Signos y Síntomas Clave de una Insolación o Golpe de Calor

La insolación o golpe de calor es una lesión por calor muy grave y potencialmente peligrosa que requiere atención médica de inmediato. Esta es la forma más grave de afección relacionada con el calor que se deriva de enfermedades más leves, como calambres por calor y agotamiento por calor. La definición médica de golpe de calor es una temperatura corporal central de 105 grados Fahrenheit o más, combinada con complicaciones del sistema nervioso central que resultan de la sobreexposición a altas temperaturas. Si ha pasado mucho tiempo al sol y experimenta alguno de los 14 síntomas a continuación, es importante buscar atención médica de inmediato.

Piel Increíblemente Caliente

La piel increíblemente caliente y enrojecida es uno de los signos más populares de insolación. Si su piel está caliente al tacto y tiene una temperatura corporal interna de 105 grados o más, deberá consultar a un doctor lo antes posible. ¿Por qué la piel se enrojece? Según Prevention, significa que el cuerpo está tratando de enfriarse. Si sufre un golpe de calor, su piel se enrojecerá a medida que su cuerpo dirija el flujo sanguíneo hacia la piel. Una simple quemadura de sol también presentará este síntoma (piel enrojecida, caliente), pero la situación se vuelve peligrosa cuando su temperatura corporal se mantiene por encima de los 105.

Además de experimentar piel roja y caliente, también puede sentirse húmeda o extremadamente seca. Esto dependerá más del tipo de insolación que esté sufriendo, lo cual explicaremos más adelante en este artículo.

Mareo y Desmayo

Además de tener una temperatura corporal interna superior a los 105 grados Fahrenheit, los mareos y los desmayos son los siguientes síntomas más comunes de la insolación. Estos síntomas, junto con las náuseas y los vómitos, se producirán porque el cuerpo se está deshidratando. Si ha pasado varias horas bajo el sol y experimenta este síntoma, comuníquese con su doctor de inmediato.

Fatiga Extrema

Pasar un día bajo el sol puede ser agotador en el mejor de los casos, sin embargo, si experimenta algunos de los otros síntomas de esta lista junto con fatiga extrema, puede ser un signo de insolación. Si este es el caso, siempre es mejor buscar ayuda médica, en caso de que su agotamiento por calor se haya convertido en un golpe de calor o insolación.

Náuseas

Las náuseas son otra indicación de que el agotamiento por calor se ha convertido en un golpe de calor. Una sensación constante de náuseas o malestar en el estómago (especialmente combinada con mareos) puede significar que su condición es peor de lo que pensaba inicialmente. Beba mucha agua para ayudar a tratar las náuseas y, como siempre, comuníquese con su doctor para recibir asistencia.

Vómito

Sentir náuseas es una cosa, pero vomitar en realidad es otra. Si sus náuseas se han convertido en vómitos, este es un signo definitivo de golpe de calor y es fundamental que busque atención médica de inmediato. Beba tanta agua como sea posible en su camino para buscar ayuda.

Ritmo Cardiaco Acelerado

Un ritmo cardíaco acelerado después de pasar un tiempo bajo el sol puede ser un indicio de un problema grave. El corazón comienza a latir más rápido cuando está sometido a estrés. El corazón se vuelve estrés en el calor intenso porque “necesita bombear más fuerte y más rápido para asegurarse de que los sistemas naturales de enfriamiento de su cuerpo estén funcionando para mantener su temperatura equilibrada”, dice Prevention. Si usted o alguien que conoce comienza a experimentar alguno de los síntomas de esta lista, así como latidos del corazón rápidos, va a querer asegurarse de que lo examinen de inmediato. Cuando se trata del corazón, no debe arriesgarse.

Confusión Mental

Las personas que sufren un golpe de calor a menudo se sienten mareadas, pero la confusión mental también es un síntoma común. Si tiene dificultades para pensar, recordar o concentrarse, puede ser una indicación de que está sufriendo un golpe de calor. De acuerdo con Prevention, la confusión mental es un efecto secundario común del golpe de calor por esfuerzo porque “desequilibra los síntomas del sistema nervioso central, por lo que la falta de coordinación, la confusión, la agresión o la incapacidad para caminar son grandes señales de alerta”. La fuente también continúa explicando que podría parecerse a una conmoción cerebral. La persona está despierta y aparentemente bien, también conocido como “las luces están encendidas, pero no hay nadie en casa”. Una buena forma de comprobar si esto está sucediendo es hacerles algunas preguntas y ver si pueden responder adecuadamente. Si no es así, comuníquese con su médico o busque ayuda médica lo antes posible.

Convulsiones

Las convulsiones son un síntoma muy grave (y muy peligroso) de la insolación que requiere atención médica inmediata. Este síntoma frecuentemente se presenta de forma abrupta y ofrece pocas señales de advertencia. Si alguien que conoce ha sufrido una convulsión, llévelo al hospital lo antes posible.

Falta de Sudoración

Hemos incluido la falta de sudoración y sudoración abundante como dos síntomas en esta lista, pero ¿cómo puede ser eso? Para comprender esto, usted debe aprender acerca de los dos tipos diferentes de insolación: la insolación tradicional y la insolación por esfuerzo. Lo tradicional aparece gradualmente y es más común entre los jóvenes y los ancianos que no pueden mantener su temperatura corporal interna. Por otro lado, la de esfuerzo surge de repente y se ve con más frecuencia en personas que hacen ejercicio o practican deportes en condiciones de calor extremo.

Si una persona sufre de un golpe de calor tradicional, no sudará. Esto se debe a que cuando una persona pasa un largo período de tiempo en el calor, su cuerpo deja de intentar regular su temperatura central. Debido a que la forma en que el cuerpo regula su temperatura es a través del sudor, el cuerpo dejará de producir sudor.

Sudoración Abundante

A diferencia del golpe de calor tradicional, el golpe de calor de esfuerzo hace que las personas suden abundantemente. Debido a que este tipo de golpe de calor se presenta más repentinamente, el cuerpo no tiene tiempo para adaptarse al calor y dejar de producir sudor como lo hace con el golpe de calor tradicional.

“Con frecuencia escucho a la gente decir: ‘Sé que no es un golpe de calor porque todavía están sudando’ y eso no es cierto”, dice Luke Pryor, PhD, ATC, CSCS, director de rendimiento de atletas de élite en Central California Sports SciencesInstitute, que también investiga los efectos del calor en la seguridad y el rendimiento de los atletas. Continuó diciendo a Prevention: “Con el golpe de calor por esfuerzo, muchas veces vemos al individuo mucho antes de que se haya ‘cocinado’ a sí mismo y el cuerpo todavía está tratando de termo regular [mantener su temperatura interna central]. En todo caso, va a ver al individuo sudando abundantemente”.

Dolor de Cabeza Grave

Si ha pasado tiempo al sol y tiene un fuerte dolor de cabeza, es posible que esté sufriendo un golpe de calor. Es común que las personas tengan un ligero dolor de cabeza después de pasar tiempo al aire libre en el verano, especialmente si no han bebido una cantidad adecuada de agua. Un dolor de cabeza severo combinado con al menos otro síntoma en esta lista es una indicación de que necesita buscar atención médica de inmediato. “Este síntoma generalmente se debe a la deshidratación o al impacto general que tiene el golpe de calor en el sistema nervioso central”, dice Prevention.

Aumento en la Temperatura Corporal

Cuando se trata de enfermedades relacionadas con el calor, la mejor manera de determinar qué está sucediendo es a través de una lectura de la temperatura corporal. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumera los 103 grados Fahrenheit o más como un signo de golpe de calor. Es importante tener en cuenta que, aunque controlar la temperatura corporal es una buena señal del golpe de calor, hay que estar alerta a otros síntomas.

Por otro lado, si alguien está experimentando otros síntomas en esta lista, pero se miden con una temperatura más baja, aún debe trabajar para enfriarlo y brindarle atención médica. “Alguien puede tener una temperatura corporal de 106 grados, pero si se le mide la temperatura oral, es posible que solo sea de los 100 grados”, advierte Pryor mientras habla con Prevention. “Puede pensar que están un poco calientes cuando, de hecho, están peligrosamente calientes”.

Respiración Superficial

WebMD y Mayo Clinic mencionan la respiración rápida y superficial como otro síntoma aterrador del golpe de calor. Si esto sucede, asegúrese de quitarse la ropa pesada o ajustada que esté usando y llame al 911 de inmediato.

Falta de Conciencia

La pérdida del conocimiento es poco común, pero podría ocurrir en un caso grave de insolación. Está catalogado como uno de los síntomas más graves y reales asociados con el golpe de calor. Es importante tener en cuenta que este síntoma podría ir de la mano con la confusión mental, ya que Healthline enumera la “pérdida o cambio de conciencia” como uno de los síntomas principales. Asegúrese de llamar al 911 de inmediato si alguien pierde el conocimiento debido a alguna enfermedad relacionada con el calor, o comienza a vomitar o a tener convulsiones.

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