Les signes précoces du cancer que les femmes ne doivent pas ignorer

Le cancer peut se manifester par de nombreux symptômes, et présenter l’un des symptômes que nous allons énumérer ne signifie pas qu’il s’agit d’un cancer, seul un médecin peut le confirmer. Cependant, il existe des signes particuliers propres aux femmes qu’il ne faut pas ignorer, car un traitement précoce peut faire une énorme différence.

Selon le Reader’s Digest, bon nombre des symptômes cités dans cet article sont généralement attribués à d’autres problèmes de santé et « il est facile de les ignorer, » mais il est essentiel de connaître son état de santé habituel et de reconnaitre ce qui semble inhabituel. Voici 14 symptômes possibles de cancer que les femmes ne doivent pas ignorer…

Changements au niveau des seins

Le Reader’s Digest note que lorsqu’il s’agit d’autopalpation pour le cancer du sein, l’accent est généralement mis sur la recherche d’une grosseur. Cependant, il existe d’autres bizarreries qui peuvent se produire dans les seins et qui peuvent vous donner un indice de l’existence d’un problème.

Par exemple, des fossettes sur le sein, un mamelon inversé, ainsi qu’un gonflement et une sensibilité peuvent être un signal d’alarme, note la source. Vous pouvez même remarquer « une légère décoloration de la peau allant vers un rouge ou un rose plus profond, » qui peut également indiquer un problème, ajoute le site.

Sensation de ballonnement

Les femmes se plaignent souvent de se sentir ballonnées, surtout au moment de leur cycle menstruel, en raison des changements hormonaux. WebMD explique que « les femmes sont naturellement ballonnées » et que, pour cette raison, il est acceptable d’attendre une ou deux semaines pour voir si les ballonnements disparaissent.

Cependant, si les ballonnements persistent, ou s’ils sont accompagnés de saignements ou d’une perte de poids, il est temps de faire appel à des professionnels de la santé, indique la source. « Les ballonnements constants peuvent être le signe d’un cancer, notamment du sein, du côlon, de l’appareil digestif, des ovaires, du pancréas ou de l’utérus. » Des scanners peuvent alors être utilisés pour localiser le problème.

Saignements non anticipés

WebMD explique également que si les femmes s’attendent à des saignements pendant leurs règles, les saignements entre les règles sont une autre histoire. Ces saignements peuvent se présenter sous la forme de « taches » plutôt que d’un flux abondant. Aussi, tout saignement survenant après la ménopause doit être évalué. (Pour plus d’informations, consultez cet article sur les facteurs qui perturbent les menstruations).

« Les saignements qui ne font pas partie de votre cycle mensuel habituel peuvent avoir de nombreuses causes, mais votre médecin voudra écarter la possibilité d’un cancer de l’endomètre, » indique WebMD, ajoutant que cela peut être un signe révélateur d’un cancer de l’endomètre (affectant la muqueuse de l’utérus).

Irrégularités de la peau

AWomansHealth.com explique qu’il n’y a pas de dépistage systématique du cancer de la peau ni d’auto-examen de la peau recommandés, mais que vous devez être consciente de certaines modifications de la peau pouvant être liées à un cancer, et du cancer de la peau en particulier.

« Les signes les plus courants de cancer de la peau sans mélanome sont des modifications de la peau, telles qu’une nouvelle excroissance, des modifications d’une ancienne ou une plaie qui ne guérit pas, » explique le site. Un grain de beauté sur la peau peut déclencher l’alarme s’il a une forme irrégulière ou un bord dentelé, s’il comporte plus d’une couleur ou s’il évolue rapidement, ajoute-t-il. Les modifications suspectes de la peau doivent être signalées à votre médecin.

Le sang dans l’urine

La American Cancer Society note que la présence de sang dans l’urine peut être un signe de cancer de la vessie, mais la bonne nouvelle est que ce symptôme aide souvent les médecins à détecter le cancer à un stade précoce.

Le sang dans l’urine, appelé hématurie, est souvent le premier signe de cette forme de cancer, ajoute-t-elle. « Parfois, il y a suffisamment de sang pour teinter la couleur de l’urine en orange, rose ou, plus rarement, en rouge plus foncé, » note la source, ajoutant que parfois, ce ne sont que de petites gouttes qui apparaissent dans une analyse d’urine lors d’un examen médical de routine.

Sang dans les selles

Vous n’avez peut-être l’habitude d’inspecter vos selles après avoir fait vos besoins, mais ce n’est pas une mauvaise idée de le faire. La Cleveland Clinic note que du sang « sur ou dans les selles » peut être associé au cancer colorectal – mais aussi à d’autres problèmes plus mineurs comme les hémorroïdes et les déchirures anales.

Dans certains cas, les tumeurs du côlon ne saignent que légèrement, ce qui peut passer inaperçu. Pour cette raison, « la preuve du sang n’est trouvée que lors d’une analyse chimique des selles, appelée test de saignement occulte fécal, » ajoute la source.

Ganglions lymphatiques gonflés

Selon WebMD, vos ganglions lymphatiques peuvent essayer de vous dire quelque chose s’ils commencent à gonfler ou à être sensibles. Dans certains cas, il peut s’agir d’un signe de leucémie (cancer du sang) ou de lymphome, ajoute le site.

Les endroits du corps les plus courants pour vérifier les ganglions lymphatiques sont le cou, près de la mâchoire, au-dessus de la clavicule ou sous les aisselles. Si vous n’êtes pas sûr, vous pouvez demander à votre médecin de vérifier vos glandes lymphatiques pour détecter toute irrégularité.

Difficultés à avaler

Selon la même source, ce n’est pas toujours un problème majeur si cela se produit occasionnellement, même si cela peut rendre le fait de s’alimenter un peu pénible. Cependant, si vous vous battez régulièrement pour faire descendre les aliments dans votre œsophage, vous devriez consulter votre médecin, surtout si vous souffrez également de vomissements ou de perte de poids.

Il peut s’agir de signes d’un cancer de l’estomac (les cancers du poumon et de la thyroïde peuvent également présenter des signes similaires). Le médecin peut vouloir confirmer ces symptômes en recourant à une endoscopie, qui consiste à placer un tube éclairé dans votre gorge. Le médecin peut également avoir recours à un scanner du cou, de la poitrine ou de l’abdomen.

Perte de poids inexpliquée

Les gens dépensent beaucoup de temps, d’efforts et d’argent pour perdre du poids en suivant des régimes et en s’abonnant à des salles de sport. Si votre objectif est de perdre du poids et que vous vous efforcez de l’atteindre, c’est parfait. Si vous ne changez pas de routine et que vous vous retrouvez à perdre des kilos sans raison apparente, ce n’est pas positif.

« La perte de poids ou des changements inhabituels dans l’appétit peuvent être le signe de nombreux cancers – comme ceux de l’œsophage, du pancréas, du foie et du côlon – mais c’est aussi un symptôme particulièrement courant de la leucémie ou du lymphome, » explique l’article du Reader’s Digest. Si perdre 10 ou 20 kilos sans essayer semble être un rêve qui se réalise, cela peut s’avérer être plus proche d’un cauchemar.

Brûlures d’estomac

Les brûlures d’estomac, qui sont une sensation de brûlure dans la poitrine ou l’œsophage due à un reflux acide, peuvent être un signe de cancer de l’estomac ou de l’œsophage, note la BBC. Si vous souffrez de brûlures d’estomac persistantes (ou de troubles de la déglutition) depuis trois semaines ou plus, consultez votre médecin, conseille-t-elle.

Le Royaume-Uni présente des taux élevés de ces deux types de cancer chez les femmes et les hommes, note la BBC, et qui peuvent être attribués au tabagisme, à l’obésité et à la consommation régulière d’alcool. Parmi les autres signes, citons une indigestion pendant trois semaines ou plus, une perte de poids inexpliquée, des éructations fréquentes, une sensation de satiété rapide, des nausées/vomissements ou une douleur ou une gêne près de la partie supérieure de l’estomac, ajoute le rapport.

Lésions buccales

Nous nous mordons tous accidentellement la langue ou la joue de temps en temps, ce qui est aussi ennuyeux que douloureux, et cause des plaies temporaires. Mais il arrive parfois que des lésions apparaissent sur ou dans la bouche sans qu’il y ait de cause apparente et elles peuvent être préoccupantes.

Par exemple, un aphte qui ne guérit pas, des taches blanches ou rouges inexpliquées sur les gencives ou la langue, et un gonflement ou un engourdissement de la mâchoire peuvent indiquer un cancer de la bouche, selon le Reader’s Digest. Si les lésions persistent pendant plus de deux semaines, consultez un professionnel de la santé.

Toux chronique

Le tabagisme et le tabagisme passif peuvent provoquer des quintes de toux, mais même si vous fumez, une toux persistante n’est pas normale. Selon Healthline, une « toux persistante » – par opposition à une toux due à une infection respiratoire qui disparaît généralement en deux semaines – peut être l’un des signes précurseurs du cancer du poumon.

Si vous souffrez déjà de la toux du fumeur, soyez attentif à tout changement dans la toux, comme une augmentation de la toux ou une toux plus profonde et plus rauque, ajoute le rapport. Si vous crachez du sang ou un excès de mucus, ne tardez pas à prendre rendez-vous chez le médecin.

Sensation de fièvre

La American Cancer Society explique que les fièvres sont couramment associées aux cancers, parfois comme un signe précoce des cancers du sang, mais surtout après que le cancer se soit propagé à partir de sa localisation initiale. « Presque toutes les personnes atteintes d’un cancer auront de la fièvre à un moment donné, surtout si le cancer ou son traitement affecte le système immunitaire, » ajoute-t-elle.

Si le système immunitaire a été compromis, il sera plus difficile pour votre corps de combattre les infections, ajoute le rapport. La fièvre a pour but de permettre à l’organisme d’élever la température du corps suffisamment haut pour détruire certains virus et bactéries. Cependant, une fièvre en soi n’est pas un signe de cancer – mais surveillez-la.

Fatigue générale

Se sentir fatiguée et apathique en permanence peut être le résultat des traitements contre le cancer, mais aussi du cancer lui-même, explique la Mayo Clinic. « Par exemple, certains cancers libèrent des protéines appelées cytokines, qui seraient à l’origine de la fatigue, » ajoute-t-elle.

La douleur due au cancer peut vous priver d’un sommeil de qualité, et l’impact émotionnel d’une maladie potentiellement mortelle peut également vous laisser avec un sentiment d’épuisement, ajoute la source. Un autre problème lié au cancer est le manque d’activité et d’une alimentation adéquate, ce qui diminue votre niveau d’énergie global.

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