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Seis motivos por los que la amistad mejora la salud

La amistad es una de las facetas más importantes de la vida. Los amigos sacan lo mejor de nosotros y nos acompañan en los buenos momentos—desde bodas a graduaciones y nuevas carreras—así como también nos ayudan a atravesar los momentos difíciles (como divorcios, muertes y despidos).

Es por eso que la amistad es crucial a la hora de mantener la salud física y mental. En términos simples, es clave que las personas dispongan de una red social a la que puedan recurrir cuando las cosas se pongan feas. Por si le quedaban dudas, a continuación le presentamos seis razones por las que tener amigos es sinónimo de salud y bienestar.

1. Tener amigos nos alarga la vida

Un estudio realizado por un grupo de psicólogos de la Universidad de Chicago descubrió que las personas con vínculos sociales sólidos tenían menos probabilidades de morir de forma prematura que aquellos que se sentían aislados y solos. De hecho, algunas investigaciones han demostrado que tener conexiones sociales resilientes con otras personas extiende significativamente la expectativa de vida.

Los expertos suponen que tener amistades fuertes y estables nos ayuda a controlar el estrés, que impacta considerablemente en nuestra salud física. Si sabe que tendrá personas a su lado para acompañarlo en tiempos difíciles, manejará la situación de otra manera.

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2. Los amigos nos vuelven más saludables

Tener muchos amigos no sólo aumenta nuestra expectativa de vida— también nos ayuda a vivir vidas más saludables. Ciertos estudios realizados tanto en adolescentes como en adultos de 90 años demostraron que las personas con redes sociales más amplias tenían mejor presión arterial que aquellos con pocos amigos.

Repito, esto tiene que ver con que, al tener más amigos, los niveles de estrés son más bajos, ya que sabemos que podemos contar con alguien más para sortear los desafíos que se nos presentan—desde problemas de salud hasta separaciones, divorcios y despidos—todo es más fácil con el apoyo de nuestros pares.

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3. La amistad permite mantener la agilidad mental

Tener buenos amigos hace que cada día sea un poco mejor. ¡Pero eso no es todo! La amistad también nos ayuda a tener mentes ágiles y enfocadas al involucrarnos en distintas conversaciones.

De hecho, diversos estudios han demostrado que las personas con círculos sociales amplios son menos propensos a desarrollar demencia en la vejez en comparación con aquellos que tiene pocos amigos. Esto se debe a que mantener conversaciones regulares con otros individuos permite que sigan activas distintas partes del cerebro y, por ende, se piense con mayor claridad.

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4. Los amigos nos ayudan a tomar mejores decisiones

¿Cuántas veces ha recurrido a un amigo íntimo para pedirle consejos? Quizás miles de veces. Los amigos verdaderos nos ayudan a tomar decisiones sensatas, nos alejan de los problemas y nos ayudan a triunfar.

Por supuesto, este no siempre es el caso. Si su vida parece ir por el camino incorrecto—es decir, tiene dificultades con sus relaciones, su carrera o sus finanzas—probablemente deba reevaluar sus amistades y la influencia que estas tienen en su vida.

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5. Los amigos nos permiten atravesar momentos difíciles

No se puede negar que contar con el apoyo de los que nos rodean nos ayuda a atravesar momentos difíciles en la vida. Imagínese tener que superar un divorcio complicado o la muerte de un ser querido sin el apoyo de un amigo cercano. Sería muy difícil, solitario y doloroso.

Muchos científicos avalan esta postura. Ciertos estudios de BreastCancer.org demuestran que las mujeres con cáncer de mama que tiene círculos sociales amplios y dinámicos tienden a vivir más que las que permanecen aisladas y no se conectan con los demás.

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6. La amistad nos ayuda a superar los fracasos en las relaciones

¿Hay algo peor que una relación larga e intensa que llega a su fin? Quizás sí, aunque en ese momento, es difícil imaginar algo más doloroso y desgarrador.

La buena noticia es que tener amigos leales y confiables nos ayuda a superar estos momentos complicados de nuestras vidas. Ciertos estudios han demostrado que las personas con círculos sociales amplios son más eficientes a la hora de manejar el estrés vinculado con el rechazo que otras personas con unas pocas amistades superficiales.

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