Señales y síntomas de diabetes límite

Si bien se habla con menos frecuencia de la diabetes límite, es básicamente lo mismo que la diabetes, apenas un paso anterior. Según Best Health, hay aproximadamente 84 millones de estadounidenses que tienen diabetes límite, también conocida como prediabetes. Esto equivale a aproximadamente 1 de cada 3 estadounidenses.

La diabetes límite o “borderline” es la condición que conduce a la diabetes tipo 2. El páncreas sigue produciendo suficientes hormonas para responder a los carbohidratos ingeridos, dice Healthline, pero es menos eficaz para eliminar el azúcar del torrente sanguíneo. Como resultado, los niveles de azúcar en la sangre se mantienen altos. Esto no significa que el paciente seguramente desarrollará diabetes, pero es una señal de advertencia de lo que puede suceder. Si bien da miedo ser diagnosticado con diabetes límite, también puede ser una gran llamada de atención y brindar una oportunidad para cambiar de rumbo. He aquí un vistazo a 12 de los señales y síntomas reveladores de la diabetes límite…

Sin síntomas

Vamos a aclarar esto primero. Puede asustar escuchar que una afección tan grave como la diabetes límite no presenta ningún síntoma, pero desafortunadamente es cierto. Posiblemente, una de las razones por las que muchas personas no contraen la diabetes en la etapa temprana de “prediabetes” es porque no tienen idea de lo que sucede internamente. Cuando lo hacen, es demasiado tarde y ya han desarrollado diabetes tipo 2. Según Healthline, “solo el 10 por ciento de las personas con prediabetes saben que la tienen porque muchas no muestran ningún síntoma”.

Pérdida de peso involuntaria

A la mayoría de nosotros no nos importaría perder algunas libras aquí y allá, pero en realidad, cualquier tipo de pérdida de peso drástica que no sea intencional es una señal de alerta. Aunque tendemos a asociar la diabetes con la obesidad y el sobrepeso, los problemas de azúcar en la sangre también pueden hacer que las personas pierdan peso sin querer, dice Best Health. La Mayo Clinic señala que esto podría estar sucediendo si alguien va al baño a orinar con más frecuencia, lo cual es una señal común de prediabetes y una diabetes desarrollada. Durante toda esta micción frecuente, es posible que se eliminen más calorías y azúcar en la orina.

“La diabetes también evita que el azúcar llegue a las células de nuestro cuerpo, lo cual nos hace sentir hambre todo el tiempo”, dice Deena Adimoolam, MD, Profesora Asistente de Medicina, Endocrinología, Diabetes y Enfermedades Óseas de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. Cualquier persona que esté comiendo regularmente (y de manera saludable) pero que también esté perdiendo peso drásticamente debe buscar atención médica de inmediato.

Manchas oscuras en la piel

Puede parecer algo extraño, pero todos deberíamos prestar mucha atención a nuestra piel para notar si hay algún cambio. Esto es particularmente importante no solo para el cáncer de piel, sino también porque la prediabetes puede causar manchas oscuras en la piel llamadas acantosis nigricans (AN). La American Academy of Dermatology advierte que estas manchas oscuras podrían ser una señal de advertencia temprana de prediabetes. “La afección generalmente aparece en los codos, las axilas, las rodillas o el cuello, tiene una textura aterciopelada y probablemente ocurre porque el exceso de insulina provoca un rápido crecimiento de las células”, escribe Best Health. “También es más común en personas con obesidad, otro factor de riesgo de prediabetes”.

La fuente cita un estudio que fue realizado por la Universidad de Nuevo México, que descubrió que los pacientes con AN tenían más probabilidades de tener múltiples factores de riesgo para la diabetes y que la condición en sí era un factor de riesgo importante para la diabetes. Por estas razones, cualquier persona a la que se le diagnostique AN también debe someterse a pruebas de prediabetes.

Estás agotado

Todos nos sentimos cansados de vez en cuando, algunos días más que otros. Esto es normal y generalmente se debe a la falta de sueño o a una mala noche de sueño. Alguien que está en el límite de la diabetes va a sentir que está constantemente agotado. “Los pacientes pueden sentirse más cansados o lentos”, explica a Best Health el endocrinólogo del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh (UPMC) Jason Ng, MD, Profesor Clínico Asistente de Medicina en la Universidad de Pittsburgh.

La razón por la que se sienten tan fatigados es porque su nivel de azúcar en la sangre sube y baja. Otros factores que pueden crear esa sensación de lentitud son la depresión o la obesidad, que también son culpables de los problemas de azúcar en la sangre, según un reporte de la Universidad de Illinois.

Para ayudar a aumentar los niveles de energía, la American Diabetes Association recomienda hacer ejercicio o cualquier tipo de actividad física. Si bien puede parecer extraño combatir el cansancio con algo que requiere energía, puede ayudar. Si su fatiga es tan fuerte que no puede hacer ejercicio, vaya a ver a un médico.

No duermes mucho

Las personas que tienen diabetes límite a menudo tienen dificultades para dormir. Esto contribuye a su condición, haciéndola peor. “Cuando no duermes lo suficiente, se libera menos [hormona que regula la glucosa en la sangre] en el cuerpo”, dice el experto en sueño Richard Shane, PhD, creador del método Sleep Easy, a Best Health. “La privación del sueño puede hacer que las células productoras de insulina no utilicen la insulina de manera eficiente o dejen de funcionar. El cuerpo también segrega más hormonas del estrés, que interfieren con la capacidad [de la hormona que regula la glucosa en la sangre] para ser efectiva”, agrega la fuente.

Best Health cita un estudio de 2013 que reporta una correlación entre la cantidad de sueño que una persona duerme y la prediabetes. La fuente también señala que la cantidad de tiempo que dormimos también afecta nuestra dieta porque tendemos a desear más calorías y comida chatarra cuando estamos cansados. Tampoco tenemos ganas de hacer ejercicio, lo que conduce a la inactividad y al aumento de peso, factores de riesgo relacionados con la prediabetes.

Sufres de visión borrosa

¿Se encuentra entrecerrando los ojos o frotándose los ojos debido a la visión borrosa? Antes de entrar en pánico por tener diabetes, sepa que hay muchas otras razones detrás de la mala visión. Pero la diabetes límite es una de las muchas razones posibles. Deena Adimoolam, MD, dijo a Best Health que es más probable que ocurra una enfermedad ocular cuando una persona sufre de niveles altos de azúcar en la sangre. Esto se debe a que el nivel alto de azúcar en la sangre causa “daño a los vasos sanguíneos del ojo, que pueden gotear e hincharse, lo que provoca cambios en la visión”, según Best Health.

Incluso hay una condición conocida que involucra daño ocular que está relacionada con la diabetes, que se llama retinopatía diabética. El National Eye Institute indica que esta condición es la principal causa de pérdida de visión entre los diabéticos y ceguera general en adultos. Best Health cita un estudio realizado por el Programa de Prevención de la Diabetes (DPP) que encontró que casi el 8 por ciento de los pacientes prediabéticos fueron diagnosticados con retinopatía diabética. Afortunadamente, la afección se puede tratar si se detecta lo suficientemente temprano, por lo que cualquier forma de visión borrosa debe informarse a un médico y revisarse. Esto es especialmente cierto si se experimenta junto con cualquier otro síntoma de esta lista.

Tienes mucha sed

Tener sed todo el tiempo es una señal clave de prediabetes (diabetes límite). Esto se debe a la incapacidad del cuerpo para procesar los azúcares en la sangre. “La prediabetes se produce cuando el cuerpo no puede procesar de manera eficiente los azúcares en la sangre”, dice Jason Ng, MD de Best Health. “Esto sucede con el tiempo a medida que el cuerpo desarrolla una resistencia a [la hormona que regula la glucosa en la sangre], una hormona que ayuda al cuerpo a controlar el azúcar en la sangre”, agrega el Dr. Ng.

Cuando alguien es resistente a la hormona que regula la glucosa en la sangre, su cuerpo simplemente comienza a producir más y más hormonas para mantener el azúcar en la sangre en un nivel normal. Best Health explica que el cuerpo eventualmente no podrá mantenerse al día, por lo que aumentan los niveles de azúcar en la sangre.

Como mencionamos anteriormente, una persona con diabetes límite orina más, lo cual es otra razón por la que necesita más agua y parece tener sed perpetua. Según Bustle, esto podría ser una señal de prediabetes.

Micción frecuente

Esto puede parecer bastante molesto al principio, pero es una señal reveladora de prediabetes. Alguien que está desarrollando o ha desarrollado diabetes límite comenzará a orinar con mucha frecuencia. Es probable que esto esté relacionado con el hecho de que también se experimenta un aumento de la sed. “Un paciente puede sentir un poco más de sed y tener que orinar más con el tiempo, además de que los azúcares aumentan en su cuerpo”, dijo el Dr. Ng a Best Health.

“Normalmente, la glucosa sería absorbida por los riñones a través de la sangre para producir orina y luego regresaría al torrente sanguíneo”, explica Leah de Souza-Thomas, BSc, MSc, MPH, a Bustle. “Cuando los niveles de glucosa en la sangre de una persona son anormalmente altos, no toda la glucosa se puede reabsorber y el exceso pasa a la orina, donde su presencia atrae más agua de la sangre. Esto conduce a volúmenes inusualmente altos de orina”, agrega la fuente.

Tienes síndrome de ovario poliquístico (SOP)

SOP es uno de los muchos factores de riesgo de prediabetes/diabetes. Esto es sorprendente porque para nosotros y los investigadores, parece que no existe un vínculo conocido entre los dos. De hecho, la American Diabetes Association reporta que el vínculo entre estas dos condiciones aún no está claro pero la conexión principal es probable [la hormona que regula la glucosa en la sangre]. Los altos niveles de esta hormona “pueden contribuir al aumento de la producción de hormonas masculinas llamadas andrógenos, que es un síntoma del síndrome de ovario poliquístico”, escribe Best Health. “El SOP también está asociado con el sobrepeso, al igual que la prediabetes, pero estudios han demostrado que incluso las mujeres de peso normal con SOP tienen un mayor riesgo de niveles altos de azúcar en la sangre”, agrega la fuente.

Otra posible correlación entre los dos es que las mujeres con SOP son más propensas a tener diabetes gestacional, lo que también puede aumentar el riesgo de que una mujer desarrolle una diabetes de tipo 2. Cualquier mujer a la que se le diagnostique SOP también debe hacer que un médico controle sus niveles de azúcar en la sangre para asegurarse de que no esté en riesgo de prediabetes.

Colesterol alto

Además de los niveles altos de azúcar en la sangre, la prediabetes puede causar colesterol alto. Desafortunadamente, este síntoma no es algo que realmente se pueda detectar por sí solo. Es algo que solo un médico notará y generalmente solo a través de análisis de sangre.

La hormona producida por el páncreas para regular la glucosa en la sangre también “estimula el hígado para aumentar la producción de colesterol”, dice Ron Ledoux DC, CCN, a Bustle en una entrevista por correo electrónico. “El colesterol elevado, el aumento de los triglicéridos y una proporción de triglicéridos a HDL [lipoproteína de alta densidad o “colesterol malo”] superior a 3 es un indicador de que sus niveles de azúcar en la sangre están aumentando”, agrega la fuente.

Curación lenta de heridas

Todos sufrimos cortes y moretones de vez en cuando por el desgaste de la vida cotidiana, y aunque pueden doler un poco, dependiendo de qué tan graves sean, es probable que desaparezcan en unos días. Pero, ¿y si nunca sanaron o tardaron más de lo normal en sanar? Cualquiera que note que sus cortes y moretones se están curando más lentamente debe hacerse una prueba de prediabetes.

“El sistema inmunológico y la circulación juegan un papel vital en la cicatrización de heridas”, dice el Dr. James Hanna durante una entrevista por correo electrónico con Bustle. “Si la prediabetes o la diabetes tipo 2 han afectado negativamente la función inmunológica o la circulación, entonces las lesiones como cortes y hematomas pueden tardar en sanar”, agrega la fuente.

Tienes antecedentes familiares de diabetes

Cualquier persona que tenga antecedentes familiares conocidos de diabetes tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes que alguien que no tenga antecedentes familiares de la enfermedad. “Puede haber una causa genética para el desarrollo de la diabetes tipo 2 debido a ciertas mutaciones genéticas”, dice Deena Adimoolam, MD, a Best Health. “Algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar diabetes tipo 2 debido a la presencia de ciertos genes que se han transmitido de generación en generación”, agrega la Dra. Adimoolam.

La fuente cita a un estudio europeo que descubrió que tener antecedentes familiares de diabetes puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle diabetes en un 26 por ciento. De hecho, según el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), la mayoría de las personas que tienen diabetes tendrán un familiar cercano que también tiene la afección. “Algunos datos sugieren que el riesgo de diabetes tipo 2 es cinco veces mayor en las personas con diabetes tanto en el lado materno como en el paterno de la familia”, dijo la Dra. Adimoolam a Best Health.

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