Signos y Síntomas de la Esclerosis Múltiple en las Mujeres

La esclerosis múltiple, a menudo conocida como EM (o MS en inglés – Multiple Sclerosis), es una condición neurológica autoinmune que puede afectar a los pacientes de varias maneras y, en algunos casos raros, incluso puede ser fatal debido a complicaciones. Esta enfermedad incapacitante hace que el sistema inmunológico ataque la mielina que protege las fibras nerviosas, lo que afecta la comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo.

Mientras que la condición es progresiva, puede tener diferentes síntomas en las mujeres en comparación con los hombres, y las mujeres son más comúnmente diagnosticadas con la condición (aproximadamente 4 a 1, según ScienceDaily.com). Echemos un vistazo a los 12 signos y síntomas de la EM que son comunes entre las pacientes …

Impactos en el Estado de Ánimo

Women’s Health habla de “problemas cognitivos y emocionales” relacionados con la EM en las mujeres como uno de los primeros marcadores de la enfermedad. Aproximadamente el 60 por ciento de las personas con un diagnóstico de EM también sufren algún tipo de angustia emocional.

Los síntomas relacionados con el estado de ánimo incluyen la depresión, la irritabilidad, cambios en el humor y ataques de llanto o incluso de risa. Los signos cognitivos incluyen problemas de memoria, incapacidad para realizar múltiples tareas y dificultad para concentrarse en una tarea.

Pérdida de la Coordinación

La EM implica que el sistema inmunológico del cuerpo ataca el sistema nervioso que controla el movimiento y otras funciones, por lo que no es de extrañar que pueda afectar la coordinación.

Healthline dice que los pacientes con EM pueden experimentar problemas de equilibrio junto con una falta de coordinación, y la mujer puede sentirse más torpe de lo habitual. Señala que también puede haber dificultad para mover las extremidades y dificultad para caminar.

Terminan los Periodos

Este síntoma es bastante específico para las mujeres e involucra el ciclo menstrual. Women’s Health explica que cualquier enfermedad que altere su sistema inmunológico, como la EM, puede bloquear su período (una condición llamada amenorrea).

Es bastante normal que su cuerpo se salte un período ocasionalmente debido al estrés o una enfermedad temporal. Pero si su período desaparece durante más de 3 meses consecutivos (sin otra explicación), debe consultar a un médico.

Sentir Sensaciones Inusuales

Women’s Health señala que puede haber algunos “problemas sensoriales” relacionados con la EM, y pueden ser algo complicados. “Por ejemplo, cuando se ponen la camisa, se siente de manera diferente deslizándose sobre su pecho que sobre su estómago”, señala la fuente.

La fuente cita un ejemplo de celebridad de la actriz Jamie-Lynn Sigler sintiendo una “sensación extraña” en sus piernas a los 20 años, solo para ser diagnosticada con EM poco tiempo después. Las piernas son a menudo el primer lugar donde sentirá los síntomas, pero la espalda es otra área problemática común.

Sentimientos Extremos de Fatiga

MSTrust.org lo llama “fatiga de la EM” y dice que es muy diferente de simplemente estar cansado o incluso agotado por la actividad. Esta forma de fatiga “suele implicar la pérdida repentina de energía y no poder continuar una actividad”, explica la fuente.

La fatiga puede ser física, mental o puede ser ambas. Sentirse muy cansado puede afectar la memoria a corto plazo y la capacidad de encontrar las palabras adecuadas. A veces, el reposo puede reducir los síntomas de la EM, pero la fatiga no se puede tratar de la misma manera que quienes no la padecen.

Pérdida de Visión a Colores

Women’s Health dice que incluso si alguna vez tuviste buen ojo para distinguir los colores, la MS puede eliminar esta capacidad. Esta condición relacionada se llama neuritis óptica y es el resultado de la pérdida de aislamiento alrededor de los nervios ópticos en el cerebro.

Además de perder la visión de los colores, la EM también puede causar ceguera parcial o ceguera completa en un ojo. La aparición de problemas visuales asociados con la EM tiende a ser lenta. Si nota algún cambio importante en la visión, debe consultar a un doctor.

Náuseas o Mareos Aleatorios

Las náuseas en las mujeres pueden ser desencadenadas por el embarazo o quizás por el exceso de ciertos alimentos (a los que los hombres también son propensos), pero las náuseas que acompañan a la EM a menudo están relacionadas con los mareos, explica Women’s Health.

Dice que un síntoma temprano de la EM en las mujeres es el “vértigo extremo”, que es la sensación de estar en una montaña rusa o encaramado en algún lugar alto, y es causado por un problema del oído interno. Los mareos no son un signo claro de EM, ya que también pueden ser el resultado de anemia, reacciones a medicamentos, niveles bajos de azúcar en sangre o incluso presión arterial baja. Consulte a su doctor para solucionarlo.

Pies “Adormecidos”

Esa sensación de “hormigueo” puede ocurrir si está sentado en la misma posición durante demasiado tiempo debido a la falta de flujo sanguíneo. Pero si nota que sus pies se “quedan dormidos” con más frecuencia de lo habitual, podría ser su cuerpo que trata de decirle algo.

Women’s Health dice que el hormigueo frecuente en los pies, piernas, brazos o las manos puede ser un signo de EM. Sin embargo, estos sentimientos “también podrían ser señales de alerta de que está sucediendo algo diferente a la EM”, como daño a los nervios periféricos, infecciones, desnutrición o problemas de tiroides.

Cambios Intestinales y en la Vejiga

La EM daña las vías del sistema nervioso que regulan la función de la vejiga y los intestinos, lo que a su vez puede provocar más viajes al baño, señala Healthline.

Los posibles problemas relacionados incluyen dificultad para comenzar a orinar, necesidad más frecuente de orinar, infecciones de la vejiga, incontinencia, estreñimiento o diarrea.

No Puede Distinguir la Temperatura

Si usted sostiene un cubo de hielo en la mano, debería saber que está frío, ¿verdad? Este no es siempre el caso si se trata de EM, señala Women’s Health. Dice que puede ser difícil distinguir si el agua de la llave está caliente o fría si la EM está afectando sus nervios.

Esto también podría significar que ya no puede sentir los cambios de temperatura con las manos, que es otro signo revelador de daño a los nervios debido a la EM. Si le resulta difícil saber si el agua del baño está a la temperatura adecuada sumergiendo la mano, debe consultar a un médico.

Los Síntomas se Empeoran Después de la Menopausia

Aquí hay otro exclusivo para mujeres. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Society) dice que aproximadamente la mitad de las mujeres posmenopáusicas con EM en Inglaterra reportaron peores síntomas después de la menopausia.

Sin embargo, el 75 por ciento de las mujeres de este grupo de muestra relativamente pequeño dijo que sus síntomas de EM mejoraron con la terapia de reemplazo hormonal. “Los investigadores sugieren que los resultados del pequeño estudio apoyan la posibilidad de que la caída de los niveles de estrógeno que acompaña a la menopausia pueda tener un efecto adverso en el proceso de la enfermedad de la EM”, escribe la fuente. Sin embargo, la terapia de reemplazo hormonal trae riesgos y se necesita de más investigación sobre sus efectos en la EM.

Mejora Durante el Embarazo

Pensamos que terminaríamos este con una nota un poco más positiva. Healthline explica que las investigaciones no solo han encontrado que la EM no afecta la fertilidad femenina, sino que también los síntomas pueden desaparecer durante el embarazo.

La fuente dice: “Para la mayoría de las mujeres, los síntomas de la EM se estabilizan o mejoran durante el embarazo, especialmente durante el segundo y el tercer trimestre”. Así que, si tiene EM y quiere ser madre, la enfermedad no la detendrá. Sin embargo, algo a considerar es que la recaída de los síntomas es común después del parto.

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