Signos de Una Tiroides Hipoactiva

Según la Asociación Americana de Tiroides (ATA – American Thyroid Association), aproximadamente el 5 por ciento de los adultos estadounidenses padecen de hipotiroidismo o una tiroides hipoactiva, lo que la convierte en la enfermedad inmunológica más prevalente en América del Norte. Una tiroides hipoactiva se produce cuando el cuerpo no produce la hormona tiroidea adecuada, lo que afecta la función normal del cerebro, el estado de ánimo y el cuerpo. Lamentablemente, la Academia Nacional de Hipotiroidismo informa que el 60 por ciento de las personas con enfermedad de la tiroides no se dan cuenta de que tienen un problema de salud debido a la presentación de síntomas muy comunes, como el aumento de peso, el mal humor, la fatiga extrema y malestar digestivo.

Los siguientes 15 síntomas podrían indicar una tiroides hipoactiva, pero es importante recordar que los síntomas ocurren en base individual. Cada persona experimentará un número diferente de estos síntomas y en diversos grados. Veamos cuáles son estos síntomas …

1. Fatiga Inexplicable

La fatiga inexplicable es uno de los efectos secundarios más comunes del hipotiroidismo. Esto se debe a que la hormona tiroidea controla los niveles de energía y es responsable de que el cuerpo sepa cuándo necesita una siesta. Un ejemplo perfecto (que también está en el extremo) es cuando los animales entran en hibernación, experimentarán niveles bajos de tiroides antes de su siesta estacional. Si duerme lo suficiente (aproximadamente 8 horas por noche) y todavía tiene dificultades para levantarse por la mañana, es posible que sufra de hipotiroidismo. Muchos pacientes diagnosticados reportan haber tenido que lidiar con formas graves e inexplicables de agotamiento durante el día, incluso después de una noche de sueño reparador.

“La hormona tiroidea recibe señales del cerebro y coordina las células para cambiar sus funciones, dependiendo de lo que esté sucediendo en su cuerpo”, dice Healthline. “Aquellos con niveles altos de hormona tiroidea se sienten nerviosos y exaltados. En contraste, las personas con niveles bajos de hormona tiroidea se sienten agotadas y lentas”.

2. Malestar Digestivo

Si sufre de indigestión crónica casi cada vez que come, podría indicar una tiroides hipoactiva. La afección incluso puede causarle gases, hinchazón y calambres abdominales con alimentos que ha comido durante años sin ningún problema. (Consulte el artículo “Dieta para el Hipotiroidismo: 6 Alimentos para Comer y 6 Alimentos para Evitar“ para obtener más información sobre qué comer).

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3. Irritabilidad

Las personas que tienen una tiroides hipoactiva comparten desequilibrios del humor comunes. Por ejemplo, un estudio conjunto realizado por investigadores de la Universidad de Toronto y el Departamento de Psiquiatría del Western Hospital de Toronto relacionó el hipotiroidismo con efectos peligrosos y permanentes en la función cerebral y los procesos mentales, incluida una pérdida gradual de interés y motivación, paranoia e irritabilidad y mala memoria a corto plazo.

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4. Aumento de Peso Desconcertante

El aumento de peso inesperado es otro efecto secundario muy común del hipotiroidismo. Esto se nota mejor cuando la dieta de una persona no ha cambiado en absoluto y su nivel de actividad es el mismo de siempre, pero continúa aumentando de peso sin ninguna razón práctica detrás de ello. Lo mismo ocurre con tratar de deshacerse de dicho peso inexplicable. Si aumenta su nivel de actividad, reduce las calorías y aún no pierde una libra, el hipotiroidismo puede explicarlo.

“Cuando los niveles de tiroides son bajos, el metabolismo cambia de modo. En lugar de quemar calorías para el crecimiento y la actividad, la cantidad de energía que usa en reposo, o su tasa metabólica basal, disminuye. Como resultado, su cuerpo tiende a almacenar más calorías de dieta como grasa “, dice Healthline. “Debido a esto, los niveles bajos de hormona tiroidea pueden causar el aumento de peso, incluso si la cantidad de calorías ingeridas permanece constante”.

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5. Depresión

Un estudio del 2004 publicado por los Institutos Nacionales de Salud vinculó el hipotiroidismo y la depresión. Todavía no está muy claro por qué la depresión y los niveles de hormona tiroidea están relacionados, pero Healthline señala que podría ser un efecto secundario de una disminución general de la energía y la salud. Por un lado, los pacientes que sufren de depresión tienen un mayor riesgo de hipotiroidismo, pero también se encontró lo contrario en un grupo de estudio de 192 personas entre las edades de 60 y 79 años de edad. Aproximadamente el 38 por ciento de los participantes con hipotiroidismo también estaban clínicamente deprimidos o diagnosticados con un trastorno de ansiedad.

6. Estreñimiento

La aparición del estreñimiento también se considera un signo de tiroides hipoactiva. Muchos pacientes se quejan de evacuaciones intestinales irregulares, disminuidas e incluso difíciles que reducen su número 2 del baño a solo una vez por semana.

7. Pérdida del Cabello

El hipotiroidismo puede hacer que el cabello se adelgace o incluso que se caiga en grumos porque, al igual que las células de la piel, nuestros folículos capilares están regulados por la hormona tiroidea. Alguien con una tiroides baja o inactiva notará que sus folículos capilares se han detenido o ralentizado en su regeneración, que es lo que causa esta pérdida de cabello. Podría ser algo tan sutil como cuando se peina, queda mucho más en el cepillo o tan drástico como el cabello que se cae en mechones durante la noche.

8. ¿Está Algo Helado Aquí?

Uno de los signos más comunes de hipotiroidismo es la sensibilidad al frío, lo que significa que siempre tiene frío, se pone una manta o un suéter, sube el termostato y usa calcetines peludos en la cama, incluso cuando hace un calor agradable en el interior. Si tiene un termómetro oral, los científicos de la ATA recomiendan una simple prueba de temperatura, una vez por semana, al despertar. Si su temperatura está constantemente por debajo de 98.6 grados Fahrenheit (considerada por debajo de la temperatura normal del cuerpo humano), puede indicar hipotiroidismo.

9. Debilidad Muscular

La baja cantidad de hormona tiroidea en el cuerpo hace que el cuerpo cambie al catabolismo, que es definido por Merriam-Webster como “metabolismo degradativo que involucra la liberación de energía y resulta en la descomposición de materiales complejos (como proteínas o lípidos) dentro del organismo).”

El catabolismo causa debilidad muscular a medida que el cuerpo comienza a descomponer el tejido muscular. Esto conduce a una sensación de debilidad y dolor muscular. La persona promedio tiene estos sentimientos después de una actividad exhaustiva, pero para alguien que tiene hipotiroidismo, experimentará estos síntomas después de no realizar ninguna actividad. Por ejemplo, según Healthline, “el 34 por ciento de las personas con tiroides bajas tienen calambres musculares en ausencia de cualquier actividad reciente”.

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10. Piel Seca y con Picazón

De manera similar al síntoma de la caída del cabello, las personas que sufren de una tiroides hipoactiva experimentarán piel seca y con picazón, porque al igual que los folículos capilares, las células de la piel tienen una tasa de reemplazo rápida. Cuando la tiroides no funciona correctamente, no reciben señales de crecimiento de la hormona tiroidea, lo que significa que las nuevas células de la piel tardan mucho más en volver a crecer.

“Esto significa que la capa externa de la piel lleva más tiempo alrededor, acumulando daño. También significa que la piel muerta puede tardar más en desprenderse, lo que produce una piel seca y escamosa “, dice Healthline. Esta fuente también señala que, siempre que estos cambios en la piel no puedan atribuirse a las alergias, es probable que se deban a problemas de tiroides.

11. Problemas Para Concentrarse

De acuerdo con Healthline, las personas que tienen hipotiroidismo a menudo se quejan de no poder concentrarse o de una “confusión” mental. Como todos los demás síntomas de esta lista, el grado en el que esto ocurre varía individualmente.

Healthline cita un estudio de 1997 titulado “¿Se Correlacionan los Síntomas Tradicionales del Hipotiroidismo con las Enfermedades Bioquímicas?” que encontró que el 22 por ciento de las personas con una tiroides hipoactiva experimentan dificultades para hacer matemáticas todos los días, el 36 por ciento describe no poder pensar tan rápido como de costumbre y el 39 por ciento tiene una memoria más baja. “Aunque el hipotiroidismo puede causar problemas con la memoria, las buenas noticias son que las investigaciones no creen que conduzca a una disfunción cognitiva permanente, según un estudio publicado en la revista JAMA Neurology en el 2014”, dice Everyday Health.

12. Infertilidad

Las mujeres tienen un mayor riesgo de tener una tiroides hipoactiva. Afortunadamente, normalmente no se desarrolla hasta después del embarazo o después de la menopausia, porque la infertilidad puede ser uno de los síntomas. En una entrevista realizada por Everyday Health con Gregory Dodell, MD, profesor clínico asistente de medicina, endocrinología, diabetes y enfermedades óseas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de New York, confirmó que las mujeres que sufren de hipotiroidismo podrían experimentar dificultades quedar embarazada y menopausia precoz.

“Por lo tanto, las mujeres que están tratando de quedar embarazadas o que planean intentar quedar embarazadas en un futuro cercano deben controlar sus niveles de tiroides. También monitoreamos de cerca a las mujeres que están siendo tratadas por hipotiroidismo durante el embarazo, ya que es posible que sea necesario ajustar la dosis del medicamento”, dijo Dodell.

13. Periodos con Flujo Abundante

Dodell también le dijo a Everyday Health que “las mujeres pueden experimentar un cambio en su ciclo menstrual si su función tiroidea está apagada”. Este cambio incluye irregularidades y se debe a que la hormona tiroidea interactúa con otras hormonas que controlan el ciclo menstrual.

En un estudio realizado en 1997, el 40 por ciento de las mujeres con hipotiroidismo experimentaron un aumento en la irregularidad menstrual o sangrado abundante en el marco de un año. Esto se comparó con el 26 por ciento de mujeres que tuvieron la misma experiencia con niveles normales de tiroides. Healthline también enumera otro estudio en el que “el 30 por ciento de las mujeres con hipotiroidismo tenían períodos irregulares y abundantes. A estas mujeres se les había diagnosticado hipotiroidismo después de que otros síntomas las hicieran hacerse la prueba”.

14. Colesterol Alto

El colesterol alto ocurre cuando la tiroides produce niveles bajos de hormonas y niveles altos de hormona estimulante de la tiroides (TSH – Thyroid Stimulating Hormone), que según Everyday Health, es la hormona que “el cuerpo produce para estimular la glándula tiroides para que secrete más hormona tiroidea”.

Dos estudios del 2012 publicados en la revista Clinical Thyroidology respaldan esta afirmación cuando “encontraron que niveles más altos de TSH estaban asociados con niveles más altos de colesterol”. Sanjay Dixit, MD, endocrinólogo del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, dijo a Everyday Health que “el hipotiroidismo en menor grado, sin embargo, generalmente no afecta el colesterol”.

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15. Ictericia

El hipotiroidismo es más común en mujeres de media edad y mayores, pero la Mayo Clinic señala que también puede ocurrir en bebés, niños y adolescentes. Si un niño nace sin una glándula tiroides o una que no funciona correctamente, puede ser difícil de diagnosticar, porque es posible que no muestre muchos síntomas.

La mejor manera de saberlo es si comienzan a mostrar signos de ictericia, que se presenta como una coloración amarillenta de la piel y en la parte blanca de los ojos. “En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando el hígado de un bebé no puede metabolizar una sustancia llamada bilirrubina, que normalmente se forma cuando el cuerpo recicla glóbulos rojos viejos o dañados”, dice Mayo Clinic. Además de la ictericia, su cara puede hincharse, junto con su lengua, lo que crea un peligro de asfixia.

16. Problemas de la Memoria

Muchos pacientes con hipotiroidismo luchan con la “confusión” mental y la concentración, lo que en última instancia también puede conducir a problemas de memoria. Según Healthline, en un estudio de 14 hombres y mujeres con hipotiroidismo sin tratar, a la mayoría de los participantes les resultó difícil recordar las señas verbales.

Cualquier persona puede experimentar problemas con la memoria, pero si se vuelve severo o repentino, esto podría ser un signo de una tiroides hipoactiva.

17. Dolores Musculares

Otro síntoma común de una tiroides hipoactiva son los dolores en los músculos y en las articulaciones del paciente. Según Healthline, “Una hormona tiroidea baja cambia el interruptor metabólico hacia el catabolismo, que es cuando el cuerpo descompone los tejidos corporales como los músculos para obtener energía”. La fuerza muscular disminuye durante el catabolismo, lo que puede provocar sensación de debilidad o dolores y molestias.

Es típico sentir dolores y molestias musculares después de un entrenamiento intenso, pero si siente este dolor sin una causa probable, puede ser una buena idea programar una cita con su doctor.

18. Cara Hinchada

Una cara hinchada es otro síntoma común de hipotiroidismo. Los pacientes han informado que esta hinchazón ocurre típicamente alrededor de los ojos, labios y pómulos. Este síntoma suele ser un signo tardío de hipotiroidismo y, a menudo, se presenta junto con otros síntomas, como fatiga, aumento de peso y estreñimiento.

Si ha notado que su cara parece más “embombada” o hinchada de lo habitual, podría ser el momento de hacerse una prueba de tiroides.

19. Movimientos y Pensamientos Lentos

Los pacientes que luchan con una tiroides hipoactiva pueden notar que sus habilidades cognitivas y sus movimientos se sienten más lentos. Las personas pueden sentirse en un estado generalmente más débil o como si su pensamiento no fuera tan agudo como de costumbre. Esto también puede reflejarse en los movimientos y en los niveles de energía.

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20. Dificultades para Dormir

Otro síntoma potencial de una tiroides hipoactiva son los problemas repentinos de sueño o la dificultad para conciliar el sueño. Los problemas con las tiroides afectan muchos procesos del cuerpo que pueden resultar en síntomas tanto de día como de noche. A menudo, las personas con una tiroides hipoactiva experimentan fatiga durante el día y dificultad para dormir por la noche.

“Aproximadamente el 30 por ciento de las personas con hipotiroidismo tienen apnea del sueño”, dice Robert S. Rosenberg, DO, director médico del Centro de Trastornos del Sueño de Prescott Valley en Arizona.

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