Los Signos y Síntomas de TEPT

Según los profesionales de la salud mental, el trastorno de estrés postraumático (o TEPT) es una condición mental que resulta en una serie de reacciones emocionales y físicas en personas que han presenciado o experimentado un evento traumático.

Eventos que hacen que la persona tema por su vida personal y su bienestar, como una colisión automovilística u otro accidente, una agresión física o sexual, abuso a largo plazo, tortura, un desastre natural, vivir en una zona de guerra o experiencias que alteran la vida, como la muerte de un ser querido, todos pueden provocar los siguientes síntomas de TEPT…

1. Dolor Físico

El TEPT frecuentemente inicia con una serie de dolencias físicas comunes—como dolores de cabeza o migrañas, mareos, fatiga, dolor de pecho, dificultades para respirar y problemas estomacales y digestivos. Al principio, es posible que la persona no se dé cuenta de que su dolor está relacionado con su TEPT. Según el U.S. Department of Veteran Affairs (Departamento de Ausntos Veteranos de los Estados Unidos), del 15 al 35 por ciento de las personas que sufren de dolor crónico también padecen de trastorno de estrés postraumático. También se refiere a un estudio que encontró que el 51 por ciento de los pacientes con dolor lumbar crónico también tenían TEPT.

“Para las personas con dolor crónico, el dolor en realidad puede servir como un recordatorio del evento traumático, que tenderá a empeorar el TEPT. Los sobrevivientes de abuso físico, psicológico o sexual tienen la tendencia a tener un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de dolor crónico más adelante en sus vidas”, dice la fuente.

2. Pesadillas o Flashbacks

Es muy común que las personas con TEPT sufran pesadillas o flashbacks—un síntoma conocido como volver a experimentar—en el que el paciente revive repentina y vívidamente el evento traumático de una manera repetitiva. Volver a experimentar puede entrar en los sueños o aparecer repentinamente en imágenes de vigilia o sensaciones de dolor y miedo físico y emocional. Puede hacer que tanto los niños como los adultos tengan dificultades para dormir y ansiedad al salir de la seguridad del hogar.

Estos síntomas pueden ser extremadamente aterradores para el paciente, porque está reviviendo su trauma nuevamente. Estas pesadillas o flashbacks pueden desencadenarse por algo, ya sean pensamientos, olores, algo que alguien dijo o un ruido. “Esos [factores desencadenantes] van a la parte profunda de su cerebro. Sus instintos toman el control”, dice Elspeth Cameron Ritchie, MD, MPH, psiquiatra militar jubilada, a Health.com.

3. Depresión o Ansiedad

Las fobias mentales, que los profesionales consideran irracionales y persistentes, el miedo y la evasión de ciertos objetos o situaciones pueden causar ansiedad extrema en los pacientes con TEPT hasta el punto de causar paranoia y depresión.

4. Retracción

Tanto los pacientes adultos como los niños con TEPT con una sólida vida social e intereses pueden perder repentinamente el interés en sus pasatiempos, actividades favoritas y amigos por los que solían ser muy apasionados. Buscar comportamientos de riesgo también puede ser una forma de escapismo a través del abuso de drogas o alcohol, o la búsqueda de emociones.

5. Evasión

La evasión de cualquier estímulo físico o mental que les recuerde un evento traumático pasado puede ser típico del trastorno de estrés postraumático. Por ejemplo, aquellos involucrados en trágicas choques de carros pueden evitar conducir y desplazarse en un carro. El trastorno de estrés postraumático también podría provocar que se eviten en particular lugares o personas que le recuerden la experiencia traumática.

Mientras esta evasión puede ser algo tan específico como conducir un carro, también puede ser amplio. “Si alguien ha sido víctima de una agresión sexual, no solo evita a esa persona que todavía podría estar en su universidad, sino que también evita a los hombres por completo, evita ir a clases. Se inmoviliza”, dice Jack Nitschke, PhD, asociado profesor de Psiquiatría y Psicología en la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, a Health.com. Esta evasión también puede incluir negarse a hablar sobre el evento y buscar consuelo en cosas como las drogas o el alcohol, dice la Asociación Americana de Psicología (American Psychology Association).

6. Represión

La represión, o el bloqueo intencional de los recuerdos asociados con un evento o experiencia pasados, también es un síntoma del TEPT. El paciente puede destruir fotografías o recuerdos de un momento de su vida o intentar distraerse dedicándose al trabajo.

7. Entumecimiento Emocional

Es muy común que las personas con TEPT intenten adormecer sus sentimientos. Después de todo, es difícil sufrir dolor cuando usted no siente ninguna emoción. El entumecimiento emocional a menudo conduce a la retirada gradual y, finalmente, al aislamiento completo de los círculos sociales.

8. Hiperexcitación

Es común que las personas con TEPT sufran un nerviosismo tan intenso que les resulte imposible relajarse debido al miedo a las amenazas. Estos individuos pueden caracterizarse como “nerviosos” y “al límite” o asustados con facilidad. El Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health) escribe que “los síntomas de excitación suelen ser constantes, en lugar de ser provocados por algo que le trae recuerdos del evento traumático. Pueden hacer que la persona se sienta estresada y enojada. Estos síntomas pueden dificultar las tareas diarias , como dormir, comer o concentrarse “.

9. Irritabilidad

Este estado de miedo constante y paranoia puede causar irritabilidad extrema, indecisión y falta total de concentración, insomnio y dificultad para mantener relaciones personales, todo lo cual está asociado con el trastorno de estrés postraumático.

10. Culpa y Pena

Aquellos pacientes con TEPT que no pueden superar su experiencia negativa pueden tener dificultades para seguir adelante y mantener una vida saludable. Pueden culparse a sí mismos y revivir constantemente el evento, preguntándose cómo pudieron haberlo prevenido. A menudo, se producirán una inmensa vergüenza y culpa si se culpan a sí mismos por la tragedia.

En 2013, los síntomas relacionados con el estado de ánimo se convirtieron en una parte importante del diagnóstico de TEPT, incluidas la culpa y la vergüenza. “Estos no son necesariamente exclusivos del TEPT, pero creo que hay un cambio después del trauma”, dice Sonya Norman, PhD, directora del programa de consulta de TEPT en el Centro Nacional de TEPT y profesora de Psiquiatría en la Universidad de California en San Diego, a Health.com. “Por lo que vieron o hicieron, o [porque] no pudieron salvar el día, sienten mucha culpa. Es muy común sobrestimar cuánto control tenían y culparse a sí mismos”.

11. Cambios del Comportamiento

Éste está relacionado con la hiperexcitación porque afecta el comportamiento y la emoción. Según WebMD, alguien que sufre de TEPT un cambio en su comportamiento debido a sus emociones intensas. Es posible que reaccionen a las cosas de manera diferente a como lo habrían hecho antes. El ejemplo que utiliza WebMD es que, si fueran un conductor cuidadoso antes, podrían volverse súper agresivos y peligrosos con arrebatos irracionales.

Otros comportamientos que pueden cambiar es su capacidad para dormir por la noche o incluso concentrarse en una sola tarea. Se verán abrumados por muchas emociones debilitantes como el miedo y la ansiedad, que les dificultarán superar incluso las tareas cotidianas más simples. Cuando se trata de niños o adolescentes que sufren de trastorno de estrés postraumático, sus síntomas son muy similares a los de los adultos, pero pueden incluir “comportamientos disruptivos, irrespetuosos o destructivos”.

12. Cambios de Humor

WebMD también señala que el trastorno de estrés postraumático no siempre se presenta con signos obvios como pesadillas y flashbacks. Alguien que está sufriendo puede experimentar cambios de humor, y estos estados de ánimo no siempre están relacionados con el evento traumático o, más bien, pueden no parecerlo.

La mejor forma de saberlo es si su estado de ánimo es negativo. “Es posible que se sienta desesperado, insensible o mal consigo mismo o con los demás. Los pensamientos suicidas pueden aparecer y desaparecer. También son comunes los sentimientos profundos de culpa y vergüenza”, dice WebMD. La fuente también señala que los pacientes podrían no disfrutar de las mismas actividades que antes y no sentir la misma motivación para mantener relaciones.

13. Hipervigiliante

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health), las personas que tienen TEPT se sentirán estresadas o asustadas, incluso cuando ya no estén en peligro. Esto los pone en alerta máxima en todo momento, lo que se conoce como hipervigilancia. “Estás escaneando el medio ambiente todo el tiempo”, dice Elspeth Cameron Ritchie, MD, MPH, psiquiatra militar retirada, a Health.com.

Cuando decimos que alguien está en alerta máxima, no queremos decir que esté mirando detrás de su hombro cada pocos minutos, sino que podría hacer ciertas cosas para sentirse seguro. Por ejemplo, en lugares públicos como un restaurante o una sala de conferencias, es posible que quieran sentarse de espaldas a una pared para poder ver lo que hay a su alrededor en todo momento.

14. Fácilmente Asustado

Este está muy relacionado con la hipervigilancia, porque tiene que ver con que estén al límite y alerta. Si bien las personas con TEPT se protegerán a sí mismas asegurándose de estar siempre listas para responder, aún pueden asustarse fácilmente. Health.com escribe que probablemente tendrán una respuesta exagerada cuando se sorprendan o se sobresalten, especialmente si les recuerda su trauma original.

“Alguien se acerca detrás de usted y salta una milla”, dice el Dr. Nitschke a Health.com. “Antes del trauma, no lo habría hecho. La hiperexcitación puede interferir con el sueño y la concentración, y también puede manifestarse como arrebatos de ira”.

15. Los Síntomas Duran Más de 3 Meses

Para que alguien sea diagnosticado con TEPT, tiene que sufrir los síntomas anteriores durante al menos “un mes más o menos”. El Instituto Nacional de Salud Mental también señala que estos síntomas deben ser lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria. Es importante tener en cuenta que los problemas médicos y el abuso de sustancias también deben descartarse como causas probables del cambio de comportamiento.

“En muchas personas, tiene síntomas crónicos que aumentan y disminuyen”, dice el Dr. Ritchie a Health.com. “En algunas personas se van y en otras se quedan mal”. Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de estos síntomas durante unos meses, hable con un doctor o un profesional médico.

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