Síntomas de deficiencia de zinc

De todos los minerales esenciales, quizá estemos menos familiarizados con el zinc, ¡lo cual es curioso porque es súper importante! Este elemento es necesario para que el sistema inmunológico y la división celular funcionen correctamente. Aunque muchos de nosotros obtenemos niveles adecuados de zinc a través de nuestra dieta, ciertas personas (por ejemplo, los adultos mayores, los veganos y los vegetarianos) pueden carecer de él.

Según los investigadores del Centro Familiar Moore para Alimentos Integrales, Nutrición y Salud Preventiva de la Universidad Estatal de Oregón, las dietas que carecen de proteínas animales y que también son ricas en legumbres y cereales integrales (que contienen fitatos que se unen y dificultan la absorción del zinc) corren el riesgo de sufrir una carencia de zinc. Así que echemos un vistazo a algunos de los signos de alerta más comunes de una deficiencia de zinc…

Un sistema inmunológico débil

Las investigaciones de la Clínica Mayo sugieren que el zinc es vital para la salud inmunológica, aunque los estudios sobre su impacto en la función inmunológica son limitados. Por ejemplo, hay estudios escasos que relacionan los niveles de gluconato de zinc con la salud de las células inmunitarias.

Otros estudios afirman que niveles bajos de zinc pueden comprometer la salud inmunitaria y dejarnos susceptibles a diversas infecciones bacterianas y víricas (por ejemplo, infecciones cutáneas, gastritis, úlceras y gripe).

Pérdida del apetito

¿Los alimentos que normalmente disfruta le saben de repente desabridos? Esto podría deberse a una falta de zinc. Muchos estudios relacionan la disminución de la capacidad de saborear y oler los alimentos (disgeusia y anosmia) con una deficiencia de zinc. “Puede tener síntomas que imitan la anorexia”, dice el doctor Boyan Hadjiev, licenciado en medicina interna y alergia e inmunología a Reader’s Digest. “Puede tener síntomas que afecten a su función mental, incluso a su aprendizaje y a la forma en que percibe el placer”, lo que también podría influir en la pérdida de apetito.

Por suerte, hay investigaciones que demuestran que tomar zinc por vía oral puede mejorar los síntomas de las personas que tienen trastornos del gusto, “ya que puede ayudar a estimular una región del cerebro que controla la ingesta de alimentos”, explica Prevention. Otro factor extraño de esto es que parece ser más prominente en las personas que tienen más de 60 años. Estos adultos ya tienen un mayor riesgo de padecer una deficiencia de zinc y podrían estar tomando otros medicamentos que afecten a su capacidad gustativa.

Retraso en el crecimiento de los niños

WebMD señala que el mayor indicio de carencia de zinc se observa en los niños que tienen un peso inferior al normal y en la falta de altura entre los niños del mismo grupo de edad. Esto se debe a que el mineral desempeña un papel esencial en el crecimiento celular, el desarrollo del cerebro, el proceso del sistema inmunitario, la memoria, la capacidad de atención y el crecimiento reproductivo. Reader’s Digest señala que se ha llegado a una mejor comprensión de las deficiencias de zinc y el crecimiento después de que varios estudios hicieran un seguimiento de los atletas adolescentes, en particular de los gimnastas. “La combinación de una mayor pérdida de sudor con una menor ingesta de ciertos alimentos” hace que algunos atletas sean más propensos a sufrir una carencia de zinc, señala el doctor Boyan Hadjiev a la fuente.

Un informe de 2002 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition señalaba que el 6 por ciento de las niñas y el 10 por ciento de los niños de EE.UU. tienen una deficiencia de zinc. La mejor manera de reequilibrar el zinc en el organismo es añadir a su dieta más marisco, cereales, judías secas, carne roja y cereales integrales.

Pérdida del cabello

Una persona media pierde entre 50 y 100 pelos cada día, y en los días en que se lava pueden ser incluso más. Así que perder unos cuantos mechones aquí y allá en la ducha o en el cepillado no es algo de lo que deba preocuparse, pero si alguien nota que su cabello adelgaza o se cae en grandes cantidades, podría deberse a una deficiencia de zinc. Según el Instituto Nacional de Salud, los niveles bajos de zinc pueden provocar la pérdida del cabello. De hecho, en algunos casos las personas que padecen afecciones que provocan la pérdida del cabello, como la alopecia u otras enfermedades autoinmunes, también podrían tener un nivel bajo de zinc.

“Aunque algunas personas han observado resultados positivos con los medicamentos de zinc tópicos y orales, es necesario investigar más para comprender plenamente la conexión”, dice Prevention.

Tiene una de estas condiciones…

Los pacientes con una enfermedad autoinmune (es decir, colitis o artritis reumatoide), la enfermedad de Wilson, un trastorno neurológico (es decir, la enfermedad de Alzheimer), la aterosclerosis (enfermedad arterial) o la diabetes pueden estar ya predispuestos a la deficiencia de zinc, según los oncólogos de la Universidad Estatal de Wayne. ¿A qué se debe esto?

Bueno, Prevention explica que “el zinc mantiene el sistema inmunológico en funcionamiento y promueve el crecimiento de células sanas”. Por lo tanto, cuando no obtenemos suficiente zinc, nuestro cuerpo no puede luchar contra cosas como los dañinos radicales libres y la inflamación, ambos asociados a tantas enfermedades y afecciones crónicas.

Pérdida de la audición

Además de su sentido del gusto y del olfato, una deficiencia de zinc también puede reducir su audición. Un estudio de 2015 publicado por el National Institutes of Health, descubrió que el 12% de 100 pacientes con pérdida de audición tenían una deficiencia de zinc (debido al estrés inflamatorio y oxidativo en el oído interno).

Asimismo, un informe anterior del National Institutes of Health de 2011 señaló que cuando se administraron suplementos de zinc a un grupo de 66 pacientes con pérdida de audición, éstos experimentaron mejoras auditivas significativas.

Acné

Según Women’s Health, el 6 por ciento del zinc de nuestro cuerpo se encuentra en la piel. Dado que este mineral contribuye a la inflamación y a la eliminación de las bacterias, así como a la absorción de la vitamina A y E, no es tan sorprendente que la falta de zinc pueda provocar brotes en nuestra piel.

Hay algunas investigaciones que sugieren que tomar suplementos de zinc o aplicar un tratamiento tópico con zinc puede mejorar el acné o limitar los brotes. “Los expertos creen que el zinc puede tener propiedades antiinflamatorias y reducir la cantidad de grasa y bacterias que desencadenan el acné en la piel, según un estudio publicado en Dermatology Research and Practice”, escribe Prevention. Sin embargo, el acné puede deberse a muchas cosas diferentes, como la rutina de cuidado de la piel, la dieta, los anticonceptivos o incluso las hormonas, por lo que consultar con un médico o dermatólogo es la única forma de determinar si realmente es resultado de una deficiencia de zinc.

Alergias

Alguien que sufra una deficiencia de zinc puede notar que sus alergias son mucho más fuertes. Esto se debe a que “el zinc es un factor clave en la forma en que el cuerpo almacena la histamina. Así que, como es necesario para almacenar la histamina, la deficiencia de zinc permite que se libere más histamina en los fluidos de los tejidos circundantes”, escribe el Dr. Axe.

La fuente continúa explicando que un exceso de histamina en el cuerpo provocará cosas como el goteo nasal, los estornudos, la urticaria, etc., que son todos síntomas asociados a las alergias. Un nivel elevado de histamina en el cuerpo también hace que alguien sea más sensible a todas las reacciones alérgicas.

Pérdida de la visión

Necesitamos el zinc para que nuestro cuerpo funcione correctamente. Aunque usted pueda pensar que tiene más que ver con nuestros órganos o con la salud digestiva, en realidad el zinc es súper importante para nuestra vista. Nuestros ojos tienen una alta concentración de zinc, sobre todo en la retina, dice Prevention.

“Esto se debe a que el zinc ayuda a transportar la vitamina A del hígado a la retina para producir pigmentos protectores en los ojos”, escribe la fuente. Como tal, el zinc es importante para mantener nuestra vista nítida, por lo que cuando no obtenemos suficiente, puede provocar cierta pérdida de visión.

Heridas que no cicatrizan

El zinc desempeña un papel importante en el funcionamiento del organismo, incluso en su cicatrización. Una persona con heridas de lenta cicatrización podría estar sufriendo una deficiencia de zinc. “Dado que el zinc es esencial para su salud inmunológica, podría volverse más vulnerable a las infecciones víricas o bacterianas cuando se encuentra en estado de deficiencia”, escribe Prevention. “Los cortes y rasguños también pueden tardar más en curarse, según el NIH, ya que su cuerpo también depende de él para reparar los tejidos”.

Diarrea

Healthline menciona la diarrea como uno de los síntomas más comunes de una falta de zinc. Ahora bien, el hecho de que una persona tenga diarrea una vez no significa que sufra una falta de zinc. Es un síntoma común que puede producirse por diferentes razones. “Se puede tener diarrea, que es un síntoma muy común. Es lo más común”, dice el doctor Boyan Hadjiev, licenciado en medicina interna y alergia e inmunología, a Reader’s Digest.

Continúa explicando que si se debe a una falta de zinc, “experimentará los síntomas más a menudo y de forma continua en lugar de un ataque repentino de náuseas o diarrea”.

Una función neurológica deficiente

El zinc desempeña un papel importante en nuestra función neurológica y en el crecimiento, por lo que los niveles bajos de zinc se han asociado al déficit atencional y a los trastornos motores. El Dr. Axe hace referencia a un estudio chino publicado en el American Journal of Clinical Nutrition que descubrió que un “suplemento de zinc que aportaba sólo el 50 por ciento de la cantidad diaria recomendada mejoraba la atención”, escribe la fuente.

Sin embargo, es importante señalar que la mejor forma de obtener zinc no es mediante un suplemento, sino a través de los alimentos. Todos deberíamos seguir una dieta equilibrada que incluya los nutrientes “que se encuentran en los alimentos integrales, y por eso es tan importante que se ponga en contacto con su médico naturista para que le oriente si sospecha que tiene una falta de zinc”, dice el Dr. Axe.

Pérdida de sueño

La melatonina es algo con lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados porque es la hormona de nuestro cuerpo que nos permite conciliar el sueño. También se utiliza mucho en forma de suplemento para las personas que tienen problemas para dormir. Lo que mucha gente probablemente no sabe es que el zinc desempeña un gran papel en la capacidad de nuestro cuerpo para producir melatonina.

Women’s Health señala que incluso hubo un estudio en el que se descubrió que las personas que sufrían de insomnio pudieron mejorar sus síntomas tras tomar un suplemento de zinc.

Sarpullidos

Las afecciones de la piel y los sarpullidos son un síntoma obvio porque podemos ver su aparición, pero al igual que muchos otros síntomas de esta lista, es posible que no lo asocie rápidamente a una falta de zinc. Pero las erupciones como el eczema o la dermatitis son otro signo de una falta de zinc. “La lista de hallazgos es muy generalizada. Se puede tener dolor abdominal, pérdida del cabello, pérdida de apetito, retraso en la cicatrización de las heridas”, dice Hadjiev al hablar con Reader’s Digest. “Puede estar deprimido, puede tener eczema o dermatitis, especialmente si es alrededor de la boca o del ano”.

Náuseas

Las náuseas son complicadas porque pueden ser un síntoma de una deficiencia de zinc, así como un signo de un exceso de zinc. Sin embargo, una sobredosis de zinc es extremadamente infrecuente y normalmente sólo ocurre con personas que toman suplementos. “Si come una tonelada de ostras, todos los días, es posible. Para eso, debería consumir muchas ostras. Es difícil sobrepasar [los niveles de zinc recomendados] sólo con la comida”, afirma el doctor Boyan Hadjiev, licenciado en medicina interna y alergia e inmunología, a Reader’s Digest.

Lisa Moskovitz, RD, CDN, CPT, también dice a Reader’s Digest que las náuseas pueden ser un síntoma de un exceso de zinc, pero si ese es el caso también se experimentarán síntomas mucho peores como daños en el revestimiento del estómago y riesgo de anemia.

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