Signes, symptômes et traitements courants du cancer des os

Environ 3 010 adultes se verront diagnostiquer un cancer des os cette année, et plus de 1 400 mourront de cette maladie. Il existe plusieurs types de cancer des os. Toutefois, le cancer osseux primaire, qui survient lorsqu’une tumeur se développe à l’intérieur d’un os, et le cancer osseux secondaire, qui est causé par la propagation de cellules cancéreuses d’une autre partie du corps vers les os adjacents, sont les plus répandus.

L’aspect le plus malheureux du cancer des os, ou de tout autre type de cancer, est que les patients ne réalisent souvent qu’il y a un problème que lorsqu’il est trop tard. Ne soyez pas une statistique ! N’ignorez pas les symptômes révélateurs du cancer des os…

1. Douleurs osseuses

La douleur chronique est fréquente chez les personnes atteintes d’un cancer des os, et c’est généralement l’un des premiers signes de la présence d’un cancer des os. La douleur permanente peut provenir de la tumeur cancéreuse, soit de l’intérieur de l’os ou de l’articulation touché, soit de la pression exercée par la tumeur sur un organe ou un nerf voisin, soit de la douleur résultant du traitement du cancer (c’est-à-dire la radiothérapie ou la chimiothérapie). “Elle peut être pire la nuit ou lorsque l’os est utilisé, par exemple, une douleur à la jambe lors de la marche. À mesure que le cancer se développe, la douleur sera présente en permanence et s’aggravera avec l’activité”, écrit l’American Cancer Society.

2. Inflammation

Le cancer osseux primaire apparaît lorsqu’une tumeur (tissu anormal) prend racine à l’intérieur d’un os. La tumeur en croissance a des effets inflammatoires, provoquant souvent un gonflement et une sensibilité dans et près de la zone affectée. Ce gonflement peut ne se produire que plusieurs semaines après l’apparition du cancer, mais il est possible de sentir une masse ou une bosse, indique l’American Cancer Society.

3. Fractures osseuses

Les os dans lesquels une tumeur cancéreuse s’est enracinée deviennent souvent faibles à mesure que le cancer se développe. Cette détérioration de l’os peut provoquer une fracture avec très peu de traumatisme ou de pression. Il s’agit d’une fracture qui ne se produirait pas chez une personne autrement en bonne santé. Par exemple, il suffit de se tenir debout ou d’exercer une pression sur un os touché pour qu’il se brise. Comme les tumeurs peuvent se propager localement, les os voisins peuvent devenir faibles et être sujets à des fractures. Lorsqu’une fracture osseuse se développe en raison d’un cancer des os, le patient décrit “une douleur soudaine et intense dans un os qui était douloureux depuis des semaines ou des mois”, explique VeryWell Health. La source note également que les fractures dues au cancer sont parfois à l’origine de la découverte du cancer.

4. Perte de poids soudaine

Une perte de poids involontaire et inexpliquée qui n’est pas due au stress, à des changements dans votre régime alimentaire ou à l’exercice physique peut être un signe précoce de cancer. Vous pouvez également constater une perte de poids associée à une diminution de l’appétit et à la constipation (ou l’incapacité d’éliminer les déchets corporels).

5. Fatigue

La fatigue ou l’épuisement physique, mental et émotionnel sans raison peut être le signe d’un problème sous-jacent, tel que le cancer. Les personnes atteintes d’un cancer présentent une fatigue permanente et durable qui ne s’améliore pas avec le repos. Si vous vous sentez constamment épuisé sans aucune explication, il est temps de parler à votre médecin.

6. Anémie

L’anémie est souvent le signe d’un problème de santé sous-jacent, comme un cancer des os. Elle peut survenir lorsque l’organisme surproduit des globules blancs pour combattre une maladie (par exemple, un cancer), ce qui entraîne une réduction de la production de globules rouges sains.

7. Perte d’appétit

Au fur et à mesure qu’une tumeur cancéreuse se développe et se propage, l’organisme s’épuise, ce qui entraîne une diminution de l’énergie, de l’activité et de l’appétit. De nombreux patients atteints de cancer perdent l’envie de manger parce que la nourriture n’a plus d’odeur ou de goût appétissant. Cela se produit lorsque les cellules cancéreuses de votre corps absorbent les nutriments des aliments et laissent peu d’énergie à vos cellules saines.

8. Difficulté à dormir

Un symptôme très révélateur du cancer des os est la douleur osseuse. Cela entraîne souvent des difficultés à dormir, car le patient peut être extrêmement mal à l’aise en raison de la douleur nocturne. La douleur nocturne est souvent aggravée par une masse cancéreuse ou un gonflement qui exerce une pression inconfortable sur les articulations et les organes environnants.

9. Infections fréquentes

Le cancer amène souvent l’organisme à augmenter la production de globules blancs afin de lutter contre le cancer. Ce faisant, l’organisme est sujet à la fièvre, à la raideur musculaire et à des symptômes généraux de type grippal qui peuvent le rendre vulnérable aux infections et à d’autres maladies en raison de la baisse de son immunité.

10. Fièvre et sueurs nocturnes

Les symptômes les plus courants du cancer des os sont ceux énumérés ci-dessus, mais certains symptômes plus rares peuvent se manifester, indique la Société canadienne du cancer, par exemple la fièvre et les sueurs, en particulier les sueurs nocturnes. WebMD cite également la fièvre et les sueurs nocturnes comme des symptômes liés aux tumeurs osseuses.

11. Engourdissement, picotement ou faiblesse musculaire

Ces symptômes apparaissent si le cancer des os se développe sur la colonne vertébrale et si les tumeurs deviennent si grosses qu’elles exercent une pression sur les nerfs, ce qui provoque des engourdissements, des picotements ou une faiblesse musculaire, explique VeryWell Health. L’American Cancer Society le précise également sur son site en écrivant : “Le cancer des os de la colonne vertébrale peut exercer une pression sur les nerfs, provoquant des engourdissements et des picotements, voire une faiblesse.”

12. Difficulté à respirer

Ce symptôme est extrêmement rare et ne se manifeste que dans un type spécifique de cancer des os (ostéosarcomes) lorsqu’il se produit sur les os du crâne et/ou de la face, ce qui représente moins de 10 % de tous les cas d’ostéosarcomes. “Les os de la tête et du cou les plus fréquemment touchés sont les os de la mâchoire, suivis de la partie supérieure de la bouche du crâne (maxillaire). Les ostéosarcomes des autres os du crâne sont extrêmement rares”, écrit VeryWell Health. La source note que la difficulté à respirer résulte du développement d’une masse à l’arrière de la gorge.

13. Traitement : Chirurgie

Comme pour de nombreux autres cancers, le choix du traitement dépendra de divers facteurs, dont le type de cancer, son degré d’avancement et un peu de préférence personnelle. Le cancer des os n’est pas différent. L’une des options pour ce type de cancer est la chirurgie. Selon la clinique Mayo, l’objectif de la chirurgie est d’enlever la totalité de la tumeur. Dans certains cas, elle peut être retirée d’un seul tenant, mais cela nécessite de retirer également certains tissus sains. “Le chirurgien remplace l’os perdu par de l’os provenant d’une autre zone de votre corps, par du matériel provenant d’une banque d’os ou par un remplacement fait de métal et de plastique dur”, écrit la Mayo Clinic.

Dans certains cas, l’amputation est nécessaire. Cette option est nécessaire lorsque la tumeur se trouve à un endroit extrêmement compliqué ; toutefois, cela est très rare car les techniques actuelles sont très avancées. Si l’amputation est nécessaire, elle se traduira probablement par la pose d’un membre artificiel, ce qui nécessite beaucoup de physiothérapie et d’entraînement.

14. Traitement : Chimiothérapie ou radiothérapie

La deuxième option de traitement est une voie beaucoup plus courante pour la plupart des cancers, à savoir la chimiothérapie ou la radiothérapie. La Mayo Clinic explique que la chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments anticancéreux puissants, généralement administrés par voie veineuse et utilisés pour tuer les cellules cancéreuses. Cette forme de traitement dépend du type de cancer des os, car elle n’est généralement pas efficace pour les chondrosarcomes mais peut fonctionner pour d’autres types.

La radiothérapie utilise des “faisceaux d’énergie de grande puissance” pour tuer les cellules cancéreuses. Le patient est allongé sur une table pendant qu’une machine se déplace autour de son corps et envoie ces faisceaux sur certains points du corps pour tuer le cancer. Selon la clinique Mayo, cette technique peut être utilisée avant une intervention chirurgicale pour réduire une tumeur, ce qui permet aux chirurgiens d’éviter une éventuelle amputation, ainsi qu’après une opération pour s’assurer que toutes les cellules cancéreuses ont été éliminées. Il peut également être utilisé pour les personnes qui n’ont pas la possibilité de recourir à la chirurgie.

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