Signos y factores de riesgo del asma

El asma es una afección común pero aún así debe tomarse en serio, ya que en algunos casos desafortunados puede provocar la muerte. La mejor línea de defensa es saber que la padece y luego obtener de su médico el tratamiento adecuado, el cual usualmente es un inhalador para abrir los conductos pulmonares restringidos. También es beneficioso reconocer desencadenantes específicos como el humo del tabaco, los ácaros del polvo o el moho, para controlar los síntomas y evitar que empeoren.

A continuación 12 señales de que puede tener asma:

Sentirse agotado

Health.com dice que sentirse crónicamente agotado es un “subproducto” del asma, lo que significa que los otros síntomas como la tos (ya hablaremos de ella), pueden cansarlo. Además, la fuente agrega que es posible que experimente síntomas durante la noche, lo que podría afectar la calidad del sueño.

“Cuando las vías respiratorias se vuelven estrechas, hacen que el paciente trabaje un poco más para respirar de manera más constante”, señala la fuente. Es posible que no piense en esto como una actividad física adicional, pero puede pasar factura. La fatiga puede ser signo de muchas condiciones, por lo que es mejor dejar que su médico lo resuelva.

Bostezar constantemente

Bostezar puede ser un reflejo de estar sentado en una aburrida reunión de negocios o puede ser una señal de que su cuerpo está tratando de llevar más oxígeno a la sangre a través de los pulmones mientras desecha dióxido de carbono, explica Reader’s Digest.

La fuente señala que bostezar, respirar hondo y suspirar con frecuencia “no necesariamente significa que está sufriendo de agotamiento extremo; de hecho, pueden ser síntomas de asma”. La fuente agrega que estos comportamientos son a menudo un “esfuerzo inconsciente para remediar los desequilibrios causados por las vías respiratorias restringidas”. Si no duerme bien por la noche debido al asma, la razón podría ser que bosteza con frecuencia.

Tos crónica

WebMD dice que una tos seca “no productiva” que no expulsa moco de las vías respiratorias puede ser un signo de la variante del asma con tos. Este tipo de asma a menudo no tiene los otros síntomas del asma “clásico”, como dificultad para respirar o sibilancias, agrega.

La variante del asma con tos puede dar lugar a una tos crónica si ha persistido durante 6 a 8 semanas, dice la fuente. Si padece este tipo de la enfermedad, probablemente también notará que toserá más cuando se esfuerza físicamente, cuando está expuesto a desencadenantes de alergias como el polvo, o cuando sus pulmones están expuestos al aire frío.

Presión en el pecho

Esto puede ser un signo de muchos problemas médicos, incluyendo un infarto, pero otro problema es el asma, según Reader’s Digest. “Cuando los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraen, puede sentir una presión en el pecho”, explica.

La fuente señala que en un estudio de 100 pacientes con asma (con una edad promedio de 45 años) que ingresaron al hospital, el 78 por ciento tenía dolor en el pecho que empeoraba al toser o inhalar, lo que los llevó a creer que tenían problemas cardíacos y no un ataque de asma. Esto no quiere decir que un ataque de asma no pueda ser una emergencia médica por sí solo. Independientemente, los médicos de la sala de emergencias (ER en inglés) pueden resolverlo y administrar los tratamientos adecuados.

Edad y asma

Reader’s Digest dice que es posible que no tenga ningún síntoma de asma hasta que tenga alrededor de 40 años: “La edad más común para el inicio del asma en la edad adulta son entre los 45 y los 50 años”, agregra.

Si ya tiene alergias o tuvo síntomas cuando era niño pero los “superó”, entonces tiene más riesgo de desarrollar la afección. Muchos casos comenzarán después de una infección respiratoria, como un resfriado.

Tiene otras condiciones

Asthma.ca dice que un marcador común del asma no es solo la dificultad para respirar, sino también tener otras afecciones respiratorias o de la piel.

Por ejemplo, la fuente señala que es más probable que tenga asma si usted (o un pariente cercano) padece de inflamación crónica de la nariz, llamada rinitis alérgica. Usted o un miembro de su familia también pueden haber experimentado la piel seca con picazón y escamosa asociada con el eczema. El asma también puede ser más prominente en personas con otras alergias, las cuales veremos a continuación.

Alergia a los gatos y el asma

Lo que usted puede considerar como una simple alergia a los gatos, en realidad puede ser un desencadenante del asma. No debemos señalar solo a los gatos, Asthma.org.uk dice que los perros y caballos también pueden ser desencadenantes del asma.

¿Por qué estos animales agravan el asma? Desafortunadamente, las proteínas que se encuentran en la piel de estos animales (también conocida como caspa) pueden causar síntomas de asma en algunas personas, mientras que a otras no les molesta en absoluto, dice la fuente. Las personas alérgicas tendrán los síntomas clásicos de ojos rojos y llorosos y estornudos, pero también tendrán dificultad para respirar en el caso del asma inducida por alergias, explica.

Coloración azul en los labios o la piel

Este puede ser un síntoma bastante alarmante, conocido médicamente como cianosis, y significa que no está recibiendo suficiente oxígeno, explica Health.com. “Lo que eso quiere decir es que su asma es tan grave que no solo tiene problemas para inhalar y exhalar aire, sino que también el oxígeno está disminuyendo”, señala la fuente.

Si tiene asma leve o incluso moderada, probablemente no tendrá este síntoma. Esta es una señal de que su asma está fuera de control y necesita ir al médico, advierte la fuente. También puede ser un signo de otras dolencias graves, como neumonía, por lo que su médico debería poder diagnosticar el problema si es necesario.

Respiración superficial

Si encuentra que su respiración se acelera y parece que no puede llevar aire a sus pulmones, entonces podría estar experimentando síntomas del asma, explica Reader’s Digest. “El uso de los músculos en la base del cuello y entre las costillas puede ser más exagerado de lo normal”, agrega.

La fuente también agrega que la frecuencia respiratoria normal para los adultos es de alrededor de 12 a 20 respiraciones por minuto, y la hiperventilación se define como 30 respiraciones por minuto o más. Esto puede ser provocado por el ejercicio u otros factores, pero si le falta el aire busque ayuda médica.

Sibilancia audible

Escuchar a alguien jadear, especialmente a una persona joven, puede ser bastante alarmante. El Consejo Nacional de Asma de Australia dice que esto ocurre cuando las pequeñas vías respiratorias de los pulmones se contraen, lo que provoca un “sonido de silbido” al exhalar.

Esto también puede significar que la persona está experimentando dificultad para respirar (aunque la fuente dice que el asma no es la única causa de las sibilancias). Por ejemplo, la fuente explica que los bebés y los niños pequeños pueden tener sibilancias pero eso no significa que tengan asma. “Es más probable que las sibilancias estén relacionadas con el asma si el niño tiene sibilancias persistentes y alergias”, agrega.

Cuándo consultar a un médico

Puede ser beneficioso consultar a un médico si tiene alguno de estos signos reveladores, en lugar de dejar que un equipo en una sala de emergencias los averigüe. Health.com dice que las sibilancias pueden llevar a algunas personas a buscar atención médica la primera vez que las experimentan, porque “no es normal”.

Si ya lo han diagnosticado, es probable que tenga un plan para controlar el asma. Pero, si esos enfoques no calman sus síntomas, entonces es hora de visitar la sala de emergencias. “En general, si sus síntomas empeoran repentinamente, sus medicamentos no le están ayudando o no puede recuperar el aliento (incluso cuando está descansando), busque ayuda médica”, dice la fuente.

Los inhaladores funcionarán si se trata de asma

Si tiene asma lo sabrá la primera vez que use un inhalador. Estos tipos de inhaladores (el más común es el broncodilatador beta-agonista albuterol) alivian las sibilancias, la tos e incluso la presión en el pecho causados por el asma.

Pero, como señala Prevention.com, si su inhalador no funciona, es posible que esté lidiando con algo diferente (o más grave) que el asma. “Si su inhalador no está ayudando es un buen indicador de que el asma no es su problema”, advierte la fuente.

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