Síntomas y factores de riesgo de la tuberculosis

La tuberculosis, comúnmente conocida como TB, es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a los pulmones, aunque puede propagarse a otras áreas del cuerpo, como los riñones, el cerebro y la columna vertebral.

La tuberculosis se considera un patógeno transmitido por el aire, ya que la bacteria que causa la enfermedad puede propagarse de persona a persona a través del aire, infectando cada año a aproximadamente 9 millones de personas en todo el mundo. Aunque ciertas personas tienen más riesgo de desarrollar tuberculosis que otras (como veremos más adelante), cualquiera puede contraerla. Por lo tanto, es importante reconocer los síntomas para buscar el tratamiento médico adecuado.

Síntomas

Una Tos Que Dura 3 o Más Semanas

Hay dos tipos de tuberculosis: tuberculosis latente y tuberculosis activa. Con la tuberculosis latente, las personas se infectan pero en realidad no desarrollan la enfermedad y, por lo tanto, no presentan síntomas. Sin embargo, aquellos con tuberculosis activa se enferman después de infectarse con la enfermedad.

Uno de los síntomas principales de la tuberculosis activa es una tos fuerte que persiste por un período de más de 3 semanas. Con esta tos, el Gobierno de Canadá indica que a veces puede hacer que tosa sangre o flema, “líquido espeso que sale de los pulmones o las vías respiratorias”.

Dolor En El Pecho Al Toser o Inhalar

Como se indicó en la introducción, la tuberculosis afecta más comúnmente a los pulmones y causa síntomas relacionados con las vías respiratorias, como tos (de la que acabamos de hablar) y dolor en el pecho.

Este dolor en el pecho se puede sentir cuando se tose, pero también puede ocurrir cuando se inhala, lo que, según Breathing Matters, es “causado por la inflamación de las membranas que recubren los pulmones”, conocida como pleuresía. HealthCommunities.com indica que la pleuresía “generalmente se desarrolla poco después de la infección inicial” y también puede estar acompañada de dificultad para respirar (disnea).

Pérdida De Peso Involuntaria

Con la tuberculosis activa, no es raro que haya “una disminución repentina en el apetito de un individuo”, dice OnlyMyHealth.com. Además de la pérdida de apetito, también se  pueden experimentar náuseas y vómitos.

Como resultado de estos síntomas, las personas con tuberculosis tienden a perder peso rápidamente. En caso de que esta drástica caída de peso ocurra antes del diagnóstico y tratamiento de la enfermedad, la fuente indica que “la probabilidad de recaída se vuelve significativamente alta”, incluso después de comenzar la terapia con medicamentos.

Fatiga

La fatiga es otro síntoma común de la tuberculosis activa. Esta puede presentarse en una variedad de formas, incluyendo pérdida de energía, sensación de cansancio constante y debilidad.

Como hay muchos factores y condiciones diferentes que pueden causar fatiga, puede ser difícil identificar si la causa es tuberculosis. Pero, si nota que experimenta sensación de cansancio y debilidad en combinación con otros síntomas de esta lista, asegúrese de hacer una cita con su médico.

Fiebre

Cuando el cuerpo intenta combatir una infección de tuberculosis, comúnmente se desarrolla fiebre alta con temperatura de 100.4 grados Fahrenheit o más (38 grados Celsius). Esta fiebre puede ir acompañada de síntomas como escalofríos y sudores nocturnos. Con los sudores nocturnos, Express dice que las personas “normalmente se despiertan por la noche y encuentran la ropa de cama empapada”.

Una posible causa de los sudores nocturnos en personas con tuberculosis es la falta de circulación de aire alrededor del cuerpo mientras duermen, donde el exceso de calor corporal debido a la fiebre no puede escapar, lo que provoca sudoración. Los sudores nocturnos también pueden deberse a la producción de citocinas, “proteínas que se liberan para ayudar a regular la respuesta inmunitaria del cuerpo a la infección”, dice AZCentral.com.

Síntomas De La Tuberculosis Activa Fuera De Los Pulmones

Aunque la tuberculosis afecta más comúnmente a los pulmones, es posible que ocurra en otros órganos del cuerpo, incluidos los riñones, el cerebro, la columna vertebral o los ganglios linfáticos. Cuando esto sucede, los síntomas dependen del área afectada.

Con la tuberculosis de la columna, por ejemplo, la Clínica Mayo dice que “puede causar dolor de espalda”, mientras que la tuberculosis en los riñones “puede causar sangre en la orina”. O, si la tuberculosis está afectando los ganglios linfáticos, WebMD indica, “… su cuello puede hincharse”.

Factores de Riesgo

Contacto Cercano Con Alguien Que Tiene Tuberculosis

Como se mencionó anteriormente, la tuberculosis es un patógeno que se transmite por el aire, lo que significa que puede transmitirse de persona a persona a través del aire. Como tal, uno de los principales factores de riesgo de contraer la enfermedad es estar cerca de personas que tienen tuberculosis activa.

Esto incluye a las personas con las que vive, como familiares o compañeros de cuarto, así como a otras personas con las que se encuentra regularmente, como amigos y compañeros de trabajo, porque la tuberculosis “…se propaga más fácilmente en espacios cerrados durante un largo período de tiempo, ” dice la Asociación Americana del Pulmón.

Sistema Inmunitario Debilitado

Según la Clínica Mayo, “Un sistema inmunitario saludable a menudo combate con éxito la bacteria de la TB, pero su cuerpo no puede montar una defensa efectiva si su resistencia es baja”. Desafortunadamente, su sistema inmunológico puede verse comprometido por una variedad de condiciones y factores, dejándolo más susceptible.

Estos incluyen VIH o SIDA, diabetes, enfermedad renal grave, cánceres de cabeza y cuello, tratamiento del cáncer (es decir, quimioterapia), medicamentos para trasplante de órganos, desnutrición y ciertos medicamentos que se usan para tratar afecciones, como artritis reumatoide, enfermedad de Crohn, y psoriasis. WebMD agrega: “Los bebés y los niños pequeños también corren un mayor riesgo, porque sus sistemas inmunológicos no están completamente formados”.

Vivir o Viajar a Ciertas Áreas

Las personas corren un mayor riesgo de desarrollar tuberculosis si viven o viajan a ciertos países “que tienen altas tasas de tuberculosis y tuberculosis resistente a los medicamentos”, dice la Clínica Mayo.

Según MedicalNewsToday.com, las áreas del mundo donde la tuberculosis es más prevalente incluyen: África (África occidental y África subsahariana, en particular), Afganistán, Sudeste asiático (incluidos Pakistán, India, Bangladesh e Indonesia), China, Rusia, América del Sur y la región del Pacífico occidental (incluidas Filipinas, Camboya y Vietnam).

Falta De Atención Médica

Las personas que tienen poco acceso a la atención médica también tienen más probabilidades de contraer tuberculosis, como aquellas que “reciben un ingreso bajo o fijo, viven en un área remota… o no tienen hogar”, dice la Clínica Mayo. Las personas que han emigrado recientemente a los Estados Unidos también tienen un mayor riesgo, especialmente si provienen de alguno de los países mencionados anteriormente que tienen altas tasas de tuberculosis.

Estos grupos de personas no solo tienen más probabilidades de desarrollar tuberculosis, sino que, debido a su falta de acceso a la atención médica adecuada, también tienen menos probabilidades de recibir el diagnóstico y el tratamiento que necesitan.

Abuso de Sustancias

Las personas que abusan del alcohol y las drogas intravenosas (IV) también corren un mayor riesgo de contraer tuberculosis, ya que estas sustancias debilitan el sistema inmunológico del cuerpo, haciéndolos más vulnerables a las infecciones.

MedicalNewsToday.com indica: “También se ha descubierto que el consumo de tabaco aumenta el riesgo de desarrollar TB activa”. De hecho, la fuente dice: “Alrededor del 8 por ciento de los casos de tuberculosis en todo el mundo están relacionados con el tabaquismo”. La Clínica Mayo agrega que el consumo de tabaco  aumenta en gran medida el riesgo de que una persona muera a causa de la afección.

Dónde Trabaja o Vive

El  lugar donde vive o trabaja también puede ser un factor de aumento en su riesgo a contraer tuberculosis. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, esto se refiere a las personas que “residen en instalaciones o instituciones que albergan a personas con alto riesgo de TB”.

Dichos lugares incluyen hospitales, donde los trabajadores de la salud entran en contacto regularmente con personas enfermas. Otros lugares incluyen aquellos que están superpoblados y tienen poca ventilación, como refugios para personas sin hogar, prisiones, hogares de ancianos y centros de inmigración. La Clínica Mayo agrega que quienes viven en campos de refugiados corren un riesgo especialmente alto, ya que están “debilitados por la mala nutrición y la mala salud y viven en condiciones de hacinamiento e insalubridad”.

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