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Seis datos interesantes sobre las enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes (que ocurren cuando se desencadena una respuesta inmunológica en contra de las células saludables) cada vez son más comunes en los Estados Unidos y, a veces, son difíciles de detectar con análisis de sangre comunes. De hecho, la Asociación Estadounidense de Enfermedades Autoinmunes asegura que actualmente existen más de 23 millones de norteamericanos con este tipo de afecciones, siendo probable que haya incluso más casos, ya que los estudios epidemiológicos son bastante escasos.

Según Lisa Poloniato-Marchese, una nutricionista holística de origen canadiense, algunos médicos no disponen de equipamiento completo para tratarlas y por falta de un diagnóstico preciso se les suele decir a los pacientes que están estresados o con demasiadas exigencias. A continuación, le presento seis datos novedosos que todos deberían conocer acerca de las enfermedades autoinmunes…

1. Algunos trastornos de la glándula tiroides son autoinmunes

Según WebMD, la tiroiditis crónica (o enfermedad de Hashimoto) es una enfermedad autoinmune que hace que la glándula del cuello, que controla gran parte de las funciones vitales, se inflame. La presencia de este trastorno suele derivar en hipotiroidismo, que se caracteriza por la falta de secreción de hormonas de la tiroides para regular la función corporal.

Esta tiroiditis tarda varios años en manifestarse por completo, agrega dicha fuente virtual sobre salud. Los síntomas incluyen fatiga, constipación, dolor muscular, depresión y hasta la caída del cabello. No obstante, el signo más revelador de la enfermedad de Hashimoto es el bocio, que consiste en la presencia de una o varias protuberancias en la glándula tiroides.

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2. Sólo pueden detectarse con análisis de sangre precisos

Como dijimos anteriormente, muchas veces los análisis de sangre solicitados por los médicos indican que todos los valores están dentro de los rangos aceptados a pesar de que se sienta terriblemente mal. Healthline señala que para detectar enfermedades autoinmunes se necesitan pruebas de anticuerpos (que su cuerpo produce para luchar contra infecciones) en sangre.

Estas pruebas son capaces de detectar la presencia de ciertos anticuerpos que atacan los tejidos sanos, agrega el sitio web. Existen otros análisis clínicos, como el examen de proteína C reactiva o una prueba PCR, que demuestran que su organismo está luchando contra algún tipo de afección que no resulta tan obvia a la vista de un profesional. Una prueba PCR muestra las zonas inflamadas del cuerpo, lo que suele ser una reacción común del organismo ante una infección.

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3. Variedad de enfermedades autoinmunes

Según Womenshealth.gov (del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos), existen más de 80 tipos de enfermedades autoinmunes. Estas pueden ocurrir en cualquiera de los órganos, incluso en el hígado, los riñones, los pulmones, el cerebro, el estómago y hasta en el sistema reproductivo.

Algunas de las afecciones autoinmunes más conocidas son la artritis, la diabetes, la esclerosis múltiple y el lupus. Todas estas pueden causar molestias leves o moderadas y hasta poner en riesgo la vida del paciente.

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4. No se puede curar una enfermedad autoinmune

The Better Health Channel (administrado por el Gobierno del Estado de Victoria, Australia) asegura que “por lo general no existe una solución definitiva” para los trastornos autoinmunes, aunque los síntomas pueden controlarse hasta el punto tal que la enfermedad quede en las sombras.

La clave para tratar estas complicaciones de salud es detectar qué las desencadena y así frenarlas. Por ejemplo, quienes padecen celiaquía (intolerancia al gluten) deberán eliminar de sus dietas el trigo y otros productos que puedan hacerles daño.

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5. La alimentación juega un papel clave en las enfermedades autoinmunes

Lisa Poloniato-Marchese, una nutricionista holística de origen canadiense, asegura que las enfermedades autoinmunes impactan de distintas maneras en su salud, aunque pueden ser tratadas con cambios en la alimentación (incluso en el caso de afecciones degenerativas como la esclerosis múltiple).

La especialista en alimentación afirma que muchos de los químicos e ingredientes que se encuentran en los productos comestibles de consumo habitual son extraños para el cuerpo, lo que provoca respuestas autoinmunes porque el organismo no sabe cómo procesarlos correctamente. De hecho, la doctora ha publicado un libro de cocina “limpia y saludable” que contiene recetas que, según ella, la han ayudado a sanar sus propios problemas de salud. Otro especialista destacado en el ámbito de la investigación es el Dr. Terry Wahls, que también ha lanzado su propio libro de cocina exclusivamente diseñado para personas con enfermedades autoinmunes.

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6. Los trastornos autoinmunes son más comunes en las mujeres que en los hombres

Muchas fuentes han notado que algunas enfermedades autoinmunes son más comunes en mujeres, principalmente de edad fértil. EveryDay Health ha ahondado en la investigación y ha descubierto que estas afecciones son la principal causa de muerte e incapacidad en mujeres de menos de 65 años.

No existe una razón 100% precisa que explique por qué las mujeres son las más afectadas pero puede deberse a diferencias inmunológicas entre ambos sexos (el sistema inmunológico de las mujeres es más complejo que el de los hombres) al igual que a cambios hormonales y sensibilidades genéticas, según comunica dicha fuente sobre salud. Esta también afirma que las “células fetales” de embarazos pasados pueden permanecer en el organismo de una mujer por años y hacer que se desencadenen estas respuestas autoinmunes anormales.

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