Signos y síntomas de una deficiencia de calcio

Todos sabemos lo importante que es el calcio para tener huesos y dientes fuertes, pero el nutriente también es vital para el funcionamiento correcto del corazón y los músculos. Desafortunadamente, una deficiencia de calcio es bastante común. De hecho, University Health News dice “… la mayoría de los estadounidenses no siguen las recomendaciones actuales para una ingesta adecuada de calcio…”

Si no obtiene una cantidad suficiente de calcio, ya sea por medio de la dieta o suplementos, puede correr el riesgo de desarrollar condiciones como la osteoporosis y osteopenia, junto con algunos o todos los 12 síntomas que se presentan a continuación.

Entumecimiento y hormigueo

Al principio, cuando la deficiencia de calcio es leve, una señal de advertencia a tener en cuenta es el entumecimiento y el hormigueo que se produce en la cara (particularmente alrededor de la boca), las manos o los pies.

Livestrong.com explica que esto ocurre porque “cuando hay deficiencia de calcio, los músculos y los nervios se vuelven anormalmente excitables, lo que se conoce como irritabilidad neuromuscular”. Aunque este síntoma se presenta desde el principio, se considera grave, por lo que si experimenta entumecimiento y hormigueo, asegúrese de informarle a su médico.

Calambres y espasmos musculares

Como se mencionó anteriormente, una deficiencia de calcio puede hacer que los músculos sean más sensibles de lo normal. Eso tiende a ocurrir cuando la deficiencia es más severa y puede causar síntomas como calambres musculares, temblores y espasmos, conocidos como tetania.

El dolor muscular también es común. MedicalNewsToday.com indica “la gente tiende a sentir dolor en los muslos y los brazos, particularmente en las axilas, al caminar o moverse”. Otro síntoma, llamado el signo de Trousseau, “está presente en el 94 por ciento de las personas con niveles bajos de calcio en la sangre” dice Livestrong.com. Para probarlo, se coloca un manguito de presión arterial en el brazo y se infla para restringir el flujo de sangre a la mano. Si el signo de Trosseau está presente, la prueba hará que la mano de la persona se mueva.

Uñas débiles y quebradizas

Cuando el cuerpo tiene una deficiencia de calcio durante un período prolongado de tiempo, otras áreas del cuerpo pueden comenzar a verse afectadas. Una de esas áreas son las uñas, que pueden volverse secas, quebradizas y romperse fácilmente.

También puede que note cambios en su cabello. Por ejemplo, puede comenzar a crecer más lento de lo normal o incluso puede caerse, a menudo en secciones distintas, una condición que se conoce como alopecia.

Huesos que se fracturan fácilmente

Las uñas no son la única parte del cuerpo que puede volverse débil y quebradiza cuando hay una deficiencia de calcio. Como se mencionó anteriormente, el calcio es esencial para la fortaleza de los huesos, por lo que si no obtienen la cantidad suficiente de este mineral, pueden ser susceptibles a fracturas fáciles.

MedicalNewsToday.com explica que esto se debe a que los huesos “requieren altos niveles [de calcio] para mantenerse fuertes. Cuando los niveles generales de calcio son bajos, el cuerpo puede desviarlo de los huesos, haciéndolos quebradizos y propensos a lesiones”.

Problemas de salud bucal

Como se mencionó antes, cuando el cuerpo tiene poco calcio, extrae las reservas de los huesos, incluidos los dientes. Como resultado, una deficiencia en el nutriente puede provocar una serie de problemas dentales, como caries, dientes quebradizos, encías sensibles y raíces débiles.

Estos problemas son especialmente comunes en mujeres embarazadas y niños pequeños. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos problemas dentales también pueden deberse a una mala higiene bucal, por lo que es posible que no siempre indiquen niveles inadecuados de calcio. Asegúrese de visitar a su dentista para confirmar la causa subyacente.

Fatiga

La deficiencia de calcio puede afectar gravemente al cuerpo, y a menudo, lo dejará fatigado y letárgico. La ingesta inadecuada de calcio también puede causar problemas para dormir, como el insomnio, que luego puede provocar síntomas como somnolencia, lentitud y falta de energía.

MedicalNewsToday.com agrega “la fatiga asociada con la deficiencia de calcio también puede causar aturdimiento, mareos y confusión mental, lo que implica falta de concentración, olvidos y confusión”.

Ritmo cardíaco anormal

La ingesta insuficiente de calcio también puede tener consecuencias graves para el corazón. Comúnmente afecta el ritmo del corazón al causar anomalías en su sistema de conducción eléctrica, “que envía señales a los músculos del corazón para que puedan bombear sangre al resto del cuerpo”, explica Livestrong.com.

Esto puede causar síntomas como desmayos, frecuencia cardíaca acelerada o la sensación de que el corazón se salta los latidos.

Insuficiencia cardíaca

Algo aún más grave que un ritmo cardíaco anormal es que una deficiencia de calcio puede hacer que el corazón falle por completo. Livestrong.com explica que esto se debe a que los niveles inadecuados del mineral pueden “perjudicar la capacidad de los músculos del corazón para contraerse y bombear sangre”.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca que se deben tener en cuenta incluyen dificultad para respirar, presión arterial baja y piernas hinchadas (edema). Si experimenta alguno o todos ellos, asegúrese de buscar atención médica inmediata.

Convulsiones y dolores de cabeza

Si una deficiencia de calcio ocurre rápidamente, puede causar que la persona experimente convulsiones. Si esto curre, es importante llamar al 911 ya que las convulsiones son una emergencia médica.

Sin embargo, un signo menos obvio de una deficiencia de calcio son los dolores de cabeza, los cuales tienden a formarse cuando la deficiencia se prolonga durante un período extendido de tiempo y se deben al aumento de la presión en la cabeza.

Problemas de visión

Como se acaba de mencionar, una deficiencia de calcio puede causar problemas en el sistema nervioso, como un aumento de la presión en la cabeza. Esta presión puede provocar la inflamación de los nervios que conectan el cerebro con los ojos, conocidos como nervios ópticos.

Esto puede provocar “visión borrosa o doble o pérdida de la visión periférica” dice Livestrong.com. La fuente agrega que el desarrollo de cataratas también puede contribuir a tener una visión borrosa.

Piel seca y picazón

Además de las uñas y el cabello, como se mencionó antes, una deficiencia crónica de calcio también puede provocar problemas en la piel. En particular, la piel puede volverse seca y con picazón, incluso hasta el punto en que se puede desarrollar eccema o psoriasis.

Con eccema, los síntomas comunes incluyen enrojecimiento, picazón y ampollas. Afortunadamente, es una condición tratable. Mientras que la psoriasis, que se caracteriza por manchas rojas en la piel cubiertas de escamas plateadas, es una condición manejable pero hasta este momento no se ha descubierto una cura.

Síndrome premenstrual doloroso

Las mujeres con deficiencia de calcio también pueden notar que, antes de tener el período todos los meses, experimentan un síndrome premenstrual (PMS en inglés) doloroso. MedicalNewsToday.com indica que esto se debe a que “los niveles bajos de calcio se han relacionado con el síndrome premenstrual grave”.

Estudios recientes han encontrado que aumentar la ingesta de calcio, ya sea a través de alimentos o suplementos, no solo ayuda a mejorar los síntomas del síndrome premenstrual, sino que también aumenta el apetito y disminuye los sentimientos de depresión y fatiga.

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