Signos Tempranos de Enfermedad Pulmonar

Hay una variedad de enfermedades pulmonares, y todas pueden presentarse con síntomas tempranos que podrían provocar una visita a su médico, lo que podría ayudarte a detectarlas en sus primeras etapas. La Asociación Estadounidense del Pulmón señala que muchas personas asumen que la tos o la dificultad para respirar son parte del envejecimiento normal, pero no siempre es así – podría ser algo más siniestro.

Las enfermedades pulmonares pueden variar en gravedad, pero todas deben tomarse en serio. Incluyen el asma, la enfermedad crónica obstructiva pulmonar (EPOC), y el cáncer de pulmón, señala la asociación. Sin embargo, incluso si tienes estos síntomas reveladores, intenta respirar tranquilo hasta que consultes a tu médico para obtener un diagnóstico adecuado.

Dificultad para Respirar

Claro, es bastante normal experimentar dificultad para respirar (conocida clínicamente como “disnea”) durante y poco después de realizar actividades extenuantes, como trotar, levantar objetos pesados ​​o subir siete tramos de escaleras. Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Pulmón te recuerda: “No es normal experimentar falta de aire que no desaparece después de hacer ejercicio”.

En algunos casos, puedes encontrarte tratando de recuperar el aliento, incluso cuando has estado inactivo o has realizado alguna actividad liviana. Si tienes dificultad para respirar, podría ser una señal de advertencia temprana de un problema de salud relacionado con tus pulmones.

Producción Excesiva de Moco

LiveStrong dice que tener más mucosidad de lo normal podría indicar algunas enfermedades pulmonares – conocidas como asma. Este problema es común en los Estados Unidos y se caracteriza por sibilancias e inflamación crónica de las vías respiratorias (que generalmente se puede controlar con un inhalador recetado).

El asma también significa una mayor producción de mucosidad por parte de las células de las vías respiratorias, lo que puede estrechar aún más las vías respiratorias que ya se han contraído debido a la inflamación. La bronquitis aguda, otra forma de inflamación de las vías respiratorias, suele ser una complicación de una enfermedad viral, como un resfriado, y también puede provocar un aumento de la producción de mucosidad. La bronquitis crónica es una o dos formas de EPOC y también se presenta con una mayor producción de moco, principalmente en fumadores y con menos frecuencia en aquellos expuestos al humo de segunda mano.

Dolor Torácico Crónico

WebMD tiene una larga lista de razones por las que puedes estar experimentando dolor de pecho, pero dice que en algunos casos se puede atribuir a problemas pulmonares. Una de estas afecciones pulmonares se llama pleuritis (o pleuresía), que según la fuente es la inflamación del revestimiento de los pulmones y el tórax, que puede causar un dolor agudo, especialmente al respirar (inhalar) o toser.

Mientras tanto, la neumonía es otra causa común de dolor en el pecho, y puede aparecer repentinamente con una serie de síntomas, que incluyen fiebre alta, escalofríos, fatiga y tos (que puede o no producir moco que puede ser verde, amarillo o manchado de sangre), señala la fuente. La neumonía puede ser muy grave (es decir, potencialmente mortal), así que no ignore estos síntomas.

Tos Persistente

Toser debido a un resfriado puede durar un tiempo (de 2 a 4 semanas), pero si descubres que la tos se ha vuelto persistente (o crónica), podría ser el momento de consultar a un médico para averiguar el por qué.

Fumar puede hacer que algunas personas tosan con regularidad, pero incluso si fumas, no debes ignorar este síntoma, advierte el Huffington Post. La tos crónica puede deberse a una serie de problemas de salud, como alergias, asma y reflujo ácido (más comúnmente).

Tosiendo Sangre

Esta condición (conocida médicamente como hemoptisis) puede ser muy alarmante para una persona y generalmente indica que hay un problema de salud, explica LungCancer.org. Como sugiere el nombre del sitio web, puede ser un síntoma de cáncer de pulmón en particular.

La sangre puede aparecer sola cuando tose, o puede mezclarse con moco durante un ataque de tos, agrega la fuente. La tos con sangre también puede estar asociada con la bronquitis. De cualquier manera, asegúrate de acudir a un médico lo antes posible si experimentas este síntoma.

Sibilancias

La Clínica Mayo dice que si tienes sibilancias cuando respiras (como habrás adivinado, esto no es normal) es probable que se deba al asma y la EPOC, que estrechan las vías respiratorias.

La bronquitis es otra posible causa de sibilancias. Sin embargo, esto no siempre significa que tengas una enfermedad pulmonar, ya que otras posibles causas de sibilancias incluyen alergias y ciertos medicamentos (particularmente aspirina), agrega la clínica. Las sibilancias nocturnas también podrían estar relacionadas con la apnea del sueño.

Cambios de Voz

Tu primer instinto cuando tu voz cambia puede ser que estás sufriendo de dolor de garganta o alguna otra enfermedad viral, y si bien este podría ser el caso, también podría ser una señal de advertencia de una enfermedad pulmonar. Si la ronquera dura más de un par de semanas, probablemente deberías ir a revisarte.

Reader’s Digest se refiere a un estudio egipcio que explica que “debido a que las personas con EPOC no pueden retener tanto aire en sus pulmones, podrían experimentar cambios en su voz o tener problemas para pronunciar las palabras”.

Hinchazón en Una Pierna

No pensarías que los pulmones tienen algo que ver con lo que sucede en las piernas, pero todas las partes de nuestro cuerpo están conectadas. Entonces, cuando un órgano o sistema falla, puede causar síntomas extraños en otras partes del cuerpo. Hinchazón en las piernas pueden ocurrir debido a un coágulo de sangre, también conocida como trombosis venosa profunda, dice Andrea McKee, MD, presidente de Oncología Radioterápica en el Centro de Cáncer Sophia Gordon en el Hospital y Centro Médico Lahey en Burlington, Massachusetts, cuando habla con Reader’s Digest.

Los coágulos de sangre en cualquier parte del cuerpo representan un riesgo grave porque pueden desprenderse y flotar hacia áreas más peligrosas del cuerpo, como los pulmones, el corazón o el cerebro. Un coágulo de sangre en los pulmones se llama embolia pulmonar y tiene el potencial de bloquear el flujo de sangre a los pulmones, lo que puede tener algunas implicaciones graves (incluso la muerte). Según informes del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, el 30 por ciento de los pacientes que sufren una embolia pulmonar mueren.

Como resultado, esta condición requiere atención médica inmediata.

Las Uñas son Azules

Cuando nuestros dedos o labios se vuelven azules, significa que algo anda mal con nuestra circulación sanguínea. Las uñas azules son un síntoma común de la enfermedad pulmonar, particularmente en gente con EPOC porque sus tejidos no reciben suficiente oxígeno. Esta condición se conoce clínicamente como cianosis.

Reader’s Digest advierte que las personas deben prestar mucha atención a cualquier cambio en sus labios, uñas y/o piel, porque podría deberse a cianosis. Esta condición hará que estas partes del cuerpo se vuelvan azules, grises o incluso moradas debido a la falta de oxígeno en la sangre. “El cambio de color puede comenzar de forma sutil y volverse progresivamente más notorio a medida que avanza la enfermedad, o puede aparecer repentinamente durante un ataque agudo de EPOC”, escribe la fuente.

Si notas alguno de estos cambios, consulta con un médico inmediatamente.

Dolor de Hombro

Es posible que experimentes algo de dolor en el hombro después de un duro entrenamiento en el gimnasio o después de haberlo pasado mal en el campo durante un partido deportivo, y probablemente se deba a una inflamación o a una distensión muscular. Pero el dolor de hombro que aparece sin ninguna explicación es preocupante. Si este es el caso, debes consultar con un médico.

Reader’s Digest advierte que el dolor de hombro puede ser un signo de cáncer de pulmón, especialmente para las personas que fuman. “Ciertos tipos de tumores pulmonares pueden pellizcar los nervios que inervan los hombros, razón por la cual algunos de los primeros síntomas de la enfermedad pulmonar pueden incluir dolor en los hombros”, escribe la fuente.

Pérdida de Peso

Muchos de nosotros pasamos una buena parte de nuestro tiempo concentrándonos en tratar de perder algunas libras o al menos mantener nuestro peso. Sin embargo, cuando los números en la báscula comienzan a caer rápidamente sin ninguna explicación razonable, no es una buena señal.

La pérdida de peso es uno de los síntomas comunes de la EPOC. De hecho, Reader’s Digest afirma que 40 al 70% de los pacientes con EPOC experimentan este síntoma. “Esos kilos perdidos son una señal de que el cuerpo no puede funcionar de manera eficiente. Su cuerpo quema calorías constantemente solo para realizar funciones básicas como respirar, pero los músculos de las personas con EPOC necesitan trabajar más para mantenerse al día con las demandas del cuerpo, quemando aproximadamente diez veces más calorías para respirar que las personas sin enfermedad pulmonar”, escribe la fuente.

Además de la EPOC, Healthline señala que una caída extrema de peso puede deberse a un cáncer de pulmón o muchos otros tipos de cáncer. El cáncer causa pérdida de peso porque las células cancerosas consumen energía en el cuerpo. “También podría ser el resultado de cambios en la forma en que el cuerpo usa la energía de los alimentos”, dice Healthline.

Al igual que muchos de los otros síntomas de esta lista, la pérdida de peso por sí sola no es una señal de que padeces una enfermedad pulmonar. Sin embargo, si se acompaña a muchos de los otros síntomas de esta lista, podría valer la pena que visites a tu médico para que te revise.

Fatiga Extrema

Todos luchamos con sentirnos cansados de vez en cuando, pero la fatiga asociada con la enfermedad pulmonar no se puede solucionar con unas cuantas tazas de café o una siesta. La Alianza de Cáncer del Pulmón señala que los pacientes con cáncer de pulmón lucharán con la fatiga porque sus pulmones no funcionan correctamente, lo que hace que sus cuerpos trabajen horas extras.

Lo difícil con este síntoma es que es un síntoma común para varias otras condiciones de salud graves (y no tan graves). Entonces, el hecho de que te sientas un poco lento durante unos días no significa que se deba a una enfermedad pulmonar. Lo mejor que puedes hacer es evaluar si se suma a varios otros síntomas en esta lista y consulta con un médico para determinar la causa.

Sin Síntomas

No hay nada más aterrador que una condición de salud grave que no presenta signos ni síntomas de advertencia. Reader’s Digest habló con Andrea McKee, MD, quien advierte que el cáncer de pulmón en etapa temprana generalmente no presenta ningún síntoma. “Por lo general, encontramos el cáncer de pulmón en etapa 1 por accidente”, generalmente durante una radiografía de tórax o columna vertebral para otro problema no relacionado.

Si un paciente tiene cáncer de pulmón y experimenta síntomas en otras partes del cuerpo, generalmente significa que el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo (una condición conocida como metástasis). Las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de pulmón (es decir, mayores de 55 años y con un historial de tabaquismo de más de 30 paquetes por año) deben someterse a una exploración por tomografía computarizada de baja dosis, sugiere la fuente. “Son nueve millones de personas”, agrega McKee.

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