Tipos de Demencia que no son Alzheimer

A pesar de que en algunos casos “demencia” y “Alzheimer” se emplean como sinónimos, la realidad es que estos términos no se asocian a la misma condición. De acuerdo a Healthline, demencia es “un término generalizado para describir síntomas que afectan la memoria y el desenvolvimiento en actividades diarias, así como en la habilidad para comunicarse adecuadamente.”

Por su parte, la enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común, diagnosticándose entre el 60% y 80% de los casos, sin embargo, siguen existiendo otros tipos de demencia, entre ellos los siguientes nueve:

Demencia Vascular

Previamente conocido como multi-infarto o demencia post-derrame cerebral, la demencia vascular es la segunda causa más común de demencia, registrando aproximadamente el 17% de los casos.

De acuerdo a la Asociación de Alzheimer, la demencia vascular ocurre debido “al bloqueo de las vías sanguíneas, daño que causa infartos (o derrames cerebrales) o sangrado en el cerebro.” Puede presentarse repentinamente e incluir síntomas como alteraciones en el juicio, dificultad para concentrarse, problemas de planificación, organización o toma de decisiones.

Demencia con Cuerpos Lewy

También conocida como Demencia de Cuerpo Lewy, este tipo de demencia es causada por una cantidad anormal de depósitos de la proteína alfa-sinucleína en el cerebro (específicamente en la corteza del mismo). Según Heathline, dichos depósitos “interrumpen el intercambio químico en el cerebro, causando pérdida de memoria y desorientación”.

Algunos síntomas comunes de la demencia con cuerpos Lewy incluyen problemas para dormir, alucinaciones visuales, pérdida de memoria, desorientación, y dificultad motora similar a la que presentan los pacientes con enfermedad de Parkinson.

Demencia Combinada

De acuerdo al Instituto Nacional de Envejecimiento, la demencia combinada es “la presencia de dos o más condiciones, de las cuales al menos una de ellas es demencia.” A pesar de que una gran variedad de condiciones puede presentarse, la combinación más común es Alzheimer con demencia vascular.

En los últimos años, nuevos estudios han demostrado que este tipo de demencia es más usual que lo anteriormente se creía. La Asociación de Alzheimer de Jersey, por ejemplo, establece que “hasta un 45% de personas con demencia han demostrado signos de Alzheimer y demencia vascular al mismo tiempo.”

Enfermedad de Parkinson

A pesar de que la enfermedad de Parkinson no es un tipo de demencia, a medida que la condición avanza, al menos 1 de cada 5 personas puede desarrollar demencia—en especial demencia con cuerpos de Lewy o Alzheimer.

Healthline indica que las primeras señales de alerta pueden incluir problemas con el razonamiento y el juicio, tales como “problemas para entender la información visual o dificultad para recordar cómo ejecutar sencillas tareas diarias.” A medida que la enfermedad va avanzando, la persona puede volverse depresiva, paranoica o presentar problemas al hablar, incluso olvidar palabras durante una conversación.

Demencia Frontotemporal

Anteriormente conocida como la enfermedad de Pick, la demencia frontotemporal ocurre debido a “un daño progresivo del lóbulo frontal y/o temporal del cerebro” según indica Australia Alzheimer.

Debido a que los lóbulos frontales están involucrados en el ánimo, el comportamiento social, la atención, el juicio, la planificación, y el autocontrol, la fuente indica que el daño “puede afectar el intelecto, reduciendo su capacidad de raciocinio, presentando cambios en la personalidad, emociones y comportamientos.”

Por su parte, los lóbulos temporales nos ayudan a procesar y a entender lo que vemos y escuchamos, por lo tanto, el daño puede reflejarse en dificultad de reconocimiento y comunicación.

Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

Es una de las formas más raras de demencia, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob ocurre en solo una de entre 1 millón de personas cada año. Según la Sociedad de Alzheimer, esta condición es causada por “una proteína con una estructura anormal llamada prion, que infecta el cerebro.”

Los síntomas de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob son similares a otros tipos de demencia, incluyendo confusión, pérdida de memoria, agitación y depresión, adicionalmente el paciente puede presentar rigidez muscular y espasmos. Debido a que la enfermedad progresa de forma muy rápida, las muertes ocurren generalmente en el lapso de 1 año posterior al diagnóstico.

Hidrocefalia de Presión Normal

Se trata de otro tipo de demencia poco común. La hidrocefalia de presión normal registra aproximadamente un 5% de los casos de demencia. Se presenta debido al exceso de fluido acumulado en los ventrículos del cerebro, lo cual, según Healthline, puede “causar daño que conlleva al desarrollo de síntomas de demencia.”

Por lo general, la hidrocefalia de presión normal se presenta en pacientes mayores a 65 años, y los síntomas pueden incluir pérdida de memoria, olvido o distracción, dificultad para caminar, y pérdida del control de la vejiga.

Enfermedad de Huntington

Tal como la enfermedad de Parkinson, los pacientes con enfermedad de Huntington suelen desarrollar demencia. Debido a un gen defectuoso, la condición lleva a las células nerviosas del cerebro a romperse, lo que repercute en demencia.

Los síntomas de demencia en aquellos que sufren la enfermedad de Hintington pueden incluir dificultar para pensar, concentrarse y razonar, así como para aprender y registrar nueva información. El deterioro de la capacidad motriz también es común, lo que hace que las actividades esenciales como caminar, hablar y tragar se vuelvan mucho más desafiantes.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Comúnmente causado por el abuso de alcohol, la Sociedad de Alzheimer define el síndrome de Wernicke-Korsakoff como “una desorden crónico de la memoria causada por una deficiencia severa de tiamina (vitamina B-1).”

Esta deficiencia conduce al sangrado de las zonas bajas del cerebro, causando síntomas de pérdida del control muscular, dificultad para recordar cosas, así como para aprender y procesar nueva información. A pesar de que el síndrome Wernicke-Korsakoff  no es técnicamente un tipo de demencia, usualmente se clasifica como tal debido a la similitud de los síntomas.

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