Facteurs de risque du cancer du col de l’utérus

Le cancer du col de l’utérus était jadis la principale cause de décès chez les femmes aux États-Unis, selon le centre pour le contrôle et la prévention des maladies (en anglais CDC). Heureusement, avec les examens pelviens de routine et les tests Pap, les taux ont chuté de façon spectaculaire. Mais il reste encore beaucoup à faire pour réduire les taux de cancer du col de l’utérus et protéger les femmes de cette maladie.

Une façon de réduire la probabilité de développer un cancer du col de l’utérus est d’apprendre tous vos facteurs de risque. Un facteur de risque est quelque chose qui vous place à un risque accru de développer une maladie. Plus vous avez de facteurs de risque pour le cancer du col de l’utérus, plus vous avez de chances de le développer. Continuez à lire pour en savoir plus sur les nombreux facteurs de risque de cancer du col de l’utérus.

Papillomavirus humain (HPV)

Le papillomavirus humain (HPV) est le principal facteur de risque de développer un cancer du col de l’utérus. Il s’agit de l’infection sexuellement transmissible (IST) la plus courante aux États-Unis, selon le CDC. Il existe plus de 40 types d’HPV qui peuvent infecter la région génitale. Les types d’infections à haut risque par le HPV sont ceux qui sont liés au cancer du col de l’utérus, selon l’American Cancer Society.

Le HPV n’a pas de remède connu, mais il existe des moyens pour les professionnels de la santé de gérer l’infection. Mieux encore, vous pouvez éviter de contracter le HPV en vous procurant un vaccin contre le HPV pour protéger votre organisme contre certains types du virus. Il est important de se rappeler que tous les types de HPV ne causent pas le cancer du col de l’utérus. Si on vous a diagnostiqué une infection par le HPV, parlez-en avec votre médecin et il vous proposera des options de traitement.

Le tabagisme

Le tabagisme n’a rien de bon. Il cause un tas de problèmes de santé et peut raccourcir votre espérance de vie. Lorsque vous fumez, vous vous exposez, vous et ceux qui vous entourent, à de multiples produits chimiques qui peuvent causer le cancer. Ces produits chimiques n’affectent pas seulement vos poumons, mais aussi de nombreuses autres parties de votre corps. Selon l’American Cancer Society, les fumeuses sont deux fois plus susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus que les non-fumeuses.

Fumer augmente le risque de cancer du col de l’utérus de deux façons. La première est que fumer diminue votre système immunitaire, de sorte que votre capacité à lutter contre les infections par HPV n’est pas optimale. La deuxième façon est que “des sous-produits du tabac ont été trouvés dans le mucus cervical des femmes qui fument” rapporte la source. On pense que le cancer du col de l’utérus peut être causé par ces sous-produits. Ils modifient ou endommagent en fait l’ADN des cellules du col de l’utérus, ce qui pourrait entraîner un cancer du col de l’utérus.

Votre histoire sexuelle

Vous avez probablement entendu cette phrase : “votre passé peut revenir vous hanter”. Il s’avère que cela inclut votre histoire sexuelle. Vos antécédents sexuels risquent d’augmenter votre risque de cancer du col de l’utérus. Si vous avez de nombreux partenaires, vous serez plus exposé au HPV. Ce qui, comme nous l’avons dit plus tôt, est un énorme facteur de risque de cancer du col de l’utérus.

Les deux autres façons dont vos antécédents sexuels peuvent augmenter votre risque de cancer du col de l’utérus sont “en devenant sexuellement actif à un jeune âge” et “en ayant de nombreux partenaires sexuels”, selon l’American Cancer Society. Lorsque votre médecin vous parle d’histoire sexuelle, soyez honnête. Cela peut être sérieusement inconfortable, mais la transparence sur votre passé peut vous aider à rester en bonne santé dans l’avenir.

Histoire familiale

Comme de nombreux types de cancers, le cancer du col de l’utérus peut avoir une tendance familiale. L’American Cancer Society nous dit que “si votre mère ou votre sœur avait un cancer du col de l’utérus, vos chances de développer la maladie sont plus grandes que si personne dans la famille ne l’a eu.” La source indique également qu’il y a une chance rare que l’inclination héréditaire dans certaines familles puisse être causée par une “condition héréditaire qui rend certaines femmes moins capables de combattre l’infection par le HPV que d’autres.”

Malheureusement, les antécédents familiaux sont quelque chose que vous ne pouvez tout simplement pas contrôler et c’est donc un facteur de risque non modifiable. Parlez aux femmes de votre famille pour savoir si quelqu’un a déjà été diagnostiqué avec un cancer du col de l’utérus. Si la réponse est oui, il est temps d’en informer votre médecin afin qu’il puisse surveiller votre santé de près.

Le diéthylstilbestrol (DES)

Le diéthylstilbestrol (DES) est un médicament qui était administré pour prévenir les fausses couches chez certaines femmes entre 1938 et 1971. “Les femmes dont la mère a pris le DES (lorsqu’elles étaient enceintes) développent le plus souvent un adénocarcinome à cellules claires du vagin ou du col de l’utérus”, rapporte l’American Cancer Society. L’incidence est toujours d’environ 1 cas pour 1 000 femmes (ce qui représente 0,1 % de probabilité de développer ce cancer).

Le médicament n’a plus été utilisé après 1971, ce qui ferait que les plus jeunes femmes qui auraient pu être exposées arrivent à la fin de la quarantaine. La source rapporte qu’il n’y a pas de limite d’âge pour être considérée comme étant à l’abri d’un cancer lié au DES. Si vous savez que votre mère a pris du DES, parlez-en à votre médecin.

Déficit immunitaire

Votre système immunitaire est un merveilleux réseau qui fonctionne pour protéger votre corps de toutes sortes d’envahisseurs, y compris le cancer. Certaines personnes ont un système immunitaire affaibli et courent un plus grand risque de développer des infections, comme le HPV, qui peuvent mener au cancer du col de l’utérus. Les personnes vivant avec le VIH ont un système immunitaire affaibli et courent un plus grand risque de contracter le HPV, selon l’American Cancer Society.

Les femmes dont le système immunitaire est affaibli en raison d’une maladie auto-immune ou d’un traitement médicamenteux courent également un risque accru de développer un cancer du col de l’utérus. Parlez-en à votre médecin si votre système immunitaire est affaibli pour déterminer les meilleures façons de vous protéger contre les infections et le cancer.

La Chlamydia

La chlamydia est une IST qui peut toucher les femmes et les hommes. Cependant, ses effets sur les femmes peuvent être préjudiciables à leur santé reproductive. Le CDC nous dit que “cela peut causer des dommages sérieux et permanents au système reproducteur d’une femme”. Souvent, les femmes qui ont cette infection bactérienne ne présentent aucun symptôme et n’ont aucune idée qu’elles sont infectées jusqu’à ce qu’elles soient testées lors d’un examen pelvien de routine.

En ce qui concerne le cancer du col de l’utérus, il y a eu des études qui montrent “un risque plus élevé de cancer du col de l’utérus chez les femmes dont les tests sanguins et le mucus cervical ont montré des preuves d’une infection passée ou actuelle par la chlamydia”, dit l’American Cancer Society. La source rapporte également que d’autres études ont montré que la chlamydia pourrait en fait aider le HPV à se développer dans le col de l’utérus, augmentant ainsi le risque de cancer du col de l’utérus chez la patiente.

La grossesse à un jeune âge

La grossesse peut être difficile pour n’importe quelle femme, encore plus pour une jeune femme. En effet, si vous aviez moins de 20 ans quand vous avez mené votre première grossesse à terme, vous êtes plus susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus dit l’American Cancer Society. Les femmes de plus de 25 ans sont moins susceptibles de développer le cancer que leurs homologues plus jeunes.

Bien qu’un jeune âge soit un facteur de risque de cancer du col de l’utérus, cela ne prédit pas qu’une femme de moins de 20 ans développera le cancer.

Faible revenu

Les femmes à faible revenu ont moins souvent accès aux soins de santé. Cela signifie qu’elles sont moins susceptibles d’avoir des visites de santé de routine, des examens pelviens et des dépistages du cancer du col de l’utérus. Lorsque vous n’avez pas de soins de santé de routine, votre risque de cancer et d’attraper d’autres maladies augmente.

Si vous ou une femme que vous connaissez n’avez pas accès aux soins de santé dont vous avez besoin, contactez un travailleur social ou un service de santé municipal. Le dépistage du cancer du col de l’utérus est un examen de routine important auquel chaque femme devrait avoir accès.

Mauvaise alimentation

Une mauvaise alimentation, déficiente en fruits et légumes, peut affecter votre corps de nombreuses façons différentes. Cela comprend l’augmentation du risque du cancer du col de l’utérus, tel que rapporté par l’American Cancer Society. Il est facile de manger des aliments transformés qui sont à la fois pratiques et savoureux, mais votre corps a besoin de toutes les vitamines qui se trouvent dans les aliments frais.

Une façon de garder votre corps en bonne santé est d’essayer de manger l’arc-en-ciel. Cela signifie remplir votre assiette avec toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Le rouge, l’orange, le jaune, le vert, le bleu et le violet qui sont des couleurs que l’on retrouve dans les légumes, les fruits et bien plus encore. Une alimentation saine améliorera votre santé de bien des façons, alors allez-y et mangez l’arc-en-ciel !

La grossesse

La grossesse, facteur de risque du cancer du col de l’utérus ? En quelque sorte. Les grossesses multiples, c’est-à-dire trois grossesses à terme ou plus peuvent exposer une femme à un risque plus élevé de développer un cancer du col de l’utérus. Ce dont les chercheurs ne sont pas sûrs, c’est si la grossesse augmente le risque de cancer du col de l’utérus chez les femmes ou si cela est dû à leur “exposition accrue à l’infection par le HPV par l’activité sexuelle”, explique l’American Cancer Society.

La source continue d’expliquer qu’il existe des recherches pour suggérer que les changements hormonaux pendant la grossesse peuvent rendre les femmes plus sensibles à être contaminées par l’HPV ou que la grossesse peut abaisser votre système immunitaire menant à une infection par le HPV pouvant conduire à un cancer du col de l’utérus. Quoi qu’il en soit, les grossesses multiples sont un facteur de risque du cancer du col de l’utérus. Il est important de le garder à l’esprit afin que vous soyez conscient de vos propres risques et que vous preniez les précautions nécessaires.

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