Causas y tratamientos del vértigo

Imagínese parado sobre tierra firme pero sintiéndose como si estuviera en un paseo en un circo, su equilibrio se siente todo menos estable, su cerebro le dice que su cuerpo se está moviendo cuando claramente no lo está. Así es, en un sentido real, vivir con vértigo. Es aterrador y puede hacer que incluso las actividades más simples, como pasar la jornada laboral o conducir hasta la cabaña durante el fin de semana, sean mucho más desafiantes de lo que deberían ser.

Pero, ¿qué causa el vértigo? ¿Y qué tratamientos están disponibles para aquellas personas que padecen esta afección? Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las causas del vértigo y qué se puede hacer para limitar sus síntomas …

1. Causa: VPPB

¿Qué podría hacer que alguien que está parado sobre un suelo firme se sienta como si acabara de subirse a una montaña rusa en movimiento? Una causa puede ser problemas que afectan la parte interna de nuestros oídos, una condición conocida como vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB).

Puede que eso no suene como la causa típica de algo como el vértigo. Pero cuando las partículas de calcio (también conocidas como canalitos) se acumulan en el canal auditivo, puede resultar en que el cerebro se confunda sobre la posición de nuestra cabeza y la relación entre nuestra posición física y el mundo que nos rodea. 

En resumen, la acumulación de calcio en el oído interno puede conducir a una desconexión muy problemática entre nuestro cuerpo y cerebro, lo que provoca vértigo. En cuanto a explicar por qué surge el VPPB, los médicos aún no están seguros, aunque se vuelve más probable a medida que uno envejece.

2. Causa: enfermedad de Meniere

Otro problema del oído interno que puede provocar vértigo, además del VPPB, es la enfermedad de Meniere. Esto es similar al VPPB en que es causado por la acumulación de una sustancia en los canales del oído interno, pero es diferente en que la acumulación involucra líquido en lugar de pequeñas cantidades de calcio.

Además de dejar a una persona con la sensación de haber perdido el control sobre su equilibrio, la enfermedad de Meniere puede hacer que el paciente escuche un zumbido en los oídos, un problema que a menudo se conoce como tinnitus. Con el tiempo, la enfermedad de Meniere también puede provocar pérdida de audición.

3. Causa: Infección del oído interno

El vértigo, o la sensación de que uno está perdiendo el equilibrio incluso cuando está parado sobre tierra firme, puede ser causado por un tipo de infección del oído interno conocida como laberintitis. 

A veces denominada neuritis vestibular, la afección hace que el canal del oído interno se inflame demasiado.

Esto, a su vez, puede hacer que los nervios de esta área se inflamen y confundan al cerebro sobre la posición del cuerpo en relación con el mundo que lo rodea. 

El resultado es una sensación de impotencia gravitacional y la sensación de que el cuerpo no tiene un sentido coherente del equilibrio.

4. Causa: lesión en la cabeza

El cerebro es fácilmente la parte más complicada del cuerpo humano, y los investigadores médicos aún están descubriendo sus muchos, muchos secretos. Como tal, hay muchos problemas que pueden surgir cuando la cabeza y el cerebro sufren una lesión importante, como un accidente de tráfico, una lesión deportiva o una caída.

Uno de los posibles resultados de una lesión grave en la cabeza puede ser el vértigo o la pérdida del equilibrio. Esto se debe a que una lesión grave en la cabeza puede causar una inflamación significativa en las partes más profundas del oído, lo que lleva a una inflamación que afecta los nervios. 

Este tipo de inflamación tan cerca del cerebro a menudo provoca una desconexión entre el cuerpo y el cerebro, lo que resulta en una pérdida del equilibrio.

5. Causa: accidente cerebrovascular o tumor cerebral

El vértigo a menudo es causado por una acumulación de depósitos de calcio o líquido en el oído interno, pero también puede estar relacionado con un trauma que afecta el cerebro. Esto puede implicar choques externos, como una lesión resultante de un accidente de tráfico grave o colisión deportiva, pero también puede estar relacionado con un trauma interno, como el asociado con un ictus o la aparición de un tumor en el cerebro.

Un accidente cerebrovascular se produce cuando hay un problema que afecta la forma en que la sangre viaja por el cerebro. A menudo, es el resultado de un coágulo de sangre que impide el movimiento libre y fácil de la sangre a través de las venas y arterias o el resultado de la ruptura de un vaso sanguíneo, lo que hace que el cerebro reaccione. Mientras tanto, un tumor puede ejercer presión sobre partes del cerebro, lo que posiblemente haga que un individuo actúe de manera extraña, como experimentar problemas de memoria o perder el sentido del equilibrio. 

6. Causa: migrañas

Parece que nuevos estudios indican que los problemas que afectan al cerebro, ya sea a causa de un derrame cerebral o una lesión grave en la cabeza, a menudo pueden provocar vértigo (la sensación de que uno ha perdido el equilibrio).

Una migraña no es lo mismo que sufrir un derrame cerebral o una conmoción cerebral, pero a menudo es el resultado de esos problemas. Las migrañas particularmente dolorosas pueden hacer que una persona experimente problemas no asociados con el dolor de cabeza típico, como la sensibilidad a la luz y el sonido. 

Además, lamigraña puede afectar la sensación de equilibrio, dejándolos inestables. También puede provocar la sensación de que el mundo gira, se inclina o se balancea a su alrededor. En este escenario, la mejor solución es acostarse hasta que haya pasado la migraña.

7. Tratamiento: Paciencia

Experimentar vértigo, o la pérdida del equilibrio resultante de problemas en el oído interno o trauma en el cerebro, a menudo resulta en que el paciente busque tratamiento inmediato. Esto es muy comprensible, ya que no sentirse seguro en su sentido del equilibrio puede dificultar casi cualquier cosa, desde simplemente caminar por la calle hasta conducir un vehículo.

Pero muchos médicos no responden de inmediato a un paciente que experimenta vértigo con un tratamiento radical, como una cirugía. Esto se debe a que el vértigo a menudo es causado por problemas temporales, como la inflamación causada por una infección, que se pueden resolver simplemente esperando y revisando el problema para rastrear su progreso.

8. Tratamiento: Cambio de medicación

El vértigo puede ser causado por migrañas, que pueden ser el resultado de un cambio de medicamentos. Los pacientes con afecciones de salud mental pueden estar tomando medicamentos particularmente potentes que, cuando se cambian, pueden provocar problemas temporales como vértigo. En estos casos, un médico evaluará el valor de mantener el nuevo medicamento o cambiar a otro. Si la posición del médico es que la pérdida de equilibrio es solo temporal, puede presionar al paciente para que tenga paciencia hasta que el cerebro se acostumbre al nuevo medicamento.

Sin embargo, si un médico determina que el vértigo no es causado por un medicamento, puede recomendar probar una opción médica para ayudar a restablecer el sentido del equilibrio. De hecho, existen varias opciones de tratamiento que involucran medicamentos que realmente pueden ayudar a compensar la sensación de que se ha perdido el equilibrio. Por ejemplo, se pueden usar antibióticos y esteroides para ayudar a reducir la inflamación relacionada con el vértigo.

9. Tratamiento: rehabilitación vestibular

El vértigo, o la sensación de pérdida de equilibrio, a menudo se produce cuando las señales entre el cerebro y el resto del cuerpo se interrumpen. Esto involucra al sistema vestibular, que es responsable de garantizar que esas señales se envíen de manera coherente.

Por esa razón, los médicos pueden recetar rehabilitación vestibular a cualquier paciente que experimente vértigo constante. Esta rehabilitación implica evaluar la extensión del vértigo y sus causas y luego tomar medidas para entrenar al cerebro para que se adapte a los problemas de equilibrio. 

En esencia, se trata de “ayudar” al cerebro a comprender el problema y encontrar formas de solucionarlo. En realidad, esto puede implicar enseñar a sus otros sentidos a actuar de manera que ayuden al cerebro y al cuerpo a compensar los episodios recurrentes de vértigo.

10. Tratamiento: Reposicionamiento Canalicular

Una de las principales causas de vértigo es el VPPB. Surge cuando la acumulación de calcio, conocida como canalitos (u otolitos), afecta el oído interno de una manera que hace que el individuo sienta que su sentido del equilibrio se ha visto afectado negativamente.

Para ayudar con este problema, los médicos a veces recurren a técnicas de reposicionamiento canalicular. Este tipo de procedimiento consiste en realizar movimientos en el cuello y la cabeza para intentar mover esos canalitos; el objetivo es trasladar los depósitos de calcio del oído interno a un lugar donde se puedan ver, extraer y así eliminar físicamente del cuerpo. Con la ayuda de un médico, el reposicionamiento de canalicular puede ayudar a eliminar el vértigo en el futuro previsible.

11. Tratamiento: Pastillas diuréticas

Una posible causa de vértigo es la enfermedad de Meniere, que implica la acumulación de líquido en el oído interno, lo que confunde al cerebro sobre su relación con el mundo que lo rodea. El desplazamiento de líquido en esta parte del cuerpo puede hacer que el cerebro crea que ha perdido el equilibrio cuando la realidad es muy diferente.

Para ayudar con la enfermedad de Meniere, muchos médicos recurren a diuréticos que pueden usarse para ayudar a aliviar la acumulación de líquido y la presión que esto causa en el oído interno y el cerebro. Con el tiempo, estas pastillas pueden ayudar a disipar el vértigo y restablecer el sentido del equilibrio de una persona.

12. Tratamiento: Cirugía

Como ocurre con la mayoría de las afecciones, la cirugía se considera la última opción de tratamiento para el vértigo. Esto se debe a que el vértigo generalmente es causado por un traumatismo cerebral o problemas que afectan el oído interno, los cuales son muy sensibles y difíciles de operar sin introducir la posibilidad de complicaciones graves que pueden ser peores que el vértigo.

Dicho esto, la cirugía a veces se utilizará en los casos en que el vértigo sea el resultado de un tumor o una lesión grave en el cuello o el cerebro, todo lo cual puede ejercer una presión excesiva sobre el cerebro. Pero incluso en estos casos, es probable que los médicos prueben opciones de tratamiento mucho menos invasivas antes de pasar a la cirugía. 

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X