Síntomas de conmoción cerebral: ¿Cómo sé si tengo una conmoción cerebral?

Generalmente, son los atletas quienes se consideran más propensos a las conmociones cerebrales, una lesión cerebral que puede ocurrir cuando la cabeza sufre un golpe fuerte o se produce una conmoción y el cerebro se ve afectado como consecuencia de la misma.

Sin embargo, todos estamos en riesgo de sufrir conmociones cerebrales, practiquemos deportes regularmente o no. Estas conmociones son también lesiones comunes debido a accidentes de tráfico, caídas, peleas, desmayos o golpes en la cabeza.

En casos extraordinarios, las conmociones pueden causar lesiones cerebrales, particularmente si se sufren repetidas veces. Aquí están los diez síntomas más comunes de una conmoción cerebral…

1. Dolores de cabeza

Debido al hecho de que la mayoría de las conmociones cerebrales son causadas por un golpe directo en la cabeza, un dolor de cabeza muy fuerte puede ocurrir y es comparable con el de una horrible migraña que viene acompañado de sensibilidad a la luz y al sonido.

2. Disminución de la función cognitiva

A raíz de esto puede generarse dificultad para concentrarse o sufrir una pérdida de memoria. Una conmoción cerebral puede causar también una toma de decisiones lenta, una falta total de atención y enfoque o la incapacidad para recordar la rutina normal.

3. Falta de coordinación

Las conmociones cerebrales pueden causar inmediatamente mareos, vértigo y dificultad para mantener el equilibrio y la coordinación; tanto que el individuo puede tener problemas para mantenerse de pie y caminar en línea recta.

4. Dilatación de la pupila

A raíz de un traumatismo craneal grave, es común que las pupilas; ya sea la pupila del lado afectado de la cabeza o ambas pupilas, aparezcan dilatadas o inusualmente más grandes de lo normal.

5. Náuseas

Las náuseas, y en casos más severos de conmoción, los vómitos repetidos pueden ocurrir debido al trauma en la cabeza junto con dolores de cabeza , falta de equilibrio y de visión.

6. Visión borrosa

La visión borrosa puede ocurrir y ser señal de una conmoción cerebral cuando pides al individuo decir cuántos dedos hay después de la lesión. Las víctimas de conmociones también suelen quejarse de sensibilidad a la luz tras una lesión.

7. Hematomas

Si puedes ver el área donde la cabeza ha sufrido el impacto, puedes notar un hematoma grande, un bulto hinchado o incluso un morado en la piel donde tuvo lugar el traumatismo.

8. Arrebatos emocionales

Es común en las víctimas de una conmoción cerebral sufrir altibajos emocionales después de un trauma en la cabeza. Por ejemplo, pueden sufrir cambios de humor extremos, estar fácilmente irritados y molestos, sufrir depresión o parecer excesivamente ansiosos y agitados.

9. Trastornos en el habla

A raíz de una conmoción, el cerebro queda en un estado de estar dando vueltas, los patrones normales de sonido y habla se ven trastornados, son incomprensibles o la persona tendrá dificultad para hablar.

10. Problemas en los patrones del sueño

Uno de los 2 extremos puede ocurrir con las víctimas de conmoción cerebral; o duermen más de lo habitual o sufren por falta de sueño y tienen problemas para descansar adecuadamente debido a su trauma en la cabeza.

11. Amnesia

Como se ha mencionado anteriormente, una conmoción cerebral puede provocar una pérdida de memoria o, más concretamente, amnesia. Hay dos tipos diferentes de amnesia, y ambos pueden ocurrir como resultado de una conmoción cerebral.

El primer tipo es la amnesia retrógrada, en la que las personas olvidan cosas del pasado, a menudo incluyendo los momentos que rodean la lesión cerebral. En algunos casos estos recuerdos pueden volver a ellos con el tiempo, pero también es posible que nunca los recuerden. Y el segundo tipo de amnesia se denomina anterógrada, que impide que la persona forme nuevos recuerdos, después de producirse la conmoción cerebral.

12. Zumbido en los oídos

Además de experimentar sensibilidad al sonido, las personas que han sufrido una conmoción cerebral también pueden sufrir acúfenos, que el Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook (Sunnybrook Health Sciences Centre) define como “un repiqueteo, zumbido, o un silbido en los oídos”.

La fuente dice que el acúfeno puede producirse “debido a daños en el oído interno, o en los nervios auditivos, y en la parte del cerebro que controla la audición”. Mientras que algunas personas pueden sufrir acúfenos todo el tiempo, otras sólo los experimentan de forma intermitente. El acúfeno es un síntoma especialmente común poco después de producirse una conmoción cerebral y, en general, tiende a mejorar con el tiempo.

13. Fatiga

La fatiga se considera uno de los síntomas más comunes de una conmoción cerebral. Suele presentarse como cansancio extremo o falta de energía. Sin embargo, en comparación con la fatiga que experimenta la persona promedio después de un largo día, HeadInjurySymptoms.org dice: “El tipo de fatiga que la gente experimenta después de una lesión leve en la cabeza puede aparecer después de menos actividad de la normal, y puede parecer más grave y duradera”.

Por desgracia, el remedio habitual, que es el reposo, suele ser ineficaz para tratar la fatiga causada por una conmoción cerebral. De hecho, la fuente afirma que el descanso puede “hacer que se sienta peor”, provocando un deterioro del estado físico, además de otros problemas como “rigidez en las articulaciones, dolor de espalda, pérdida de confianza y aislamiento social”.

14. Pérdida de olfato y gusto

Otro síntoma comúnmente reportado después de una conmoción cerebral es la pérdida del olfato. También pueden producirse cambios, o pérdida, en el sentido del gusto, a menudo debido a la pérdida de olfato. Dado que ambos sentidos contribuyen en gran medida al apetito, las personas que sufren una pérdida del sentido del olfato, o del gusto, también pueden notar que su apetito se ha reducido o que han perdido, por completo, el interés por la comida.

Por desgracia, no hay tratamiento, ni cura, para la pérdida del sentido del olfato o del gusto, y “normalmente, si una persona no recupera su capacidad olfativa seis meses después de la lesión, la pérdida será probablemente permanente”, dice BrainLine.org.

15. Pérdida de memoria

Hay dos formas de pérdida de memoria causada por una conmoción cerebral: la pérdida de memoria en torno al evento en sí y la pérdida recurrente de memoria después de la lesión. Incluso las conmociones cerebrales leves pueden provocar una niebla en la memoria. Puede ser más difícil memorizar pequeños detalles, como la lista de la compra o los eventos del calendario, lo que significa que la persona lesionada puede volverse más dependiente de tomar notas.

16. Síndrome de posconmoción cerebral

En algunos casos, los pacientes no se recuperan en el plazo medio de dos semanas a un mes. Pueden tener síntomas duraderos que se producen más allá de uno o dos meses. Esto se conoce como síndrome posconmocional.

Esta complicación hace que las personas experimenten síntomas similares a los de la conmoción cerebral, ya sea cuando están en reposo, o en respuesta a una actividad física o cognitiva excesiva. Esto puede perturbar la vida cotidiana y llevar a las personas a reestructurar sus rutinas para hacer sus vidas más confortables.

17. Síntomas en bebés y niños pequeños

Es importante que los padres se den cuenta de los síntomas de la conmoción cerebral en los bebés, sobre todo porque estos pueden no ser capaces de vocalizar adecuadamente lo que sienten. Es posible que lloren cuando se les mueve la cabeza, que estén irritables o que haya un cambio notable en sus hábitos de sueño. Los bebés también pueden vomitar o tener un chichón o moretón visible en la cabeza.

Estos síntomas también se aplican a los niños pequeños. Otros signos de conmoción cerebral en este grupo de edad pueden ser los cambios de comportamiento o la pérdida de interés en sus actividades favoritas.

18. Síntomas en los niños

Los síntomas en los niños son prácticamente los mismos que en los adultos. Pero como los niños no siempre manifiestan sus síntomas, es importante observar su comportamiento. Los niños pueden parecer que sueñan despiertos o tener cambios de humor repentinos. El traumatismo craneoencefálico también puede provocar sensibilidad a la luz y al ruido.

19. Otros síntomas

Hay una variedad de otros síntomas relacionados con las conmociones cerebrales. Entre ellos está el sentirse confuso, aturdido o como si se estuviera en la niebla. O, cuando se les hace una pregunta, las personas que han sufrido una conmoción cerebral pueden retrasar sus respuestas, tener problemas para recordar las palabras adecuadas o utilizar el lenguaje de forma incorrecta.

Sin embargo, es importante recordar que, aunque muchos de los síntomas enumerados en este artículo pueden aparecer inmediatamente después de la conmoción cerebral, también es posible que tarden en desarrollarse, a veces sólo unas horas, pero en otros casos meses. Si experimenta algún síntoma, en cualquier momento después de una lesión, asegúrese de informar a su médico lo antes posible.

20. Cuándo acudir al médico

Si sufre un traumatismo en la cabeza, es importante que un médico lo revise dentro de un plazo de uno o dos días. Si usted, o un niño, experimentan síntomas, acuda al médico de inmediato. Por ejemplo, vómitos o náuseas repetidos, pérdida de conocimiento, empeoramiento del dolor de cabeza, dificultad para hablar, etc. Obtener un diagnóstico oficial asegurará que no hay nada más que una conmoción cerebral de la que hay que recuperarse.

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