Tipos de dolor de cabeza y opciones de tratamiento populares

Para muchas personas, un dolor de cabeza desagradable puede ocurrir en cualquier momento, y eso puede arruinar importantes planes profesionales o personales o simplemente una noche agradable y tranquila en casa con la familia. Entonces, ¿qué puede hacer con un dolor de cabeza una vez que uno comienza a desarrollarse?

El truco para tratar cualquier tipo de dolor de cabeza es determinar el tipo y la causa. Para aquellos que experimentan dolores de cabeza con menos regularidad, puede ser fácil hacerlo, pero para aquellos que experimentan dolores de cabeza con más frecuencia, puede ser menos claro. En ese sentido, echemos un vistazo a una serie de tipos de dolores de cabeza que se reportan con frecuencia y sus posibles causas.

Dolor de cabeza de fin de semana

Incluso las personas que aman sus trabajos de lunes a viernes tienden a esperar con ansias el fin de semana, cuando pueden tomarse un tiempo fuera del trabajo y disfrutar de un par de días con amigos y familiares. Se puede imaginar, entonces, lo frustrante que es empezar el fin de semana con un dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza de fin de semana son en realidad mucho más comunes de lo que piensa. Hay varias explicaciones posibles: en primer lugar, si usted es un gran bebedor de cafeína durante la semana, es posible que empiece su rutina más tarde un sábado o un domingo, lo que puede significar que su cuerpo experimenta una abstinencia de cafeína, lo cual puede causar dolor de cabeza. También podría ser que esté experimentando estrés en el trabajo y el resultado sea un dolor de cabeza persistente en el momento en que las cosas se calman durante el fin de semana. En cualquier caso, los analgésicos de venta libre deberían ayudar.

Dolor de cabeza hospitalario

Un dolor de cabeza hospitalario se llama así no porque tenga lugar en un hospital, aunque esa es una posibilidad, sino porque generalmente justifica un viaje al centro de atención médica más cercano. En otras palabras, estos son dolores de cabeza graves que requieren atención médica inmediata.

Como era de esperarse, este tipo de dolores de cabeza son muy raros. Los síntomas incluyen dolores de cabeza que aparecen sorprendentemente rápido; en segundos en lugar de minutos u horas. Los dolores de cabeza causados por un traumatismo craneal significativo, como un accidente automovilístico o una lesión deportiva, también deben tratarse en un hospital. Finalmente, si un dolor de cabeza se acompaña de problemas del habla o de la vista o rigidez en el cuello, es hora de visitar la sala de emergencias más cercana.

Dolor de cabeza menstrual

Solo las mujeres entienden verdaderamente el alcance total de la frustración que presenta la menstruación, que puede hacer que uno se sienta incómodo y generalmente irritable durante casi una semana cada mes.

Un elemento de esa frustración son los dolores de cabeza durante la menstruación, que pueden presentarse durante los días previos a la menstruación. Es durante este tiempo que los niveles de estrógeno pueden caer abruptamente, dejando a la mujer más propensa a experimentar una migraña dolorosa. Estos dolores de cabeza pueden persistir durante días, aunque pueden aparecer y desaparecer durante ese tiempo. Para ayudar con esto, considere hablar con su médico acerca sobre analgésicos recetados y de venta libre.

Dolor de cabeza crónico

Algunos dolores de cabeza no están relacionados con ninguna condición de salud, como la menstruación, el estrés o la abstinencia de cafeína. Para muchas personas, los dolores de cabeza son simplemente una parte de la vida cotidiana. Si experimenta dolor de cabeza durante 15 o más días cada mes, entonces es uno de los millones de estadounidenses que luchan contra los dolores de cabeza crónicos.

Los dolores de cabeza crónicos pueden estar asociados con una variedad de problemas de salud, desde lesiones anteriores en la cabeza hasta medicamentos, meningitis o tumores cerebrales. Pero también pueden ser genéticos, lo que significa que se heredan de familiares mayores o no están relacionados con ninguna causa visible. En estos casos, los médicos pueden probar una variedad de tratamientos, desde analgésicos simples hasta antidepresivos o incluso medicamentos anticonvulsivos.

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Congelación cerebral

No todos los dolores de cabeza son asuntos serios y de larga duración. Muchos de nosotros estamos familiarizados con la congelación cerebral, que generalmente es causada por consumir algo muy frío, como un helado o un batido de frutas congelado, muy rápidamente. Para muchas personas, la congelación cerebral pasará en poco tiempo. Tomar un descanso de esa golosina fría o beber una bebida caliente suele ser todo lo que uno necesita para resolver el congelamiento del cerebro.

Pero puede ser particularmente problemático para las personas con problemas de dolor de cabeza existentes, como las personas que experimentan migrañas con regularidad. Para estas personas, la congelación del cerebro puede desencadenar dolores de cabeza más duraderos y mucho más dolorosos que pueden durar horas o incluso días. Estas personas deberían pensar dos veces antes de beber o comer algo muy frío.

Dolor de cabeza sinusal

Uno de los tipos de dolor de cabeza más comunes es el causado por el dolor que se origina en los senos paranasales, que se pueden encontrar detrás de las mejillas y la frente. Si los senos paranasales se inflaman, a menudo como resultado de alergias estacionales o permanentes, pueden causar dolor que se propaga a otras partes de la cabeza.

El tratamiento de los dolores de cabeza sinusales crónicos requiere tomar algunas medidas, incluida la consulta con un alergólogo para determinar la causa de la inflamación de los senos paranasales. Una vez que se determina la causa, el paciente puede hacer los cambios necesarios para evitar este tipo de dolores de cabeza en el futuro.

Dolor de cabeza al despertar

Como sugiere el nombre, un dolor de cabeza al despertar ocurre cuando una persona se despierta por la mañana. Esto puede deberse a varios problemas, desde la disminución de la medicación hasta la abstinencia de cafeína y la posición física en la que durmió. También puede estar relacionado con la apnea del sueño, una condición relacionada con la respiración alterada durante el sueño.

Los dolores de cabeza al despertar pueden ser muy difíciles de tratar porque pueden ser causados por muchos problemas diferentes. Por esta razón, puede requerir que los pacientes se sometan a un examen completo por parte de especialistas del sueño para determinar la causa raíz y recomendar un plan de tratamiento.

Dolor de cabeza por abstinencia de cafeína

Las personas que beben un par de tazas de café cada día laboral pueden experimentar dolores de cabeza los fines de semana causados por la abstinencia de cafeína. Pero las personas que consumen sustancialmente más cafeína cada día pueden experimentar dolores de cabeza más frecuentes relacionados con la abstinencia de la droga.

Por ejemplo, si bebe tres o más tazas de café al día, o si es un consumidor regular de bebidas energéticas con alto contenido de cafeína, puede experimentar dolores de cabeza por abstinencia de cafeína a las pocas horas de suspender el consumo. Esto puede provocar dolores de cabeza por la noche, a media noche o temprano en la mañana. En estos casos, se recomienda que las personas busquen ayuda para reducir su consumo total de cafeína.

Migrañas

En el extremo opuesto del espectro de los dolores de cabeza temporales como la congelación cerebral, encontrará dolores de cabeza por migraña, posiblemente el tipo de dolor de cabeza más doloroso. También es posiblemente el tipo de dolor de cabeza más difícil de tratar.

En pocas palabras, los dolores de cabeza por migraña son dolores de cabeza severos, lo que significa que causan un dolor significativo y pueden durar una cantidad de tiempo inusualmente larga, como uno o dos días. Pueden estar relacionados con varias causas diferentes, desde problemas hormonales hasta estrés o falta de sueño. Pero a menudo son causados por la genética, lo que significa que se heredan de padres y abuelos. En casos bastante graves, a las personas que sufren de migraña se les pueden recetar analgésicos especialmente potentes.

Dolor de cabeza en racimo

Este es uno de los tipos de dolores de cabeza menos conocidos, pero para los afectados puede ser uno de los más dolorosos. Los dolores de cabeza en racimo se denominan así porque tienden a afectar solo una parte de la cabeza, a veces la mitad o incluso un cuarto, y tienden a durar un período corto de tiempo, como unas pocas horas o incluso unos minutos. Pero son conocidos por ser particularmente insoportables.

Algunas personas pueden experimentar varios dolores de cabeza en racimo en el transcurso de un día, lo que dificulta pasar un día de trabajo típico. A diferencia de las migrañas, son más comunes en hombres que en mujeres y, a menudo, se tratan con analgésicos recetados. Se desalienta a las personas que los experimentan a participar en comportamientos que pueden desencadenar un dolor de cabeza en racimo, desde fumar hasta beber alcohol y visitar lugares en altitudes elevadas.

Dolor de cabeza por problemas dentales

No siempre pensamos en nuestros dientes y encías cuando se presenta un dolor de cabeza, pero los problemas dentales a menudo pueden ser responsables del doloroso dolor de cabeza. Por ejemplo, un dolor de cabeza que parece emanar de la mandíbula o el cuello podría estar relacionado con rechinar los dientes durante el sueño.

Otra causa frecuente de dolores de cabeza dolorosos es el trastorno de la articulación temporomandibular o TMJ. Es una afección que a menudo es causada por una mala alineación de la mandíbula y, a menudo, requiere regímenes de tratamiento especiales diseñados para estirar y fortalecer el área de la mandíbula. Si tiene dolor de cabeza que cree que puede estar relacionado con problemas dentales, hable con su médico de familia y con su dentista.

Dolor de cabeza por tensión

Muy posiblemente el tipo de dolor de cabeza experimentado con más frecuencia, el dolor de cabeza por tensión se conoce por su naturaleza pulsátil, con dolor que emana de la parte posterior de la cabeza y la parte superior del cuello.

El dolor de cabeza por tensión, o estrés, generalmente es causado por algún tipo de ansiedad; a menudo, es causado por estrés sobre situaciones profesionales o personales, como luchas con un nuevo jefe o un proceso de divorcio molesto. El tratamiento generalmente se maneja con analgésicos de venta libre, aunque es posible que se requiera asesoramiento para descubrir y tratar problemas subyacentes relacionados con el estrés.

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