquent la diarrhée. Ils peuvent également provoquer des vomissements et des maux d’estomac.

Les coupables les plus courants sont E. coli, Salmonella, Campylobacter, Shigella et Listeria. Ces bactéries se trouvent couramment dans les aliments, notamment les œufs, les viandes crues ou insuffisamment cuites, les crustacés, le lait non pasteurisé et les légumes crus. Elles peuvent également se frayer un chemin dans les aliments qui ne sont pas correctement conservés.

Veillez à toujours bien laver les produits avant de les consommer. Faites attention à la cuisson de la viande, de la volaille et du poisson. Vous devez toujours bien vous laver les mains avant et après avoir manipulé des aliments, et veiller à nettoyer toutes les surfaces qui ont été en contact avec des aliments.

3. La tourista

La tourista est un terme qui a été inventé en raison du fait que de nombreuses personnes souffrent de diarrhée aiguë lorsqu’elles voyagent à l’étranger. Un autre surnom est « la vengeance de Montezuma » ou « la diarrhée du voyageur », selon Health.com. Comme beaucoup d’autres causes de cette liste, la tourista est due à la consommation d’aliments ou d’eau contaminés par des bactéries, des virus ou des parasites. Elle survient souvent parce que votre organisme n’est pas habitué aux microbes que l’on trouve dans d’autres pays et, selon l’endroit où vous vous trouvez, leurs pratiques d’hygiène peuvent être différentes.

Il existe de nombreuses mesures qu’un voyageur peut prendre pour éviter la diarrhée. « En général, le conseil est d’être prudent : Si vous ne pouvez pas le peler, ne le mangez pas. Pas d’eau du robinet, ni de glace », explique Lawrence Schiller, MD, ancien président de l’American College of Gastroenterology, à Health.com. Assurez-vous que les aliments sont bien cuits, buvez des boissons en bouteille, ne vous brossez pas les dents avec l’eau du robinet, ne mangez pas de nourriture achetée à des vendeurs ambulants et demandez à un médecin de vous prescrire des antibiotiques prophylactiques ou d’autres médicaments avant de partir en voyage.

4. Intolérance alimentaire

L’une des intolérances alimentaires les plus courantes est l’intolérance au lactose, un sucre (le lactose) présent dans tous les produits laitiers. « Les personnes qui ont des difficultés à digérer le lactose souffrent de diarrhée après avoir mangé des produits laitiers, » explique la Mayo Clinic. Cette intolérance alimentaire peut s’aggraver avec l’âge car les niveaux d’enzymes qui aident à digérer le lactose diminuent après l’enfance, explique la source.

Une autre intolérance alimentaire courante est celle au fructose (le sucre présent dans les fruits et le miel), qui est parfois ajouté à certaines boissons comme les sodas, ainsi qu’aux édulcorants artificiels tels que le sorbitol, le xylitol et le mannitol, que l’on trouve couramment dans les chewing-gums et autres produits sans sucre. Ils peuvent provoquer des diarrhées chez des personnes par ailleurs en bonne santé, indique la clinique Mayo.

Une allergie au soja, aux grains céréaliers, aux œufs et aux fruits de mer peut également causer de la diarrhée.

5. La grippe intestinale

La grippe intestinale, également appelée gastro-entérite, est causée par un virus. Même si on l’appelle la grippe intestinale, elle n’est pas causée par la grippe (influenza). Les virus de la grippe intestinale les plus courants sont le rotavirus et le norovirus. « La gastro-entérite peut également être causée par une bactérie ou un parasite. Vous pouvez généralement soigner votre grippe intestinale par un traitement à domicile, » indique VeryWell Health.

Les jeunes enfants, les personnes âgées ou toute personne dont le système immunitaire est affaibli doivent faire l’objet d’une surveillance attentive, car ils ont un risque plus élevé de se déshydrater pendant la maladie. Gardez un œil sur toute autre complication.

6. Certains médicaments

Assez ironiquement, un médicament utilisé pour guérir notre corps, comme les antibiotiques, peut provoquer une diarrhée. Cela se produit parce que les antibiotiques sont conçus pour détruire les bonnes et les mauvaises bactéries dans l’organisme, ce qui perturbe l’équilibre naturel des bactéries dans les intestins, explique la clinique Mayo. Par conséquent, cela augmente les risques d’infection par Clostridium difficile.

D’autres médicaments connus pour provoquer des diarrhées sont les médicaments contre le cancer, certains médicaments contre la tension artérielle et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), ainsi que les antiacides contenant du magnésium.

7. Le syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est une cause majeure de diarrhée. Ce trouble gastro-intestinal provoque une série de symptômes qui se manifestent souvent en même temps, notamment des ballonnements, de la diarrhée, de la constipation et une gêne générale. Health.com explique que les symptômes associés à cette affection varient selon les personnes. Certaines personnes atteintes du SCI souffrent davantage de diarrhée, tandis que d’autres ont tendance à être plus constipées. Le plus souvent, les personnes atteintes du SCI alternent entre les deux.

Bien que la cause exacte du SCI soit inconnue, les experts pensent qu’il existe un lien avec la façon dont le cerveau communique avec l’intestin, ainsi qu’avec les changements dans l’équilibre des bactéries intestinales. Malheureusement, il n’y a pas grand-chose à faire contre le SCI, si ce n’est prendre des médicaments pour atténuer les symptômes et tenir un journal alimentaire pour savoir quels aliments peuvent déclencher les symptômes. Certains aliments (par exemple, les fast-foods ou les aliments hautement transformés) sont connus pour aggraver les symptômes.

8. Les maladies inflammatoires de l’intestin

Les maladies inflammatoires de l’intestin (MII) sont souvent confondues avec le syndrome de l’intestin irritable, probablement en raison de la similitude de leurs noms. Pourtant, elles sont complètement différentes (pour en savoir plus sur leurs différences, lisez notre article « Tout ce qu’il faut savoir sur le syndrome du côlon irritable et la maladie du côlon irritable »). Les personnes atteintes d’une MII présentent des lésions structurelles ou une sorte de dommage physique à leur système digestif. Ce terme est également utilisé pour désigner des maladies telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse. Health.com explique que ces deux affections provoquent une inflammation du tube digestif qui empêche l’organisme d’absorber et de délivrer les nutriments.

Bien que ces deux affections soient très différentes, la maladie de Crohn pouvant se manifester n’importe où le long du tube digestif, tandis que la colite ulcéreuse ne cible que la muqueuse du côlon, toutes deux entraînent des diarrhées. « Les experts ne sont pas sûrs des causes de ces deux maladies, mais il semble que la génétique et le système immunitaire soient impliqués, » écrit la source. Il n’existe aucun traitement curatif ou réellement efficace pour ces deux maladies. Si vous êtes diagnostiqué comme ayant la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse, votre médecin vous fera probablement essayer différents régimes et médicaments pour soulager les symptômes.

9. La maladie cœliaque

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui ne touche qu’un pour cent de la population, note Health.com. Comme pour le syndrome du côlon irritable, les experts ne sont pas sûrs des causes de la maladie cœliaque, mais il est clair que les symptômes s’aggravent lorsque les personnes atteintes de la maladie cœliaque mangent du gluten, un type de protéine présent dans le blé, l’orge et le seigle. L’un des symptômes les plus courants associés à la maladie cœliaque est la diarrhée. Les autres symptômes sont les suivants : ballonnements, fatigue, nausées, vomissements, constipation, gaz et perte de poids.

La meilleure façon de traiter la maladie cœliaque est de suivre un régime sans gluten. C’est important car les effets de la maladie cœliaque peuvent être extrêmement néfastes. La maladie cœliaque peut entraîner « des lésions de la muqueuse intestinale, une anémie et des difficultés à absorber tous les nutriments dont vous avez besoin, » écrit Health.com. Une fois qu’une personne a supprimé le gluten de son alimentation, ses symptômes devraient s’atténuer, y compris la diarrhée.

10. Un parasite

Les parasites sont de petits organismes comme les virus ou les bactéries qui pénètrent dans l’organisme par l’intermédiaire des aliments ou de l’eau et s’installent dans le tube digestif, explique le NIDDK. Une personne infectée par un parasite l’a probablement attrapé lors d’un voyage, dans du poisson cru ou mal cuit, ou du bœuf et du porc mal cuits. Une fois infecté, il peut causer de la diarrhée. Les parasites connus pour provoquer la diarrhée sont Cryptosporidium enteritis, Entamoeba histolytica et Giardia lamblia.

Sean Drake, MD, interniste généraliste au Henry Ford Health System à Sterling Heights, Michigan, explique à Health.com que certaines infections sont plus graves que d’autres et qu’il est extrêmement important de consulter un médecin si vous remarquez du sang dans les selles ou si la diarrhée dure longtemps.

11. Les troubles endocriniens

Les troubles endocriniens sont connus pour perturber les hormones de l’organisme, ce qui peut entraîner une diarrhée. Le diabète est l’un des troubles endocriniens les plus courants. « De 20 à 25 % des personnes atteintes de diabète de longue date souffrent de diarrhée chronique, surtout si elles ne prennent pas bien soin de [leur diabète], » explique le Dr Schiller à Health.com.

La thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie) est un autre trouble endocrinien courant à l’origine de la diarrhée. « La glande thyroïde, située à l’avant du cou, aide à contrôler le métabolisme, » explique le Dr Drake à Health.com. « [Une thyroïde hyperactive] peut provoquer une perte de poids, des tremblements et des palpitations cardiaques. Elle stimule également le tractus gastro-intestinal à se déplacer trop rapidement. » Un autre trouble endocrinien à l’origine de la diarrhée est la maladie d’Addison, qui se manifeste lorsque l’organisme ne produit pas assez de cortisol ou d’autres hormones provenant de la glande surrénale.

Heureusement, le Dr Drake souligne qu’il existe des traitements pour nombre de ces troubles, qui peuvent aider à soulager les symptômes, y compris la diarrhée.

12. Intervention chirurgicale de l’abdomen

Les personnes peuvent parfois souffrir de diarrhée après avoir subi une intervention chirurgicale abdominale sur l’appendice, la vésicule biliaire, le gros intestin, le foie, le pancréas, l’intestin grêle, la rate ou l’estomac, note le NIDDK.

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