Signes et symptômes du cancer du col de l’utérus

Selon l’American Cancer Society, on estime à 12 340 le nombre de nouveaux cas de cancer du col de l’utérus chaque année en Amérique. Malheureusement, environ 4 000 femmes meurent chaque année de ce tueur silencieux. Les femmes de tous âges courent un risque de cancer du col de l’utérus dès qu’elles commencent à avoir des rapports sexuels et le papillomavirus humain (HPV) est la raison la plus courante pour laquelle les cellules cancéreuses malignes commencent à se développer dans les tissus du col de l’utérus.

En tant que deuxième type de cancer le plus répandu chez les femmes dans le monde, c’est aussi l’un des cancers qui se traitent le mieux et qui peuvent être évités. C’est pourquoi des frottis et des examens vaginaux réguliers sont nécessaires, surtout si vous rencontrez l’un de ces symptômes, car ils pourraient vous sauver la vie…

Asymptomatique

L’une des choses les plus effrayantes de ce tueur de femmes silencieux est qu’il s’agit d’une maladie grave qui se présente souvent sans aucun symptôme à ses premiers stades. Si vous présentez un risque élevé de cancer du col de l’utérus, il est conseillé de passer régulièrement des examens médicaux chez votre médecin et de passer des examens de dépistage des premiers signes de la maladie.

Les facteurs de risque comprennent l’infection par le HPV et l’activité sexuelle avec plusieurs partenaires ou avec un partenaire qui a d’autres partenaires sexuels. Le HPV est la cause la plus fréquente de cancer du col de l’utérus. Le tabagisme et l’exposition à la fumée secondaire augmentent également votre risque, tout comme le fait d’avoir un déficit immunitaire en raison d’autres conditions médicales.

Au fur et à mesure que le cancer progressera, vous aurez probablement des signes précurseurs visibles. Il s’agit de douleurs pelviennes, de saignements anormaux et d’anomalies urinaires. Il est recommandé de faire vérifier ces symptômes par un médecin immédiatement s’ils se manifestent.

Douleur pelvienne

De nombreuses femmes souffrent de crampes au début de leur cycle menstruel mensuel, et ces crampes sont normales et ne sont pas, en elles-mêmes, indicatrices de la présence d’un cancer ou de toute autre condition grave. Ce que vous devez surveiller c’est les crampes inhabituelles, qui suivent généralement l’un de ces deux modèles : le premier est la douleur qui survient à des moments inhabituels, et le second est le début soudain de crampes.

Si vous commencez à ressentir des douleurs et des crampes pelviennes importantes à d’autres moments du mois, cela peut indiquer la présence d’une tumeur cancéreuse. De même, les femmes qui n’ont normalement pas de crampes menstruelles commencent souvent à en avoir dès qu’une tumeur cervicale se développe. Dans les deux cas, vous devez consulter votre médecin pour savoir si quelque chose ne va pas. Comme d’autres formes de cancer, votre pronostic s’améliore considérablement si le cancer du col de l’utérus est détecté à ses premiers stades.

Saignement anormal

L’un des signes précurseurs les plus courants du cancer du col de l’utérus est un saignement anormal en dehors du cycle menstruel normal. Bien sûr, cela varie d’une femme à une autre ; certaines femmes présentent des taches légères, tandis que d’autres peuvent développer des saignements abondants qui semblent apparaître et disparaître sans explication. Vous devez toujours considérer les saignements vaginaux inexpliqués comme le symptôme d’une affection potentiellement grave et demander un diagnostic à votre médecin.

Cependant, les saignements vaginaux peuvent indiquer un certain nombre d’autres conditions, ou ils peuvent avoir une cause entièrement bénigne (non cancéreuse). D’autres pathologies connues pour provoquer des saignements vaginaux incluent des déséquilibres hormonaux, une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) ou une infection de vos organes pelviens. L’utilisation de pilules contraceptives peut également entraîner des saignements vaginaux, en particulier lorsque vous commencez à les utiliser pour la première fois.

Miction douloureuse

Une miction douloureuse (appelée dysurie en clinique) peut indiquer un problème avec le col de l’utérus, mais comme de nombreux autres symptômes du cancer du col de l’utérus, elle peut également indiquer d’autres problèmes. Le type de douleur associé au cancer du col de l’utérus semble généralement provenir de la vessie ou se présenter sous la forme d’une douleur sourde qui ne survient que pendant la miction. Ces symptômes peuvent indiquer que le cancer s’est déjà propagé et affecte votre vessie.

Cependant, ces symptômes ont généralement d’autres causes moins graves. Les infections urinaires (IU) peuvent provoquer des symptômes similaires et sont fréquemment observées chez les femmes sexuellement actives. Les infections à levure et les infections sexuellement transmissibles (IST) peuvent également être à l’origine de ces symptômes. La douleur pelvienne est associée aux IST, notamment gonorrhée, chlamydia et herpès génital. Si vous vous plaignez de ce type de douleurs, votre médecin les recherchera probablement lors de votre examen.

Pertes inhabituelles

Des pertes vaginales anormales peuvent indiquer un cancer du col de l’utérus. Le type de perte associé au cancer du col de l’utérus a plusieurs caractéristiques définitives, y compris des textures, des couleurs et des odeurs inhabituelles. Les pertes peuvent contenir de fortes concentrations de mucus qui contribuent à leur épaisseur et à leur odeur âcre et piquante. Si vous présentez ce symptôme, vous devez le signaler immédiatement à votre médecin et faire examiner sa cause.

La couleur de votre écoulement vaginal peut vous donner des indices sur sa cause profonde. Le mucus présent dans la décharge provoquée par le cancer du col de l’utérus lui donnera une teinte jaunâtre ou verdâtre, mais il est important de garder à l’esprit qu’une décharge de même couleur peut résulter d’une infection à chlamydia ou gonorrhée. Un écoulement aqueux ou blanc est généralement causé par des infections à levure, tandis qu’un écoulement blanc ou gris est souvent le résultat d’infections bactériennes à vaginose (BV). De nombreuses femmes en bonne santé seront atteintes d’infections vaginales à levure ou bactériennes au cours de leur vie, et ces affections sont facilement traitées par des interventions et des médicaments non invasifs.

Cycles menstruels anormaux

La plupart des femmes ont présenté des saignements anormaux ou des spottings entre les règles, ce qui peut arriver pour diverses raisons. Il peut résulter d’une série de maladies non graves, ou il peut se produire après un rapport sexuel, après un frottis de Pap, ou pendant des périodes de stress physique, émotionnel ou psychologique intense. Cependant, des saignements réguliers entre les cycles menstruels peuvent indiquer une irritation du col de l’utérus et éventuellement un cancer du col de l’utérus.

Vous devrez surveiller deux caractéristiques particulières des saignements vaginaux qui ne sont pas associés à votre cycle menstruel. Premièrement, vous devez être en alerte en cas d’apparition régulière (pendant une période de trois mois ou plus). Deuxièmement, vous devez être très attentif si vous commencez à avoir des saignements vaginaux alors qu’ils ne faisaient pas partie de votre cycle menstruel normal. Des changements soudains dans les habitudes régulières peuvent indiquer un problème grave lorsqu’il y a un saignement, alors ne prenez pas ces symptômes à la légère.

Douleur ou saignement après une relation sexuelle

Même ceux d’entre nous qui ont un col de l’utérus en bonne santé peuvent trouver des spotting après un rapport sexuel, en particulier si vous utilisez des dispositifs de contraception intra-utérins ou des préservatifs en latex. Les préservatifs peuvent irriter les tissus de votre vagin, en particulier si leurs extérieurs ne sont pas lubrifiés avant la pénétration.

Dans des circonstances normales, ces symptômes surviennent occasionnellement, et non de façon régulière. Si vous commencez à ressentir régulièrement des douleurs et des saignements pendant ou après un rapport sexuel, cela peut indiquer un problème de santé sous-jacent, tel que le cancer du col de l’utérus. Ceci est particulièrement vrai si la douleur et les saignements s’accompagnent d’autres symptômes, tels qu’un écoulement vaginal épais et malodorant et des modifications des habitudes urinaires, y compris une miction douloureuse et une augmentation de la fréquence et de l’urgence de la miction. Dans de tels cas, vous devez faire examiner votre col de l’utérus par votre médecin.

Incontinence urinaire

Des modifications soudaines et inexpliquées des habitudes urinaires peuvent indiquer la présence possible d’un cancer du col de l’utérus. Des modifications au niveau de la miction, notamment une augmentation de l’urgence et de la fréquence des mictions ou des fuites d’urine survenant lors d’activités non liées à la miction. Par exemple, vous pourriez faire couler un peu d’urine si vous sautez ou ��ternuez. Dans les cas extrêmes, les patients subissent une perte totale du contrôle de la vessie. Ces symptômes indiquent généralement que le cancer du col de l’utérus se propage à une autre région et affecte la vessie ou d’autres parties du tractus urinaire.

Vous pouvez également remarquer de petites quantités de sang dans vos urines. Cette affection est appelée hématurie, et le cancer du col de l’utérus peut en être la cause, surtout si vous présentez certains des autres symptômes de cette liste. Bien que l’incontinence urinaire légère et les changements d’habitudes urinaires soient une partie régulière du vieillissement, vous devez toujours les faire vérifier et expliquer par votre médecin.

La lombalgie

La lombalgie est un autre symptôme du cancer du col de l’utérus. Cette douleur peut se propager dans les jambes du patient et, dans des cas extrêmes, elle peut également provoquer un gonflement des jambes appelé “oedème”. Ces symptômes suggèrent que la tumeur se propage ou a atteint une taille relativement importante. Il est important de noter que ce symptôme a une présentation très particulière ; la douleur sera constante et augmentera généralement en intensité au fil du temps. Normalement, elle ne “va et vient” pas, et elle ne répondra que temporairement à l’utilisation de médicaments en vente libre contre la douleur.

En résumé, si vous êtes une femme adulte et que vous remarquez des changements ou des symptômes inhabituels touchant vos organes reproducteurs, consultez votre médecin et faites-les examiner. Vos chances de traiter avec succès le cancer du col de l’utérus sont beaucoup plus élevées si la maladie est détectée à ses premiers stades.

Fatigue

Le cancer du col de l’utérus est difficile à diagnostiquer parce qu’il ne commence souvent à présenter des symptômes qu’au stade avancé. Selon Taraneh Shirazian, gynécologue à l’hôpital NYU Langone Health, qui a parlé du cancer du col de l’utérus à Women’s Health, la fatigue est l’un des symptômes qui pourrait ne pas apparaître avant qu’il ne soit trop tard.

Pourquoi les femmes ressentent-elles de la fatigue avec le cancer du col de l’utérus ? Women’s Health explique que c’est parce que le cancer du col de l’utérus provoque également des saignements vaginaux donc une perte de globules rouges et d’oxygène dans l’organisme ce qui entraîne cette fatigue. Si vous vous sentez complètement épuisé sans aucune explication, en particulier en plus des autres symptômes sur cette liste, contactez votre médecin et demandez-lui de vérifier vos taux de fer et de globules rouges.

Modifications des mouvements intestinaux

Même si ce n’est pas joli, un rapide coup d’œil à vos selles peut vous en dire beaucoup sur votre santé, surtout en ce qui concerne le cancer. Prévention écrit que les mictions fréquentes ou même l’envie constante d’aller uriner pourraient être un signe d’avertissement important pointant vers le cancer du col de l’utérus. Il en va de même pour les selles fréquentes.

Joshua Cohen, gynécologue oncologue à l’UCLA, a dit à Prévention que l’accent est mis ici sur la “persistance”. Quiconque éprouve l’un de ces symptômes pendant moins d’une semaine ne devrait pas aller voir le médecin ou insister sur le fait qu’il a ou non un cancer. Mais, si vous ressentez plusieurs de ces symptômes en même temps que des modifications de vos selles habituelles, prenez note de leur durée. S’ils persistent assez longtemps ou semblent empirer avec le temps, cela devrait justifier une visite chez le médecin.

Nausées

Souffrir de vagues constantes de nausées n’est pas agréable, mais là encore, aucun des symptômes du cancer du col de l’utérus n’est agréable. Selon Women’s Health, les nausées ou tout type d’indigestion sont un signe commun de nombreux cancers différents, y compris le cancer du col de l’utérus. WebMD appuie cette affirmation en énumérant un “gonflement de l’abdomen, des nausées, des vomissements et de la constipation” comme quatre symptômes clés du cancer du col de l’utérus.

La raison pour laquelle le cancer du col de l’utérus entraîne des nausées est que “lorsqu’il est avancé, le cancer du col de l’utérus peut faire gonfler le col de l’utérus dans la cavité abdominale, ce qui comprime le tractus gastro-intestinal et l’estomac pour causer, voire provoquer un reflux acide”, affirme Shirazian à Women’s Health. Cependant, comme la nausée est un symptôme commun qui peut être causé par un certain nombre de facteurs différents, vous devriez consulter votre médecin avant de prendre rendez-vous chez le gynécologue.

Perte De Poids

La perte de poids est certainement liée à la nausée, un autre symptôme du cancer du col de l’utérus. Les nausées peuvent entraîner une perte de poids involontaire, car vous ne pouvez pas garder la nourriture ou augmenter suffisamment votre appétit pour consommer un repas. “Une perte d’appétit et une perte de poids inexpliquée peuvent être les symptômes d’un certain nombre de cancers, y compris le cancer du col de l’utérus. C’est un signe particulièrement révélateur si la perte de poids persiste, peu importe la quantité de nourriture consommée”, dit Jan Schaefer, médecin-chef à MEDIGO, dans une interview à Cosmopolitan.

Women’s Health conseille aux patients qui perdent jusqu’à 5 à 10 % de leur poids en moins de six mois de consulter un médecin.

Jambes douloureuses

Les maux de dos et les douleurs pelviennes sont des signes précurseurs courants du cancer du col de l’utérus, et malheureusement, ce ne sont pas les seules douleurs que vous ressentirez. Le cancer du col de l’utérus peut également entraîner des douleurs dans les jambes. “Lorsque le cancer du col de l’utérus se développe, il peut commencer à s’appliquer sur les nerfs du bas du dos, ce qui peut entraîner des douleurs aux jambes et un certain gonflement”, dit le Dr Schaefer à Cosmopolitan. Il est important de souligner que lorsqu’ils sont éprouvés ensemble, les douleurs aux jambes et au dos peuvent être un symptôme du cancer du col de l’utérus, mais qu’ils peuvent indiquer quelque chose de complètement différent s’ils sont éprouvés seuls.

Les douleurs dans les jambes sont plus fréquentes dans les cas avancés, explique Eloise Chapman-Davis, gynécologue oncologue chez Weill Cornell Medicine et New York-Presbyterian, qui a expliqué à Women’s Health : “vous pouvez avoir des douleurs dans le dos ou dans les jambes, mais elles sont généralement associées à des cas très avancés, parce que le col de l’utérus n’affecte pas vraiment beaucoup les nerfs.”

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