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Vitamina C para aliviar los resfriados: ¿Mito o realidad?

Sucede que, con el otoño a la vuelta de la esquina, la temporada de frío se acerca. Permítame hacerle una pregunta importante— ¿qué es lo primero a lo que recurre ante los primeros síntomas de un resfriado? Si su respuesta fue suplementos de vitamina C, jugo de naranja o tés descongestivos, no es el único.

El punto es, ¿qué tan efectiva es la vitamina C a la hora de prevenir gripes y resfriados? Acompáñenos a descubrirlo…

1. ¿Qué es la vitamina C?

Lo primero que se nos viene a la mente al hablar de vitamina C son las naranjas. El organismo necesita este poderoso antioxidante para reforzar el sistema inmunológico y prevenir enfermedades, al igual que para promover la absorción de hierro y fortalecer los vasos sanguíneos, huesos y músculos.

Si bien la vitamina C forma parte de las naranjas, también puede obtenerla de cualquier otro cítrico, como el mango y el kiwi. Y no se olvide de los vegetales— como los pimientos rojos y verdes, el brócoli y las coles de bruselas. Si no es fanático de las ensaladas, puede incorporar este nutriente esencial a su organismo por medio de suplementos vitamínicos o tabletas fortificadas.

Vitamin C

2. Nivel de efectividad al tratar los síntomas de los resfriados

Si bien la vitamina C se ha ganado la fama de combatir los síntomas de los resfríos, una gran cantidad de estudios nos ha permitido contar con evidencia científica. Sin embargo, la mayoría de la información carece de consistencia.

Por ejemplo, una investigación llevada a cabo en 2007 y publicada por WebMD no logró probar que 200 mg de vitamina C al día eran capaces de reducir la frecuencia y la intensidad de los síntomas de los resfríos. Dicho estudio sólo pudo probar que la vitamina C reduce la duración de los resfriados hasta en un 8%.

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3. ¿Acaso la vitamina C es un fraude?

¿Acaso estoy diciendo que la vitamina C no es más que un placebo para los resfriados? ¡Jamás me atrevería! En esta ocasión me refiero a los dichos de expertos de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

En realidad, ciertos estudios llevados a cabo por los National Institutes of Helth aseguran que la vitamina C en grandes cantidades reduce la duración de los resfríos, aunque las probabilidades de prevenirlos son prácticamente nulas.

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4. ¿Cuánta vitamina C es suficiente?

A pesar de que la vitamina C no lo vuelva inmune a los resfriados, es muy efectiva a la hora de reducir la duración de los síntomas de los mismos. Después de todo, es una forma natural de reforzar su sistema inmunológico. Pero recuerde: el tiempo lo es todo.

De hecho, los NIH indican que vivir en localidades con climas fríos (sí, Búfalo, NY, me refiero a ti) puede incrementar las posibilidades de desarrollar resfriados si se consumen suplementos de vitamina C a diario— en lugar de recibir una sola dosis por medio de una inyección y eliminarla más rápido del organismo a través de la orina.

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5. Entonces, ¿cómo puedo protegerme de los resfriados?

En lugar de tomar grandes dosis de vitamina C ante los primeros síntomas del resfriado (como el dolor de garganta y los goteos nasales), los expertos recomiendan que obtenga sus dosis diarias de vitamina C de forma natural, por medio de alimentos.

Recuerde, la dosis recomendada no debe exceder los 90 miligramos en hombres y los 75 en mujeres. Las dosis elevadas pueden provocar molestias estomacales y generar cálculos renales. Siempre, pero siempre, debe consultar a su médico antes de utilizar suplementos vitamínicos de cualquier tipo.

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