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Bonne nuit, beaux rêves, pas de puces, pas de punaises!

Vous avez peut-être déjà entendu l’expression « Bonne nuit, beaux rêves, pas de puces, pas de punaises ! » Mais les vraies punaises de lit (des insectes minuscules, ronds et bruns qui se nourrissent de sang humain et animal) sont un vrai cauchemar dont il est difficile de se débarrasser.

Bien que les punaises de lit créent une gêne certaine, elles ne transportent ni ne transmettent pas de maladies, et ne préfèrent pas les environnements sales. Mais ces nuisances minuscules ont tendance à apparaitre dans les bagages. Voici huit choses que vous devez savoir sur les punaises de lit…

1. Comment les punaises apparaissent-elles chez vous ?

Les punaises de lit sont de petits insectes rusés qui voyagent clandestinement dans les bagages, mais peuvent aussi infester votre maison s’ils trouvent résidence dans les matelas, canapés usés ou vêtements de seconde main.

Les punaises de lit ont une forme ovale aplatie – la taille d’un pépin de pomme et la largeur de la tranche d’une carte de crédit, ce qui leur donne accès à des espaces restreints. Mais lorsqu’elles se nourrissent en suçant du sang, leur corps enfle et devient rouge.

2. Où vivent les punaises de lit ?

Vous ne verrez pas ces insectes sur les murs ou les plafonds puisqu’elles ne volent pas. Elles préfèrent vivre dans des espaces cachés en grands groupes, mais ne construisent pas de nid. À la place, une femelle pond des centaines d’œufs dans un matelas, un sommier, ou un canapé, à proximité d’un être humain ou d’un animal pour se nourrir.

Parce qu’une seule femelle peut pondre des centaines d’œufs, une infestation peut entrainer des groupes énormes cachés dans vos meubles rembourrés, ou dans les crevasses de chambres adjacentes.

3. Détecter les punaises de lit

Chaque œuf a la taille d’une particule de poussière, mais une fois l`œuf éclos, les jeunes punaises de lit ou nymphes se nourrissent de sang humain et animal durant la nuit, en muant jusqu’à 5 fois et en se gorgeant de sang avant chaque mue. Les punaises de lit peuvent atteindre leur maturité en un mois.

Bien que les punaises de lit aient tendance à rester cachées, vous pourriez apercevoir de petits points bruns courir sur le plancher à proximité d’un canapé, d’un lit ou d’un matelas.

4. Dangers des punaises de lit en voyage

En plus des voleurs, de l’eau courante, et des dangers du soleil, les voyageurs devraient aussi faire attention aux punaises de lit. Les chambres et lits d’hôtels sont leur résidence habituelle.

Avant de déballer ou d’ouvrir vos bagages, inspectez la chambre pour détecter les signes d’une infestation de punaises de lit. Vous pouvez détecter des signes de leur présence par des taches rouges ou sombres sur les matelas. Mais les têtes de lits capitonnés, canapés et chaises d’hôtel sont également leur résidence de choix. Vous pouvez aussi trouver des traces de mues noires ou brunes transparentes. Si vous détectez des signes d’infestation de punaises de lit, remballez vos bagages et demandez une autre chambre.

5. Prévention des punaises de lit de retour de voyage

Si vous ramenez par erreur des punaises de lit de votre voyage, elles se trouveront probablement dans vos bagages. Lors de votre retour, inspectez votre valise et son contenu à l’extérieur avant de le transporter à l’intérieur.

Pour empêcher une infestation de punaises de lit, emballez tous vos vêtements dans un sac plastique étanche lorsque vous voyagez, et lavez vos vêtements dans de l’eau chaude immédiatement en rentrant. Séchez vos vêtements à température élevée pour tuer tous les insectes.

6. Découvrir des hôtes indésirables

Tout le monde aime ramener un souvenir de voyage. Mais les punaises de lit et leurs morsures ne sont pas forcément ce que vous aviez en tête.

Si vous manquez de découvrir une punaise de lit vivante dans vos bagages, elle infestera votre maison très rapidement. Dans ce cas, vous remarquerez des taches sombres et rougeâtres sur votre matelas, ainsi que des traces de morsure sur votre corps qui sont indolores au début, mais se transforment rapidement en zébrures et démangeaisons. Vous pourriez aussi remarquer des punaises brunâtres sur et autour de votre lit.

7. Bannir les punaises de lit

Si vous détectez des signes de la présence de punaises de lit sur votre corps (traces de morsures), agissez rapidement. Aspirez et nettoyez vos meubles rembourrés (lit, matelas, sofa, tapis, vêtements) à la vapeur immédiatement pour tuer les insectes et leurs œufs. Videz l’aspirateur immédiatement pour débarrasser votre maison d’insectes vivants.

Si l’infestation est importante, les punaises de lit pourraient vivre dans vos plinthes, moulures, murs, interrupteurs et crevasses. Inspectez ces éléments pour découvrir les signes de petits corps bruns de la taille d’un pépin de pomme.

8. Prévention supplémentaire contre les punaises de lit

Une housse de matelas à fermeture éclair et un sommier à ressorts fermé séparément aident à empêcher les punaises de lit de résider dans vos meubles. Contrôler les insectes est une idée sage et votre botaniste du centre de jardinage local peut vous suggérer une série de plantes pour vous aider à contrôler et empêcher les infestations futures.

Par exemple, les plantes naturelles comme les feuilles de noyer noir et l’ail peuvent être utilisées comme insecticide non chimique et protéger votre maison contre les punaises de lit. Le poivre de Cayenne moulu est également un moyen de dissuasion naturel et puissant.

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