Síntomas de un ataque al corazón: Cómo diferencian en los hombres y en las mujeres

Sería difícil encontrar un problema de salud más grave que las enfermedades del corazón. Uno de los signos más visibles de una enfermedad cardíaca avanzada es un ataque al corazón, algo que puede producirse de forma inesperada y con una fuerza mortal. Ésta es una de las razones por las que es importante que la gente reconozca los primeros signos de una enfermedad cardíaca y, mejor aún, los síntomas de un ataque cardíaco.

La mayoría de la gente asocia los ataques al corazón con el síntoma más clásico y excesivamente dramático de un ataque al corazón: alguien que se agarra el pecho antes de caer al suelo. Aunque el dolor en el pecho es un síntoma muy real de los infartos, hay muchos otros síntomas. Probablemente, muchas personas no se dan cuenta de que estos síntomas pueden presentarse de forma diferente según el sexo. Sencillamente, los hombres y las mujeres deben estar atentos a señales de advertencia únicas si sospechan de un ataque al corazón. Los siguientes factores diferencian a hombres y mujeres cuando se trata de un ataque al corazón:

1. La Edad

La Asociación Americana del Corazón afirma que las probabilidades de que un hombre sufra un infarto de miocardio aumentan drásticamente al llegar a la mitad de la década de los cuarenta. Esto significa que los hombres tienen muchas más probabilidades de sufrir un infarto a una edad temprana que las mujeres. En cambio, es poco probable que las mujeres sufran un infarto antes de los sesenta años.

Está claro que los hombres corren más riesgo cuando llegan a la mediana edad. De hecho, los investigadores de Harvard han descubierto que un varón estadounidense de 50 años tiene un 50 por ciento de posibilidades de padecer una enfermedad cardíaca en algún momento de su vida. Otros factores que aumentan el riesgo son los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, el estilo de vida (por ejemplo, fumar y beber), la hipertensión arterial, el colesterol alto y la obesidad.

2. Ansiedad

Este síntoma es uno de esos signos difíciles de reconocer que a menudo pasa desapercibido o se desempolva como algo distinto a un ataque al corazón. La ansiedad es un síntoma de ataque al corazón que se observa con más frecuencia en las mujeres, y no está claro por qué. Lo que sí se sabe es que muchas mujeres cometen el error de descartar un posible ataque al corazón como un ataque de ansiedad o simplemente como el estrés cotidiano. Los resultados de esta decisión pueden ser mortales.

Una nueva investigación ha demostrado que las mujeres menores de 55 años tienen siete veces más probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas erróneamente en medio de un ataque al corazón. Esto significa que las mujeres suelen ser enviadas a casa por médicos que confunden los signos de un ataque al corazón con un ataque de ansiedad. Si eres una mujer de cincuenta o sesenta años y tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, debes tomarte muy en serio cualquier cosa que se parezca a un ataque de corazón o de ansiedad e insistir en que tu médico realice las pruebas adecuadas de tu estado antes de enviarte a casa.

3. Mareo

Tanto en los hombres como en las mujeres, los mareos son una señal de alerta temprana de que puede estar produciéndose un ataque al corazón, pero WebMD señala que es más probable que se produzcan en las mujeres. El problema se produce cuando el corazón deja de latir correctamente (es decir, late demasiado rápido o demasiado lento), limitando la cantidad de sangre que llega al cerebro. Los latidos del corazón y el flujo sanguíneo que llega al cerebro suelen verse afectados por la obstrucción del flujo sanguíneo, generalmente por una afección asociada a una enfermedad cardíaca.

El resultado puede ser un mareo o incluso la pérdida repentina de la conciencia. Si eres hombre o mujer y tienes antecedentes de enfermedad cardíaca (o antecedentes familiares de enfermedad cardíaca), ponte en contacto con tu médico inmediatamente si empiezas a sentirte aturdido o mareado.

4. Sudor frío

La sudoración repentina, inesperada e inexplicable -sobre todo el sudor frío- puede ser un signo de que se está sufriendo un ataque al corazón. El problema afecta tanto a hombres como a mujeres, pero es más frecuente en los hombres.

La buena noticia es que la sudoración excesiva puede ayudar a identificar que se está produciendo un ataque al corazón, dándole la oportunidad de pedir ayuda. De hecho, las investigaciones han demostrado que la sudoración repentina es un signo de advertencia de ataque cardíaco más frecuente que el dolor en el pecho. Curiosamente, los investigadores aún no saben por qué el ataque al corazón provoca una sudoración repentina e inesperada.

5. Dolor en la parte superior de la espalda

Otro síntoma único y menos conocido de un infarto es el dolor en la parte superior de la espalda. Mientras que los hombres son más propensos a experimentar dolor en el pecho y una presión que se siente como si el peso de un elefante estuviera sentado en su pecho, las mujeres sentirán dolor en otras áreas de su cuerpo, como la parte superior del cuerpo, el cuello, la espalda y la mandíbula. Esto puede contribuir a un diagnóstico erróneo o a un retraso en la obtención de ayuda, porque las mujeres a menudo atribuirán su dolor a la gripe, ya que parece que simplemente están sufriendo algunos dolores corporales relacionados con la enfermedad. Pero, al igual que los demás de esta lista, debe tomarse muy en serio. WebMD lo cataloga como “molestia o dolor entre los omóplatos”.

6. Dolor de pecho

El dolor torácico es fácilmente el signo más reconocido de que se puede estar produciendo durante un ataque al corazón. Muchas personas asocian un ataque al corazón con este síntoma en particular, principalmente, porque es lo que más a menudo se representa en la televisión. De hecho, a menudo se le llama “ataque al corazón de Hollywood”. Se sabe que tanto los hombres como las mujeres experimentan dolor en el pecho, pero en realidad es más frecuente en los hombres.

En el caso de las mujeres, hay otros signos de alerta temprana que deben tenerse en cuenta, como la falta de aliento, las náuseas y los vómitos, e incluso el dolor de espalda o de mandíbula. Por supuesto, cualquier persona con antecedentes de enfermedad cardíaca -hombre o mujer- debe llamar inmediatamente al 9-1-1 si experimenta un dolor de pecho repentino y grave.

7. Dolor en la mandíbula

Aunque es poco frecuente, hay algunas mujeres que han sufrido un infarto y han señalado el dolor de mandíbula como una señal de alerta temprana. Esta afección, mucho más frecuente en las mujeres que en los hombres, puede aparecer de forma gradual o repentina. Suele producirse porque cuando hay un problema con el corazón, afecta a los nervios de esa zona generalizada, por lo que alguien puede sentir dolor sólo en determinadas zonas de su cuerpo. Dado que la mandíbula no está aparentemente relacionada con el pecho o el corazón, muchas personas no reconocen este síntoma como uno que indica que están sufriendo un ataque al corazón. Las mujeres, en particular las que tienen antecedentes de enfermedades cardíacas, deben tomarse en serio este síntoma.

Entonces, ¿cómo puede saber si su dolor de mandíbula es un signo de ataque al corazón? Los expertos de WebMD afirman que es difícil de pasar por alto porque puede ser lo suficientemente doloroso como para despertarte del sueño o impedirte llevar a cabo las actividades normales durante el día.

8. Indigestión y dolor estomacal

Dado que la indigestión y el dolor de estómago son tan comunes en los adultos estadounidenses, puede ser fácil descartar cualquiera de estas afecciones en caso de un ataque cardíaco. Pero alguien con antecedentes de enfermedad cardíaca debe tomarse muy en serio la aparición repentina e inexplicable de indigestión y dolor de estómago.

Tanto los hombres como las mujeres pueden experimentar indigestión y dolor de estómago durante las primeras fases de un infarto. El truco está en buscar otros síntomas, como el dolor de pecho y los mareos en los hombres y el dolor de mandíbula o de la parte superior de la espalda en las mujeres.

9. Fatiga

Muchas mujeres que han sufrido ataques cardíacos graves han declarado sentirse extremadamente cansadas a medida que la enfermedad avanzaba. La clave es tener en cuenta la actividad reciente. Por ejemplo, si has estado activa, es posible que la fatiga repentina sea completamente normal.

Sin embargo, si ha estado sentado durante un tiempo y no se ha movido mucho, la fatiga emergente puede ser un signo de ataque cardíaco. Por eso, si te sientes tan inesperadamente cansado que apenas puedes andar por la casa, considera la posibilidad de llamar a un médico.

10. Respiración corta

Muchos hombres y mujeres que han sufrido un infarto de miocardio recuerdan haber sentido una gran falta de aire justo antes de que la enfermedad se hiciera evidente. Puede aparecer de forma muy repentina e incluso ocurrir sin ningún dolor en el pecho o al mismo tiempo. Este síntoma es difícil de ignorar, ya que puede hacer que uno se sienta incapaz de respirar profunda o eficazmente, incluso cuando todo lo que está haciendo es descansar. Healthline lo describe como “falta de aire, que puede dejarle con la sensación de que no puede obtener suficiente aire, incluso cuando está descansando”.

A menudo, la falta de aire acompaña al dolor torácico intenso, pero, como hemos dicho anteriormente, también puede aparecer antes. Si cualquiera de estas condiciones -u otros síntomas como mareos, dolor de mandíbula o sudoración excesiva- aparece de forma repentina e inesperada, busque ayuda inmediatamente.

11. Presión en el pecho

Este síntoma es similar al dolor de pecho, pero en lugar de sentir sólo un dolor agudo, a menudo se describe como la sensación de una persona invisible o un elefante está sentado en su pecho. WebMD escribe: “Presión estándar en el pecho que se siente como si “un elefante” estuviera sentado en el pecho, con una sensación de opresión que puede aparecer y desaparecer o permanecer constante e intensa.”

Al igual que el dolor de pecho, la presión torácica es más frecuente en los hombres. “Las mujeres pueden sufrir un infarto sin presión en el pecho”, señala la Dra. Nieca Goldberg, directora médica del Centro Joan H. Tisch para la Salud de la Mujer del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. “En cambio, pueden experimentar falta de aire, presión o dolor en la parte inferior del pecho o en la parte superior del abdomen, mareos, aturdimiento o desmayo, presión en la parte superior de la espalda o fatiga extrema”.

12. Problemas en el dormitorio

Por razones obvias, la disfunción eréctil es un síntoma de ataque al corazón que sólo experimentan los hombres. Si un hombre tiene problemas para conseguir o mantener una erección, la mayoría de las veces se debe a que “sus vasos sanguíneos ahí abajo están dañados, hay muchas posibilidades de que los que están cerca del corazón también lo estén”, dice la Revista Men’s Health.

Pero, por favor, ¡no te asustes pensando que estás teniendo un ataque al corazón si te ocurre una sola vez! Si es un hecho aislado, hay muchas otras razones por las que podría estar ocurriendo. Podría atribuirse a estar demasiado estresado o cansado. Sin embargo, si se trata de algo que ocurre con regularidad, puede haber motivos para ir a ver a un médico para empezar a averiguar algunas de las posibles causas.

13. Dolor de cabeza

Todos tenemos dolores de cabeza de vez en cuando. Por lo general, no es algo por lo que haya que alarmarse demasiado, pero pueden ser un signo común de ataques al corazón en las mujeres. AgingCare se pronuncia sobre el tema y dice que una mujer que está sufriendo un ataque al corazón experimentará un dolor de cabeza que se parece más a una migraña.

“Las mujeres, en particular, que sufren migraña con aura (una migraña acompañada de síntomas sensoriales, como destellos de luz, puntos ciegos u hormigueo en la mano o la cara) pueden tener el doble de riesgo de sufrir ataques cardíacos”, escribe AgingCare.com. Si eres una mujer que experimenta este síntoma, junto con otros de esta lista, asegúrate de reservar una cita con tu médico de inmediato.

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X