Señales y síntomas de que puede tener un problema de vesícula biliar

La vesícula biliar -un pequeño órgano situado justo debajo del hígado- tiene una función importante: libera la bilis (producida por el hígado) en los intestinos y ayuda a descomponer las grasas. Sin embargo, muchos estadounidenses experimentan problemas con su vesícula biliar, lo que lleva a un cambio de dieta o a la extirpación del órgano por completo.

Dependiendo de factores de riesgo como el sexo (las mujeres son más propensas a tener estos problemas), la edad y el estilo de vida, una persona puede desarrollar cálculos biliares que bloqueen el flujo de la bilis, o puede desarrollar una serie de enfermedades de la vesícula biliar. En cualquier caso, el paciente experimentará síntomas poco agradables. He aquí 14 signos de ataque a la vesícula biliar a los que hay que prestar atención…

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1. Dolor agudo

Si tiene dolor en la parte superior derecha o en el centro del abdomen poco después de consumir una comida, es posible que tenga una colecistitis aguda, la cual es descrita por Healthline como la enfermedad más común de la vesícula biliar.

Esta afección suele estar causada por cálculos biliares (formados por la acumulación de calcio o colesterol), pero también puede deberse a otros factores, como los tumores. El dolor puede ser de agudo a sordo y extenderse hasta el hombro derecho. Esta afección puede derivar en una versión crónica, que hará que su vesícula biliar pierda su función.

2. Fiebre

Si tiene fiebre (normalmente acompañada de dolor abdominal), es posible que tenga un problema de vesícula. La Clínica Mayo señala que la vesícula biliar puede inflamarse cuando un cálculo biliar queda atrapado en el cuello del órgano, lo que provoca una enfermedad llamada colecistitis.

La inflamación es causada por la acumulación de bilis en la vesícula biliar debido al bloqueo creado por los cálculos biliares, señala la Clínica Mayo. Esta fuente también advierte que la colecistitis no tratada puede provocar “complicaciones graves, a veces mortales, como la rotura de la vesícula”. En este caso, la extirpación del órgano es habitual.

3. Ictericia

El color amarillento de la piel y del blanco de los ojos puede ser un síntoma de enfermedad de la vesícula biliar, según Merck Manuals. El color amarillento de la piel es el resultado de una abundancia de bilirrubina en la sangre, lo que se conoce como hiperbilirrubinemia.

Aunque la ictericia puede ser el resultado de varios problemas, los problemas de la vesícula biliar están en ese grupo. La bilirrubina suele eliminarse del organismo a través de los conductos biliares y suele pasar a las heces o la orina, pero una obstrucción de los conductos puede dar lugar a una acumulación de esta sustancia, la cual acaba en la piel (dándole un tono amarillo anaranjado).

4. Color irregular de las heces

Uno de los signos reveladores de un problema de la vesícula biliar son las heces de color más claro de lo habitual. LiveStrong dice que el enfermo también puede tener heces de aspecto “blanquecino”. El motivo es el exceso de grasas en las heces, las que no son descompuestas eficazmente por la bilis.

Si tiene alguno de los problemas ya descritos y no es de los que examinan sus propias heces con regularidad, quizá sea un buen momento para empezar a hacerlo, por el bien de su salud. Además, una visita a su médico para que le haga algunas pruebas puede ser oportuna.

5. Diarrea

La diarrea es otro problema que puede estar relacionado con la enfermedad de la vesícula biliar. Es otra señal de que hay un exceso de grasas en el tracto digestivo que no están siendo descompuestas correctamente.

“Es común que alguien con una vesícula biliar en mal estado experimente ataques frecuentes y prolongados de diarrea”, explica Livestrong. Así que, aunque muchas personas tienen este problema de vez en cuando, si se convierte en un problema frecuente, tal vez quiera ser revisado/a por un profesional de la salud.

6. Temblores y escalofríos

Si tienes temblores y no es necesariamente por el frío, puede que tenga un problema de salud en marcha. Los temblores y la sensación de “escalofríos” pueden ser en realidad un signo de un “ataque” de la vesícula biliar, lo que es algo común cuando se tienen cálculos biliares.

La Sociedad Canadiense de Investigación Intestinal (Canadian Society of Intestinal Research) explica que el temblor es consecuencia de una infección bacteriana en la vesícula biliar. Los síntomas pueden empeorar en función de la parte del tracto biliar que esté bloqueada por un cálculo biliar. Las imágenes médicas, como la ecografía, la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM), suelen determinar la gravedad de la obstrucción.

7. Náuseas y vómitos

Healthline señala que la sensación de malestar estomacal (náuseas) es un síntoma común de todas las enfermedades relacionadas con la vesícula biliar. “Pero sólo la enfermedad crónica de la vesícula biliar puede causar problemas digestivos, como reflujo ácido, gases, náuseas y vómitos”, añade la fuente.

Otras fuentes señalan que es posible que se sienta mal constantemente cuando tiene una vesícula biliar enferma. Es probable que se sienta más enfermo/a justo después de una comida. El malestar también puede ir acompañado de otros síntomas, desde acidez hasta hinchazón y mareos. Por lo tanto, si experimenta alguno de estos síntomas y estos no mejoran (especialmente si aumentan en frecuencia), acuda a su médico.

8. Aumento de gases

EveryDay Health explica que se puede desarrollar una vesícula biliar disfuncional o una enfermedad crónica de la vesícula biliar como resultado de la inflamación repetida de los cálculos biliares.

En este caso, “los síntomas son más constantes, pero tienden a ser vagos”, dice la fuente, y añade que el aumento de gases (flatulencia), la sensación de llenura abdominal y la indigestión son signos de un posible problema de vesícula biliar.

9. Acidez estomacal

Healthline informa que, si usted experimenta mucha acidez por el reflujo ácido, es muy probable que tenga un problema de vesícula biliar. La sensación de ardor en el pecho y la garganta causada por el reflujo ácido es el resultado del contenido del estómago que retrocede hacia el esófago.

El reflujo ácido también se denomina comúnmente reflujo gastroesofágico (ERGE). Este es un problema común por sí mismo, ya que más de 60 millones de estadounidenses experimentan reflujo ácido al menos una vez al mes. Es una buena idea visitar a su médico para que le haga una evaluación y pueda encontrar la posible causa, ya que podría tratarse de una enfermedad de la vesícula biliar.

10. Dolor de espalda

Según Everyday Health, además de poder sentir un fuerte dolor en el abdomen después de comer, el enfermo también puede sentir un dolor que se extiende hasta debajo del omóplato derecho o hasta la espalda.

Según la fuente, el enfermo también puede experimentar dolor cuando inspira profundamente. El dolor asociado a los problemas de la vesícula biliar no siempre es agudo; puede ser “sordo, agudo o agarrotado”, señala la fuente.

11. Mareo

Si usted está experimentando un problema de la vesícula biliar, junto con la sensación de náuseas también puede sentirse un poco inestable sobre sus pies, explica StepToHealth. La fuente sugiere que se revise unas dos horas después del desayuno, sobre todo si tiene náuseas o se siente mareado/a.

Para ello, coloque la mano sobre el abdomen: si lo siente duro y eructa con facilidad al presionarlo, podría ser una señal de alarma. “Si, además de una mala digestión, experimentas náuseas y mareos a diario, es probable que pueda estar sufriendo una infección de la vesícula”, añade la fuente.

12. Orina de color claro

Si tiene un problema con la vesícula biliar, además del posible color irregular de las heces también puede notar cambios en el aspecto de su orina, dice la misma fuente. Un nivel bajo de bilis puede hacer que su orina parezca “muy blanca”, señala.

Ya hemos mencionado que los cálculos biliares pueden bloquear el flujo de la bilis, la que es esencial para procesar las grasas y absorber las vitaminas liposolubles. La orina turbia o de aspecto lechoso también puede ser un signo de una infección del tracto urinario, y puede haber un mal olor asociado a ella, señalan otras fuentes.

13. Mal aliento

Resulta que un síntoma de los problemas de la vesícula biliar puede presentarse como un aliento maloliente. HealthGuidance.org tiene un artículo completo dedicado a ayudar a las personas a determinar si simplemente tienen mal aliento, o si están experimentando un problema de la vesícula biliar.

El origen del olor puede ir más allá de la boca y llegar al sistema digestivo. Si tiene problemas en el abdomen y también está luchando contra el mal aliento, consulte los otros síntomas de la enfermedad de la vesícula biliar que hemos mencionado para ver si hay algo más en sus problemas de aliento. “El mal aliento por sí mismo no significa que tenga una enfermedad de la vesícula biliar; es poco común que el mal aliento surja de otra cosa que no sea una mala higiene bucal”, subraya la fuente.

14. Manchas en la piel

Otra fuente llamada RealFoodRN señala que los problemas de la vesícula biliar podrían causar manchas negras o marrones en la piel, “particularmente en la frente, el entrecejo y debajo de los ojos.”

Las manchas también pueden, eventualmente, aparecer en el dorso de las manos, añade la fuente. Estas manchas se denominan comúnmente manchas hepáticas: “el hígado y la vesícula biliar están íntimamente conectados”, añade la fuente. Las manchas oscuras en los labios pueden ser otro signo, dice el sitio.


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