Síntomas de una endometriosis: ¿los tiene usted?

La endometriosis afecta a más de 5 millones de mujeres en América del Norte. La enfermedad es causada por las células del endometrio, o las células del revestimiento del útero, que crecen de manera anormal en áreas inapropiadas del cuerpo. El tejido actúa como el útero normal, desprendiéndose de su revestimiento todos los meses. Dependiendo de la ubicación del tejido anormal, esto puede causar cicatrices masivas y sangrado en el cuerpo.

El tejido endometrial se encuentra comúnmente en el revestimiento del útero, pero puede extenderse a otras áreas, como el exterior del útero, las trompas de Falopio y los ovarios, así como a otros órganos internos, como los intestinos y la vejiga. Si el tejido se disemina al sistema linfático, puede crecer por todo el cuerpo. La única prueba definitiva para confirmar un diagnóstico de endometriosis es mediante laparoscopia (un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo que se usa para ver los órganos abdominales) y el tratamiento incluye medicamentos hormonales (como píldoras anticonceptivas), analgésicos y cirugía.

Echemos un vistazo más de cerca a 15 de los síntomas más comunes de la endometriosis … 

Menstruación dolorosa

Uno de los síntomas más comunes de la endometriosis es la menstruación dolorosa, que se conoce clínicamente como dismenorrea. Este dolor puede comenzar una semana antes de la ovulación y continuar hasta una semana después del final de la menstruación. El dolor puede ser espasmódico y / o constante. Este dolor abdominal tipo cólico puede irradiarse y aparecer en oleadas. Según el Department of Health and Human Services de los Estados Unidos, Este dolor se produce cuando el tejido endometrial sangra y no tiene forma de salir del cuerpo, lo que provoca inflamación y dolor. Los analgésicos de venta libre son una buena opción de tratamiento para la menstruación dolorosa. Existen medicamentos especiales hechos específicamente para el dolor menstrual que incluyen un relajante muscular leve.

Sin embargo, algunas mujeres pueden sufrir de endometriosis y solo experimentar un nivel muy leve de dolor. Como resultado, nunca buscarán ayuda y es posible que no se den cuenta de que padecen esta afección durante mucho tiempo. La revista Self señala que esta es una de las razones por las que esta afección está tan infradiagnosticada. Además, muchas mujeres simplemente asocian sus períodos con fuertes calambres, por lo que no saben cómo diferenciar cuando algo más anda mal. “Hay algunos que suprimen o no articulan sus síntomas, porque no quieren admitir que tienen un problema hasta que realmente interfiere con su vida”, dice Tamer Seckin, MD, un ginecólogo con sede en Nueva York cuando habla con Revista Self.

Sangrado excesivo durante la menstruación

Un síntoma peligroso de la endometriosis es el sangrado excesivo durante la menstruación, que se conoce clínicamente como menorragia. Las mujeres que padecen esta afección también pueden experimentar períodos inusualmente largos, que duran más que el promedio de 7 días. El sangrado excesivo puede causar niveles bajos de hierro, lo que conduce a sentir fatiga, pérdida del cabello y anemia. Para las mujeres que experimentan menstruaciones abundantes o prolongadas, pueden ser necesarios suplementos de hierro.

Aunque la menorragia puede ocurrir con la endometriosis, generalmente no es causada por la endometriosis y se deben investigar otras causas. Más comúnmente, puede deberse a la adenomiosis, que son implantes del revestimiento del útero en el músculo del útero. La Clínica Mayo señala que la endometriosis puede desarrollarse temprano en la vida reproductiva de una mujer, por lo que es posible que no sepa que su período es inusualmente abundante porque eso es todo lo que solía hacer.

Dolor de espalda

El dolor de espalda por endometriosis puede ser causado por una variedad de condiciones. Antes, durante e inmediatamente después de la menstruación, el dolor de espalda puede ser un síntoma. Esto puede ser causado por la contracción y los calambres del útero. El dolor de espalda también puede ser causado por tejido cicatricial que se forma alrededor de los órganos internos como resultado del daño de la endometriosis.

Si bien el daño es interno, el dolor puede irradiarse a la espalda o al pecho. Un baño tibio y relajante puede ayudar a relajar los músculos tensos de la espalda. Junto con los analgésicos, este síntoma se puede controlar con la ayuda de su médico.

Relaciones sexuales dolorosas

Como la endometriosis daña los órganos reproductores, las relaciones sexuales pueden volverse muy dolorosas (una condición que se conoce clínicamente como dispareunia). El acto de penetración puede empujar el tejido cicatricial y dañar los músculos. El Dr. Seckin, que se especializa en el tratamiento de mujeres con endometriosis, le dijo a Self que este dolor puede ocurrir durante el sexo, después del sexo o incluso continuar en los días siguientes. “El dolor con el orgasmo es común, pero la gente no suele articularlo”. Ir despacio con una comunicación abierta puede ayudar a lograr el sexo con penetración. El cuerpo de una mujer también puede tensarse, sin permitir la penetración si ha habido dolor durante las relaciones sexuales en el pasado.

Es importante tener en cuenta que puede haber otras razones detrás del dolor durante las relaciones sexuales. Por ejemplo, no hay suficiente lubricación o hay una infección de transmisión sexual (ITS) oculta. Pero si este síntoma se presenta junto con una menstruación dolorosa, podría deberse a endometriosis. “Si alguien tiene menstruaciones y evacuaciones intestinales dolorosas, y dolor durante la intimidad sexual, es un signo muy pronóstico e implica en gran medida la endometriosis”, dice el Dr. Seckin.

Esterilidad

Un efecto secundario devastador de la endometriosis es la infertilidad. Según Self, se estima que hasta el 50 por ciento de las mujeres que padecen endometriosis no podrán quedar embarazadas. El tejido cicatricial afecta las trompas de Falopio, que es lo que a menudo causa infertilidad en relación con la endometriosis. Es posible que muchas mujeres ni siquiera se den cuenta de que tienen endometriosis hasta que comienzan a intentar concebir y no pueden hacerlo. Quedar embarazada no es el único problema, ya que llevar un hijo a término también puede ser difícil.

Algunos estudios han demostrado que las mujeres con endometriosis tienen una mayor probabilidad de sufrir un aborto espontáneo. Esto puede ser causado por un desequilibrio hormonal y la formación de cicatrices. Algunos estudios han encontrado un vínculo entre la respuesta inmunitaria del cuerpo y el aborto espontáneo, lo que lleva a la hipótesis de que es posible que el cuerpo no reconozca el embrión como lo hace con las mujeres sanas. 

Dolor al orinar

Un síntoma de la endometriosis es la micción dolorosa, que se conoce clínicamente como disuria. Todo el tracto urinario puede verse afectado, incluida la vejiga, los riñones y la uretra (el conducto que va de la vejiga al mundo exterior). La micción dolorosa puede deberse a que el tejido endometrial se implanta a lo largo de cualquiera de estos órganos. También puede verse afectado por el roce del tejido de los implantes en otros órganos, como el útero. La endometriosis también puede causar la aparición de sangre en la orina (hematuria), así como la micción frecuente y la urgencia, comentan desde VeryWell Family.

La fuente continúa diciendo: “En casos graves de endometriosis, el tejido endometrial puede crecer alrededor o incluso dentro de la vejiga, lo que provoca dolor y sangrado”. Comuníquese con su médico de inmediato si nota que su orina tiene sangre.

Movimientos intestinales dolorosos

Los problemas que afectan a todo el tracto gastrointestinal (GI) son comunes entre las mujeres que padecen endometriosis. Esto puede comenzar simplemente con deposiciones dolorosas, pero también puede afectar otras áreas. Estos síntomas comúnmente son causados por el tejido endometrial que roza los intestinos de los implantes en la parte posterior del útero. El tejido también puede adherirse a los intestinos y causar cicatrices.

Otros síntomas gastrointestinales incluyen hinchazón, dolor y calambres abdominales y evacuaciones intestinales con sangre. Si nota sangre dentro o fuera de las heces después de defecar, comuníquese con su médico. La obstrucción intestinal también es una posible condición correspondiente, ya que el tejido puede implantarse en el interior de los intestinos.

Sensación de que los órganos internos caen

Cuando la endometriosis ha progresado, el dolor puede volverse tan intenso que a menudo se describe como una sensación de que los órganos internos y reproductivos caen, o se están derribando. A medida que el tejido endometrial se adhiere a los órganos, los tejidos cicatriciales resultantes pueden llegar fusionar varios órganos.

A medida que se producen más cicatrices, es posible que los órganos no puedan moverse libremente dentro del cuerpo. Esto puede resultar en la sensación de que los órganos descienden hasta el hueso pélvico. El único tratamiento para esta cicatrización avanzada es la cirugía para separar los órganos. Los síntomas relacionados con este sentimiento incluyen problemas de vejiga e intestinos y relaciones sexuales dolorosas. 

Fatiga

A medida que el cuerpo de una mujer reacciona a la enfermedad, la fatiga puede convertirse en un síntoma. Los tejidos implantados y las cicatrices pueden ser agotadores para el cuerpo, ya que se esfuerza por realizar sus funciones habituales. Los tejidos endometriales también pueden crear desequilibrios hormonales. Muchas mujeres experimentan esta fatiga alrededor de su ciclo menstrual.

La fatiga puede ser uno de los síntomas menos notificados de la endometriosis, ya que puede estar relacionado con otras enfermedades o ser olvidado. La fatiga crónica no es algo con lo que deba luchar todos los días. Si sufre de fatiga crónica, hable con su médico sobre las posibles causas y opciones de tratamiento.

Incapacidad para hacer ejercicio

El dolor en la región pélvica puede dificultar el ejercicio de las mujeres. El tejido extraño y las cicatrices pueden unir los órganos, provocando tirones y desgarros con ciertos movimientos. El dolor pélvico puede ser causado por ejercicios que involucran los músculos abdominales. El dolor también puede ser causado por correr, caminar e incluso estar de pie demasiado tiempo.

En casos raros, las células endometriales pueden llegar a los pulmones. Esto puede causar tos con sangre y dificultad para respirar. Esto puede parecerse a sentir algo como asma, causando incapacidad para hacer ejercicio. El dolor de cadera y piernas también es un posible síntoma cuando el nervio ciático se ve afectado por tejido endometrial anormal.

Estreñimiento o diarrea

Las mujeres que se ven afectadas por la endometriosis tienen un mayor riesgo de síndrome del intestino irritable (SII). De hecho, Self señala que la endometriosis a veces se confunde con el síndrome del intestino irritable o una intolerancia alimentaria, porque puede presentarse con signos de dolor intestinal, diarrea o estreñimiento.

“Muchas mujeres con endometriosis se someten a controles intestinales intensos y colonoscopias, y se les dan dietas especiales”, dice la Dra. Seckin en declaraciones a Self. Estas pruebas se realizan porque creen que tienen algún tipo de problema gastrointestinal, pero la causa principal podría ser la endometriosis porque esta enfermedad puede causar IBS.

Manchado y sangrado entre períodos

Además del sangrado abundante durante la menstruación, las mujeres que sufren de endometriosis también pueden sufrir manchado o sangrado entre períodos. El sangrado excesivo entre períodos es una afección llamada menometrorragia, según la Clínica Mayo.

Náuseas y vómitos

Además de sufrir diarrea o estreñimiento, no es raro que las mujeres con endometriosis experimenten malestar estomacal con náuseas y / o vómitos durante su período. Las náuseas y los vómitos incluso podrían deberse al dolor que están experimentando como resultado de esta enfermedad.

Dolor pélvico

Como hemos comentado anteriormente, hay mucho dolor asociado con la endometriosis, que incluye menstruación dolorosa, evacuaciones intestinales y micción, así como dolor de espalda e incluso dolor durante las relaciones sexuales. ¡Estamos a punto de agregar uno más a esta lista! Alrededor del 20 por ciento de las mujeres que padecen esta afección también experimentarán dolor pélvico general, dice VeryWell Family. Este dolor se presentará no solo durante la menstruación sino también durante todo el ciclo.

La cantidad de dolor que experimenta un paciente no da fe de la gravedad de su afección. “Puede tener endometriosis leve y sufrir dolor pélvico severo o endometriosis severa y tener poco o ningún dolor pélvico”, escribe Very Well Family.

Depresión

La depresión y la ansiedad son una parte desafortunada de la endometriosis ya que puede desarrollarse como resultado de todos los demás síntomas que experimenta una mujer, como las relaciones sexuales dolorosas, infertilidad y simplemente una sensación malestar general. “Puede sentirse agotada y deprimida por lidiar con el dolor durante su ciclo o período. La infertilidad así como experimentar una vida sexual difícil (debido a relaciones sexuales dolorosas) pueden provocar depresión y ansiedad ”, explican en Very Well Family.

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