Señales y Síntomas de la Demencia del Cuerpo de Lewy

La demencia es un desorden mental que se presenta de diferentes maneras, las cuales todas son devastadoras para el paciente en diferente niveles. Quizás has escuchado hablar de la enfermedad Alzheimer, la cual es un tipo fatal de demencia que afecta alrededor de 5 millones de Americanos, según la Asociación de Alzheimer. La misma fuente predice que este número aumentará a 14 millones para el 2050. Sin embargo, hay otros tipos de demencia.

Otro tipo de demencia es la demencia del cuerpo de Lewy, nombrada así por el científico que descubrió los rastros de la misma en el cerebro humano. La demencia del cuerpo de Lewy también describe el tipo de demencia relacionado con la enfermedad de Parkinson, explica Healthline. Para mantenernos mejor informados sobre esta condición, a continuación te presentamos los detalles que debes conocer sobre este desorden mental…

¿Qué es la demencia de cuerpos de Lewy?

De acuerdo a la Clínica de Cleveland, este tipo de demencia está relacionada con una proteína llamada alfa-sinucleína que se acumula dentro de las células del cerebro. Los “cúmulos de proteínas” que llevan el nombre de su descubridor, pueden causar daño a las neuronas del cerebro, las cuales pueden afectar a los pacientes de diferentes maneras.

Debido a que sigue la misma sintomatología de otros tipos de demencia como el Alzheimer, y que no hay exámenes médicos que puedan identificar a ciencia cierta las presencia de cuerpos de Lewy con completa certeza, no siempre se toma como el primer diagnóstico. Sin embargo, este tipo de demencia es uno de los más comunes en adultos mayores, y los pacientes que las padecen pueden presentar alguno o todos de los siguientes síntomas.

Impacto en las Habilidades Cognitivas

El Instituto Nacional del Envejecimiento indica que aquellos pacientes que sufren de la demencia de cuerpos de Lewy pueden presentar dificultades en el desempeño cognitivo, lo cual puede incluir fallas en la concentración, así como cambios impredecibles en el estado de alerta y atención. Estos cambios pueden darse de un día para otro o presentarse más de una vez en el mismo día.

Debido a las fluctuaciones, puede parecer que el paciente está mejorando, pero luego retrocede al día siguiente. De hecho, estos cambios abruptos le dan al doctor una guía para diagnosticar o diferenciar entre los cuerpos de Lewy y el Alzheimer, explica la fuente. Otros tipos de demencia presentan dificultades cognitivas tales como falla en la planificación y el razonamiento.

Los Problemas de Memoria Vienen Después

Cuando la gente piensa en demencia, la pérdida de memoria puede ser el primer síntoma que se les venga a la mente. Si bien este también es un síntoma de la demencia por cuerpo de Lewy, en este caso en particular suele presentarse en la fase final de la enfermedad, a diferencia del Alzheimer, según el Instituto Nacional del Envejecimiento. (Otra fuente indica que los problemas motores son los que suelen presentarse primero en estos casos)

La pérdida de memoria asociada con los cuerpos de Lewy puede que no sea evidente al principio, pero emerge a medida que el desorden progresa. Otra señal que indica demencia es que la persona no sabe qué día es, qué hora o dónde está.

Pueden Presentarse Disrupciones en el Sueño

Los pacientes de LCL pueden desarrollar problemas para dormir, según WebMD. La fuente indica que los pacientes pueden empezar a “interpretar sus sueños” e incluso caerse de la cama. También explica que pueden presentar dificultad para dormir y quedarse dormidos.

Aquellos con LCL usualmente se sienten cansados, incluso luego de dormir, por ello puede que el paciente esté tomando siestas por largos periodos de tiempo durante el día. WebMD indica que el síndrome de las piernas sin descanso es otra condición relacionada con el sueño, caracterizada por urgencia de mover las piernas, dificultando la relajación al momento de dormir.

Puede Impactar el Humor

El Instituto Nacional del Envejecimiento indica que LCL pueden provocar cambios en el comportamiento y estado de ánimo, los cuales pueden aumentar a medida que avanza la condición. Entre los trastornos del estado de ánimo puede estar la ansiedad, que se manifiesta en el paciente como una necesidad de que le tranquilicen y sentir miedo de quedarse solo o sola, señala la fuente.

También dice que el paciente puede volverse más agitado, lo que puede significar estar más irritable, pero también más inquieta e inquieto. Aquellas personas con LCL también pueden experimentar depresión, lo que puede afectar sus horarios de alimentación y descanso.

Se Pueden Presentar Alucinaciones

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, las personas que padecen la demencia de cuerpos de Lewy pueden sufrir alucinaciones, o en otras palabras, ver cosas que en realidad no existen. De hecho, esto sucede con hasta el 80% de los pacientes con cuerpos de Lewy y usualmente se presenta al principio de la condición, agrega la fuente.

También señala que las alucinaciones son creíbles, como por ejemplo, podrían ver animales o niños. El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento también indica que los pacientes pueden experimentar “alucinaciones no visuales” que se refieren a escuchar u oler cosas que no son reales; sin embargo, esto no es tan común. Es posible que se receten medicamentos para aquellos que reaccionan negativamente a las alucinaciones, señala el INE.

Son Comunes Las Dificultades Motoras

Además de los problemas cognitivos y de memoria, un paciente con LCL también sufrirá síntomas físicos de forma regular, más específicamente cuando el trastorno está asociado con la enfermedad de Parkinson, según indica Mayo Clinic.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden incluir un temblor, pero también músculos rígidos, así como un movimiento lento que podría ser caminar con un “arrastre”, señala la fuente. Debido a estos síntomas, los pacientes son vulnerables a las caídas, agrega.

Otros Síntomas Físicos a Tomar en Cuenta

Cleveland Clinic dice que puede haber otros síntomas físicos asociados con LCL. Por ejemplo, la fuente indica que el “parkinsonismo” puede ser causante de una dificultad para tragar, problemas con las expresiones faciales y una voz más suave.

Agrega que podría haber impactos negativos en las funciones corporales, incluida la regulación de la temperatura, así como fluctuaciones en la presión sanguínea, lo que puede provocar desmayos. También agrega que podría haber problemas con el control de la vejiga y el intestino.

Imágenes Utilizadas para Descartar Otros Tipos de Demencia

Como se mencionó anteriormente, no existe una prueba que permita diagnosticar con una certeza del 100% la demencia por cuerpos de Lewy. Por ello, su médico utilizará una combinación de los resultados de las pruebas y la observación de los síntomas para llegar a un diagnosticar un “probable LCL”, explica la Clínica Cleveland.

Si bien las pruebas de imagen pueden ser parte del proceso de diagnóstico, solo se usan para descartar otros tipos de demencia causados por tumores cerebrales o accidentes cerebrovasculares. Por lo general no aparece nada fuera de lo común en las exploraciones de pacientes con LCL, agrega la fuente.

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