Signos y Síntomas de la Insufiencia Renal

Muchas personas viven con enfermedad renal crónica (ERC) y al borde de la insuficiencia renal o falla de los riñones, sin siquiera darse cuenta de que existe un problema. La transición gradual de los riñones enfermos a la ERC y finalmente a la insuficiencia renal es muy sutil con muy pocos síntomas en las primeras etapas.

Sin embargo, reconocer los síntomas de una insuficiencia renal inminente puede ahorrarle años de problemas de salud. Aquí están los 15 signos más comunes de insuficiencia renal…

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1. Dolor de Piernas y Espalda

El signo más típico de la ERC es un dolor persistente en las piernas y la zona lumbar, cerca de donde se encuentran los riñones. A menudo, solo sentirá dolor en el costado del riñón afectado. El malestar puede ser tan terrible que las mujeres afectadas lo comparan con el dolor de parto. Este dolor y presión a menudo se deben a la incapacidad de los riñones para excretar el exceso de líquido de su cuerpo, lo que provoca hinchazón en las manos, los tobillos, las piernas, los pies y la cara.

La ubicación de los riñones afectados también puede ser una fuente de dolor. Los riñones están situados a ambos lados del cuerpo, directamente debajo del diafragma y cerca de la parte inferior de la espalda, por lo que el dolor puede irradiarse a la parte inferior de la espalda, el costado o incluso a las piernas. Si los riñones desarrollan quistes debido a la enfermedad renal poliquística, esto puede resultar comprensiblemente en dolor en las piernas y también en la parte baja de la espalda.

2. Emergencias Urinarias

Los riñones producen orina para filtrar los desechos del cuerpo. Esto significa que, a menudo, cuando los riñones están en peligro, la urgencia urinaria puede ocurrir con frecuencia en medio de la noche, y puede notar que tiene que orinar con más frecuencia, con mayor presión y en grandes cantidades. La presión puede ser tan fuerte en la vejiga que siente que no puede exprimir toda la orina cuando va al baño (similar a una infección del tracto urinario). Si la orina contiene sangre, debe consultar a un médico de inmediato.

Además de la frecuencia y el aumento de las cantidades de orina, los problemas con los riñones también pueden indicarse por un cambio en el color de la orina. Por ejemplo, la frecuencia de la micción (mayores cantidades día y noche) puede cambiar junto con el color de la orina, o la apariencia (la orina puede ser espumosa o burbujeante) y la facilidad (puede desarrollar dificultad para orinar).

3. Fatigua

Los riñones saludables producen cantidades adecuadas de eritropoyetina (EPO), una hormona que aumenta la producción de glóbulos rojos que transportan oxígeno. Sin la EPO adecuada, su cuerpo y cerebro se fatigarán con frecuencia (ya que reciben menos oxígeno) y necesitará dormir más de lo habitual.

Aquellos con problemas renales a menudo notarán una disminución inexplicable de energía (no por esfuerzo físico o razones dietéticas). Esto puede indicarle un problema con la función renal. En el momento de la insuficiencia renal, puede ser necesario un trasplante de riñón o diálisis (filtrado de sangre) de por vida.

4. Inflamación

Cuando los riñones fallan, ralentizan el proceso de eliminación de líquidos del cuerpo. Por lo tanto, este exceso de líquido se acumula en las extremidades, lo que provoca la hinchazón de piernas, manos, tobillos y pies, tanto que a menudo no puede ponerse zapatos o anillos. Los médicos se refieren a la hinchazón del cuerpo como edema. Se caracteriza por pequeños vasos sanguíneos con fugas, que liberan líquido a los tejidos cercanos. Esta acumulación de exceso de líquido hace que los tejidos se inflamen.

Según el Centro Nacional del Riñón (National Kidney Center), la hinchazón de la función renal deteriorada generalmente ocurre en la cara, las manos, los pies, las piernas y los tobillos cuando los riñones no pueden eliminar el exceso de líquido del cuerpo. El edema que resulta en las piernas y, a veces, en todo el cuerpo debido a la enfermedad renal se llama “síndrome nefrótico” por los médicos.

5. Irritated Skin

La irritación de la piel, como los brotes de acné y las erupciones cutáneas con picazón, ocurren debido al exceso de desechos que flotan en su cuerpo. Los riñones sanos generalmente eliminarán el exceso de líquidos, desechos y toxinas del cuerpo a través de la orina. Toda la orina contiene los subproductos del metabolismo, incluyendo (obviamente) agua, sales y toxinas, que si se dejan en el cuerpo terminan en el torrente sanguíneo. Sin riñones sanos y funcionales, los productos de desecho y las toxinas pronto se acumularían a niveles peligrosos.

Los riñones no saludables, o los riñones en insuficiencia, no pueden eliminar los desechos del cuerpo a través de la orina con la manera más efectiva, lo que puede causar signos de exceso de toxicidad en la piel. Como resultado del exceso de desechos y toxinas que se circuitan en el torrente sanguíneo, la acumulación puede comenzar a emerger en la superficie de la piel, tomando la forma de acné, erupciones cutáneas, piel seca, piel roja irritada, urticaria y piel con picazón severa.

6. Náusea

La toxicidad (o el aumento de desechos que no se pueden eliminar al orinar) a menudo dará como resultado una sensación general de náuseas, así como una falta de apetito y pérdida de peso. En casos severos, los vómitos dificultarán mantener los alimentos y la nutrición bajos. Cualquier daño a los riñones puede causar disminución de la micción cuando los desechos se acumulan en el torrente sanguíneo y no se pueden eliminar de manera eficiente.

Además de causar náuseas y vómitos, los riñones que no funcionan correctamente o en absoluto conducirán a una acumulación de desechos que resulta en otros síntomas obvios. Por ejemplo, una acumulación de desechos puede provocar mal aliento, pérdida de apetito (todo sabe mal) y un sabor metálico siempre presente en la boca (que también afecta el gusto). Usted puede sufrir pérdida de peso como resultado.

7. Sabor a Metal

Los pacientes cuyos riñones fallan a menudo describen un sabor metálico (también llamado aliento de amoníaco) que permanece en la boca en las semanas y meses previos a la insuficiencia renal real. Este sabor metálico se debe a la uremia (exceso de subproductos de desecho presentes en el torrente sanguíneo). Los médicos utilizan el aliento exhalado para controlar a los pacientes en busca de una serie de condiciones, y la insuficiencia renal es una de ellas. El aliento exhalado contiene más de mil compuestos, como dióxido de carbono, nitrógeno, agua, gases inertes, oligoelementos y oxígeno.

Los niveles de amoníaco en el cuerpo (más los iones de amonio) se convierten en urea en el hígado de individuos sanos, se transportan a través del torrente sanguíneo y finalmente se excretan en la orina por los riñones. Esta es la razón por la que los médicos a menudo utilizan la presencia de “aliento de amoníaco” para determinar la insuficiencia renal. La detección de sabores metálicos en la boca puede hacer que los médicos prueben el aliento exhalado para detectar la presencia de amoníaco.

8. Anemia

Las personas con insuficiencia renal parcial a total pueden desarrollar anemia (una deficiencia de glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre) en casi cualquier etapa de la ERC y experimentará músculos cansados, debilidad y fatiga general.

Sin embargo, la anemia empeorará a medida que progrese la ERC. Aquellos con pérdida completa de la función renal casi siempre tienen anemia.

9. Confusión

Debido a la falta de glóbulos rojos que transportan oxígeno en el cuerpo, las personas que padecen anemia debido a insuficiencia renal a menudo se sienten confundidas o se vuelven bastante olvidadizas.

Esto se debe a que para que el cerebro funcione de manera eficiente, necesita oxígeno. Entonces, si el cerebro no está recibiendo el oxígeno que necesita para rendir al máximo, los pacientes pueden sentirse un poco confundidos y tener problemas para pensar con claridad.

10. Dificultad para Respirar

La dificultad para respirar es un síntoma que podría ser causado por algunos factores para la enfermedad renal. En primer lugar, debido a la mayor cantidad de líquido que se acumula en el cuerpo, este líquido podría acumularse alrededor de los pulmones, causando que las personas sufran de dificultad para respirar debido a la presión y la tensión que rodea los pulmones.

En segundo lugar, a medida que se desarrolla la anemia, la falta de aliento puede ser causada por la escasez de glóbulos rojos que transportan oxígeno y la falta de oxígeno en el cuerpo.

11. Niveles Altos de Potasio en la Sangre

Los riñones son responsables de equilibrar el potasio (a través de los alimentos y líquidos) excretándolo en la orina. Sin embargo, si se dañan o fallan, esta función se interrumpe, lo que lleva a niveles elevados de potasio en la sangre. Esta condición se conoce médicamente como hiperpotasemia.

Si bien el potasio es esencial para el funcionamiento de los nervios y los músculos, una cantidad excesiva puede provocar una variedad de problemas de salud. La hiperpotasemia puede provocar alteraciones o irregularidades potencialmente mortales en el ritmo cardíaco, también conocidas como arritmias.

12. Convulsiones o Coma

Tal y como se mencionó anteriormente, la insuficiencia renal puede causar problemas cognitivos como confusión y olvido. Además, las personas con esta condición también pueden experimentar otras deficiencias, como ansiedad, dificultad para concentrarse y confusión mental.

Si bien estos problemas pueden ocurrir debido a la falta de oxígeno en el cerebro, también pueden ser el resultado de una acumulación de toxinas en el cuerpo que los riñones dañados no pueden filtrar. Si esta acumulación se vuelve extrema, puede provocar convulsiones o, en casos extremos, incluso coma. Aunque estos síntomas son más raros, si ocurren, debe buscar atención médica de inmediato.

13. Trastornos del Sueño

Otro problema común que puede ocurrir con la insuficiencia renal son los trastornos o alteraciones del sueño. Esto puede incluir problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido. Al igual que con las otras deficiencias relacionadas con el cerebro mencionadas anteriormente, los problemas para dormir a menudo son causados ​​por un exceso de toxinas que se acumulan en la sangre.

Pero debido a que el sueño de una persona puede verse afectado por una gran variedad de factores, incluidas las emociones, el estrés y las elecciones dietéticas, a menudo no sospechan que la causa sea una insuficiencia o una función renal deteriorada. Como tal, es importante estar atento si estos problemas de sueño ocurren junto con otros síntomas mencionados en esta lista.

14. Sed Excesiva

Las personas que padecen insuficiencia renal también pueden encontrar que tienen sed excesiva. Al igual que con los trastornos del sueño, las personas a menudo descartan este síntoma ya que puede ser causado por una serie de factores, incluido el ejercicio intenso, problemas digestivos como la diarrea o simplemente por comer alimentos picantes o salados.

Pero a menudo, las personas con problemas renales experimentan una sed insaciable porque el cuerpo está tratando de combatir la pérdida de líquidos que se produce como resultado de la micción frecuente. Para prevenir la deshidratación, le indica que beba grandes cantidades de agua. Desafortunadamente, esto puede convertirse en un ciclo frustrante, ya que el aumento de la ingesta de líquidos provocará la necesidad de orinar con más frecuencia.

15. Problemas Sexuales

Los síntomas de la insuficiencia renal también se pueden extender a los problemas sexuales tanto en los hombres y mujeres. En los hombres, la función renal deteriorada puede causar una reducción en el apetito sexual, al igual que la impotencia, lo cual la Federación Nacional del Riñon (National Kidney Foundation) dice que se debe a un bajo nivel de testosterona o anemia. En algunos casos, la enfermedades renales pueden también afectar la fertilidad masculina, pero esto es más raro.

La pérdida del deseo sexual también puede afectar a las mujeres con insuficiencia renal. Al igual que con los hombres, esto a menudo se debe a un desequilibrio hormonal o anemia. Las mujeres también pueden experimentar ciclos menstruales irregulares o ausentes, aunque la fuente dice que esto no necesariamente indica problemas con la fertilidad.

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