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Ocho cosas que debe saber acerca de la gripe perruna

Cuando se acerca la temporada de gripes, los empresarios se preparan para una caída brusca en la productividad, ya que muchos de sus empleados se ven forzados a tomarse licencias o bajas por enfermedad. Después de todo, esta época es un momento terrible, en el que los individuos deben lidiar con molestias estomacales, congestión nasal y ataques de tos molestos. Es por eso que tantos expertos en salud recomiendan que las personas se vacunen contra la gripe antes de que se desaten las epidemias.

Por desgracia, muy pocas personas son conscientes de la existencia de la gripe canina o gripe perruna. Al igual que la gripe de los humanos, es altamente contagiosa y provocada por un virus— sin embargo, la gripe perruna suele ser fatal para nuestros amigos de cuatro patas. Perder a nuestra mascota por culpa de la gripe suena extraño y, a la vez, aterrador. A continuación, le brindamos toda la información que necesita para proteger a su perro de esta terrible y peligrosa enfermedad…

1. Surgimiento

Este mal no ha estado con nosotros por mucho tiempo. Los expertos de la American Veterinary Medical Foundation (AVMA) consideran que el primer brote de gripe perruna, conocido por muchos veterinarios como H3N8, se registró en el verano de 2004. Entre junio y agosto de ese año hubo una epidemia de gripe canina entre galgos de carrera en seis estados distintos de los Estados Unidos.

Al año siguiente, el problema se trasladó a otros cinco estados. Más recientemente, la gripe perruna ha sido registrada en 40 estados y Washington D.C. Hoy en día, se ha convertido en una terrible amenaza. El año pasado, el virus atacó a miles de animales y se llevó la vida de otros cuantos.

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2. Contagio

La gripe humana se transmite cuando el paciente afectado habla, tose o estornuda cerca de otras personas. Con la gripe canina ocurre más o menos lo mismo. Se contagia cuando el animal infectado ladra, tose o estornuda cerca de otros de su especie. La gripe canina o perruna, al igual que la gripe de los humanos, también puede transmitirse cuando la parte infectada está en contacto con ciertos objetos y deja impregnados en ellos el virus.

Los expertos del AVMA consideran que el virus de la gripe canina puede seguir latente. Esto significa que el H3N8 puede permanecer con vida en las superficies y ser contagioso hasta por dos días. Es un poco menos resistente cuando se trata de telas (24 horas) y manos (12 horas).

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3. Cómo la gripe perruna infecta a las mascotas

La gripe perruna infecta las células en las vías respiratorias del perro. El organismo del animal provoca una respuesta inflamatoria que resulta en rinitis, bronquitis y traqueítis— todos tipos de infección severos y poco comunes.

El proceso acaba con la muerte de las células epiteliales que recorren el tracto respiratorio del can, lo que hace que se expongan las membranas inferiores. Estas infecciones suelen manifestarse con goteos nasales y tos.

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4. Síntomas de la gripe perruna

Se estima que cuatro de cinco perros que se contagian con el virus de la gripe canina, exhiben síntomas claros de la enfermedad. El principal indicador es la tos, que se asocia con la infección respiratoria provocada por el mismo virus. Generalmente, esta tos persiste de diez días hasta tres semanas.

Otros síntomas de la gripe perruna incluyen goteo nasal, estornudos y letargo (fatiga extrema). Algunos perros afectados dejan de comer y, como consecuencia, pierden mucho peso. En algunos casos el perro desarrolla fiebre de más de 40 grados Celsius.

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5. Diagnóstico

Es difícil diagnosticar la gripe canina porque los síntomas—que incluyen tos, estornudos, goteo nasal, pérdida de peso y fiebre—pueden asociarse con otros tipos de infección.

Un veterinario será capaz de diagnosticar la gripe canina por medio de un análisis de sangre. Sin embargo, los anticuerpos asociados con el virus de la influenza canina sólo podrán detectarse una semana después de haberse manifestado los signos clínicos. Un método más exitoso de diagnóstico durante la etapa inicial de la enfermedad (dentro de los primeros tres días) implica tomar una muestra de secreción nasal.

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6. Tratamiento de la gripe canina

Durante el tratamiento de la gripe canina no puede faltar la asistencia de un veterinario. Hay muchas herramientas que ayudan a un perro a sobreponerse de la gripe. En primer lugar, se le suministran fármacos antimicrobianos para luchar contra la infección bacteriana.

Luego, se le prescriben anti-inflamatorios no esteroides para bajar la fiebre. Finalmente, se les solicita a los dueños que controlen de cerca al animal y que se aseguren de que éste cuente con cantidades suficientes de agua y comida. Con los medicamentos y el cuidado apropiados, el sistema inmunológico del animal se recupera exitosamente y vence la influenza canina.

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7. Tasa de mortalidad

Por desgracia, se estima que cuatro de cada cinco perros que se exponen a la gripe canina no sobreviven. Una vez dicho esto, las muertes suelen ocurrir cuando el perro contrae una forma particularmente severa de la enfermedad y no llega a recibir a tiempo el tratamiento (medicamentos y monitoreo por parte de los dueños) necesario para combatir la enfermedad.

Para aumentar las posibilidades de supervivencia del animal, présteles especial atención a los síntomas. Además, al primer inconveniente, no dude en llevar a su mascota al veterinario.

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8. Prevención

Hay dos grandes medidas para evitar que su perro se contagie de gripe canina: esterilizar el hogar y vacunar a su amada mascota.

Con esterilización me refiero a limpiar con frecuencia su hogar con ayuda de desinfectantes. Esto es especialmente importante para aquellos casos en los que su perro deba estar en contacto con otros animales. En cuanto a la vacunación, actualmente existen dos vacunas para la gripe canina. Solicítele más información a su veterinario de confianza para así evacuar todas sus dudas.

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