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“Dirty Dozen”: doce productos propensos a contaminarse con pesticidas

Cada año, el Environmental Working Group (Nota del Traductor: se trata de una ONG estadounidense que defiende los intereses de los consumidores y estudia el nivel de sustancias tóxicas que dañan el ambiente en todo tipo de productos o cultivos) nos invita a conocer su Guía para Compradores. A nivel personal, lo más interesante de todo (creo que también le resultará bastante molesto a usted) es la “Dirty Dozen” (lo que en español podría traducirse como “Docena Tóxica”), una lista con los productos más contaminados con pesticidas de todos los supermercados estadounidenses.

La EWG elaboró esta lista de acuerdo con las pruebas de residuos de pesticidas realizadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y por la Administración de Medicamentos y Alimentos (USDA). Si le preocupan los efectos de los pesticidas en su salud (como, por ejemplo, desarrollar distintos tipos de cáncer), pero si aún así no consume productos orgánicos, deleite sus ojos (y, en lo posible, no su estómago) con la “Dirty Dozen 2015″…

1. Manzanas

Un impactante 99% del total de las muestras de manzanas recolectadas para las pruebas de residuos de pesticidas realizadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y por la Administración de Medicamentos y Alimentos demostró tener rastros de pesticidas. Desafortunadamente, este alimento saludable por excelencia ingresa a la lista “Dirty Dozen” por quinto año consecutivo.

Según la versión completa de la Guía de Compradores 2015 de la EWG, si bien una manzana al día mantiene alejado al doctor, estas frutas contienen la mayor cantidad de pesticidas. Esto surge por el hecho de que miles de químicos son rociados sobre los cultivos antes y después de la cosecha para extender el proceso de preservación.

2. Duraznos

Los duraznos no orgánicos han sido unos de los principales acumuladores de pesticidas por años. No obstante, la “Dirty Dozen” de la EWG ha ubicado a esta sabrosa fruta en segundo lugar debido a que el 98% de las unidades sometidas a pruebas de pesticidas tenían rastros de al menos una sustancia tóxica.

Si su presupuesto es acotado, la comida orgánica no siempre es una opción asequible. No obstante, puede sustituir los duraznos por otra fruta carnosa, como las piñas o los aguacates, que se ganaron con mucha honra los puestos uno y tres de la lista de los quince productos más limpios según la EWG; esta vendría a ser la lista opuesta a la “Dirty Dozen”.

3. Nectarinas

Por lo general, las nectarinas no orgánicas suelen despertar sospechas respecto a su contenido de pesticidas. Un triste 97% de las muestras recolectadas para los estudios de pesticidas que nombramos anteriormente lanzó resultados positivos de rastros de al menos un pesticida.

Si se le antoja comer una fruta dulce y de estación — opte por mangos en lugar de nectarinas (a menos que compre los orgánicos), ya que estas frutas exóticas ocupan el lugar número ocho de la lista de alimentos con menos pesticidas de la EWG.

4. Frutillas

Las frutillas se encuentran en el puesto número cuatro de la lista negra. Me sorprendí al enterarme de que esta baya de verano estaba llena de distintos pesticidas — de hecho, en una muestra se encontraron 13 variedades de sustancias tóxicas.

Si bien ninguna fruta de verano formó parte de la lista de productos libres de pesticidas de EWG de 2015, no se desanime; de hecho, unas cuantas frutas de estación — como mangos, papayas y melones — ocupan los puestos ocho, nueve y trece alguna vez.

5. Uvas

Solía devorarme una bolsa completa de uvas en el trayecto desde la verdulería hasta casa. Sin embargo, atrás quedaron esos días en los que no sabía que miles de pesticidas acechaban mi fruta favorita. Igualmente, esto no significa que me prive de este placer natural, ¡ahora compro las orgánicas!

No me sorprende que mi bocadillo favorito se encuentre en el puesto número cinco de la lista negra de EWG. De hecho, me sorprende que no esté en una posición más alta. Los resultados de este año revelaron que una simple muestra de la fruta tenía aproximadamente 15 químicos pesticidas diferentes.

6. Apio

El primer vegetal de la lista de afectados por los pesticidas es el apio. Ocupa de manera firme el puesto seis de la lista negra de EWG; con mucha tristeza lamento comunicarle que el mejor amigo hipocalórico del requesón resultó ser una gran fuente de pesticidas.

Puede que esta mala noticia haga que muchas personas eliminen este vegetal de sus dietas, a menos que puedan comprar la variedad orgánica. Puede sustituir al apio por algún vegetal que forme parte de la lista libre de pesticidas de la EWG, tales como las arvejas dulces o los tallos de espárragos.

7. Espinaca

¿Está preparando una ensalada? Lo mejor que puede hacer es optar por la espinaca orgánica — ya que este vegetal ocupa el puesto número siete de la lista negra de 2015. Si bien los nutricionistas constantemente nos piden que aumentemos nuestro consumo de vegetales verdes como la espinaca o la col rizada, el hecho de que tengan tantos pesticidas debería hacernos reflexionar.

Según Jill Nussinow, un dietólogo autorizado y el autor del libro “The Veggie Queen”, “las verduras de hojas verdes aportan grandes beneficios a la salud…porque tienen fibras, vitaminas, minerales y sustancias naturales que previenen la diabetes, ciertas enfermedades cardiacas y el cáncer.”

8. Pimientos dulces

Rojos, amarillos, verdes y anaranjados — no importa el color, los pimientos dulces sometidos a las pruebas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y de la USDA, cada espécimen evaluado contenía 15 pesticidas diferentes.

Entiendo su frustración, yo les pongo pimientos dulces a todas mis salsas, sofritos y guisos, pero es importante que sepa que están plagados de agentes cancerígenos y, como dijimos antes, de pesticidas — hasta contiene uno que resulta tóxico para las abejas. Si lo que busca es un buen sustituto, la coliflor es deliciosa y encima ocupa firmemente un puesto en la lista de quince alimentos libres de sustancias tóxicas.

9. Pepinos

Estos vegetales aparecieron por primera vez en la lista negra en 2012 y fueron honrados con un lugar en el puesto número 10. Con tristeza debo comunicarle que este año subió al puesto nueve. Las investigaciones indican que muchos residuos de pesticidas en los pepinos se concentran en la piel, por eso es tan importante comprar las variedades orgánicas o pelarlos antes de utilizarlos.

Por fortuna, tener una huerta orgánica en su propio jardín no es nada difícil. En cuanto a los sustitutos, los espárragos, los hongos y los repollos tienen muy buena reputación en la lista de los quince alimentos con “buena conducta”.

10. Tomates cherry

Si es de esas personas que consumen tomates cherry empacados —¡piénselo dos veces! Las muestras utilizadas en los estudios ya mencionados revelaron la presencia de 13 pesticidas distintos por unidad.

Dicha investigación también descubrió que es común que se rocíen las plantaciones de tomate con 30 tipos distintos de pesticidas. Lo peor de todo es que la piel de este fruto es tan delgada que absorbe gran parte de los químicos.

11. Judías verdes o ejotes

Hace un par de años asistí a una TED Talk que se focalizó en los productos importados. Me sorprendí al aprender que los ejotes que tanto disfrutamos en Norteamérica, especialmente durante los meses de más frío, son traídos de países de América Central, como Guatemala.

Para asegurarse de que los productos que se importan a los Estados Unidos sean abundantes y se vean frescos y sabrosos, los productores utilizan grandes cantidades de insecticidas, de herbicidas y de fungicidas para combatir todo tipo de pestes de origen tropical. Si bien ciertos organismos se encargan de regular los niveles de pesticidas presentes en los bienes importados, la Administración de Medicamentos y Alimentos ha demostrado que un 5% de dichos químicos quedan impregnados en alimentos.

12. Papas

Este vegetal sí que nos dificulta las cosas a la hora de tratar de eliminarlo. Lamento comunicarle que las papas contienen la mayor cantidad de pesticidas que cualquier otro producto.

Este favorito de muchos suele ser rociado con pesticidas desde un principio — éstos se aplican en los campos antes de que las semillas sean plantadas. Las plantaciones también reciben su dosis de químicos para evitar que los hongos y las plagas proliferen. Las batatas son una alternativa deliciosa y un poco más saludable.

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