Signos y síntomas de la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal similar a la enfermedad de Crohn, que puede causar irritación, inflamación y úlceras en el intestino grueso. Esta enfermedad crónica es el resultado de la respuesta hiperactiva del sistema inmunológico y, lamentablemente, es incurable. Las personas con esta afección lucharán contra los síntomas durante toda su vida. Afortunadamente, se puede controlar con tratamiento, pero el primer paso es reconocer los síntomas.

La colitis ulcerosa no suele ser una enfermedad mortal. Los síntomas pueden variar de una persona a otra, y aproximadamente la mitad de todos los pacientes con colitis ulcerosa experimentan síntomas leves. Sin embargo, los siguientes síntomas pueden tener un gran impacto en su salud general y calidad de vida de quienes la sufren …

Dolor abdominal

Al igual que la enfermedad de Crohn, durante los brotes, la colitis ulcerosa causa calambres estomacales y un dolor punzante que son similares a la sensación de tener que hacer una evacuación intestinal explosiva sin poder hacerlo. Durante los tiempos de remisión, las molestias abdominales prácticamente desaparecerán.

Estreñimiento

Una forma de colitis ulcerosa, una afección llamada proctosigmoiditis, afecta principalmente la parte inferior del colon y el recto. Debido a su origen en la parte inferior del colon, pueden alternarse episodios de diarrea sanguinolenta seguidos de incapacidad para defecar (estreñimiento).

Deshidratación severa

La colitis ulcerosa que recorre todo el colon y causa ulceraciones e inflamación de los tejidos se conoce como colitis fulminante. Debido a la diarrea explosiva que causa, esta forma de colitis puede causar deshidratación severa y shock.

Dolor rectal y sangrado

La colitis ulcerosa que causa dolor e inflamación solo en el área del ano (o recto) se conoce como proctitis. Se sabe que esta forma de la afección causa sangrado rectal, así como la sensación constante de tener que defecar con urgencia.

Pérdida de peso repentina y significativa

La pancolitis es una forma de colitis que provoca episodios de diarrea tan explosivos y, a veces, con sangre, que el paciente sufrirá una pérdida de peso grave y repentina, así como la fatiga asociada debido a la deshidratación y la disminución de la absorción de calorías de los alimentos.

Anemia

La anemia, generalmente de tipo grave deficiencia de hierro, puede ocurrir si un paciente con colitis ulcerosa sufre de diarrea sanguinolenta y explosiva. Debido a la pérdida constante de sangre y al sangrado del recto, la víctima puede debilitarse mucho. Si sospecha que puede estar anémico, su médico debe realizar un análisis de sangre para verificar esta posibilidad.

Diarrea urgente

Desafortunadamente, para muchas personas que sufren de colitis ulcerosa, la urgencia de defecar es tan abrumadora y apremiante que no pueden estar demasiado lejos del baño, ni siquiera por períodos cortos de tiempo. Durante los períodos de brotes, muchos pacientes se sienten demasiado avergonzados para salir de casa por temor a un accidente.

Fatiga

Es común, debido a la diarrea explosiva y a la anemia, que las personas con colitis ulcerosa sufran fatiga severa. También pueden sufrir desnutrición, porque no pueden absorber los nutrientes de los alimentos que consumen.

Fiebre

A menudo, cuando los brotes de colitis causan inflamación del colon y el recto, se puede desarrollar una temperatura de leve a alta a medida que el cuerpo intenta combatir la desnutrición, la fatiga, las náuseas y el malestar general asociados con la afección.

Inflamación de los órganos principales

Otro síntoma importante de la colitis ulcerosa son los gases, la hinchazón y la inflamación que comienza en el colon. Sin embargo, la inflamación puede extenderse a otros órganos, como el tracto digestivo superior, causar dolor y obstrucciones en el intestino delgado.

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