Los primeros signos de cataratas

De nuestros cinco sentidos, es difícil imaginar uno más importante que la vista. Es por eso que las cataratas, o la visión nublada como resultado de la acumulación de proteínas dentro del cristalino, es un problema muy serio para personas de todas las edades.

Las cataratas pueden ser el resultado de una amplia variedad de estilos de vida, desde fumar con regularidad hasta comer mal y tomar medicamentos a base de esteroides. 

Por supuesto, también está estrechamente relacionado con una mala salud ocular, como pasar demasiado tiempo al sol sin la protección ocular adecuada (es decir, gafas de sol) o estar expuesto a la radiación durante períodos prolongados. 

Pero, ¿cuáles son exactamente los signos y síntomas de las cataratas? En otras palabras, ¿cómo se puede saber si las cataratas pueden convertirse en un problema grave en un futuro cercano o lejano? 

Visión nublada

La forma más obvia de determinar si los ojos pueden verse afectados por cataratas es la visión nublada, o la aparición de manchas borrosas en el campo de visión. Al principio, esto puede parecer intermitente o bastante leve, pero con el tiempo, la nubosidad puede empeorar, haciendo que las actividades diarias, como conducir, ir al trabajo o cuidar de los niños, sean menos seguras o convenientes que antes.

Si no se trata, la visión nublada resultante de las cataratas puede hacer que la visión se vuelva progresivamente más borrosa y oscura. Esto podría dificultarle la conducción segura de un vehículo o incluso el reconocimiento de rostros. Si experimenta visión nublada, es importante que consulte a su médico de cabecera o un optometrista lo antes posible.

Dificultades de visión nocturna

Para las personas que están comenzando a experimentar problemas asociados con las cataratas, uno de los primeros signos será la dificultad para ver por la noche. Esto se debe a que las cataratas a menudo hacen que la visión se oscurezca o se oscurezca y también pueden provocar leves punzadas de color amarillo o marrón en la vista.

Al principio, es posible que esto no presente problemas graves durante el día, cuando suele haber suficiente luz para compensar la visión borrosa. Sin embargo, el problema será inmediatamente problemático por la noche y presenta peligros significativos para una persona que opera un vehículo o maquinaria pesada durante la noche o las primeras horas de la mañana. Si comienza a tener problemas para ver por la noche o desarrolla dolores de cabeza debido a los faros o farolas brillantes, hable con su médico de cabecera o con su oftalmólogo de inmediato.

“Los pacientes a menudo se quejan de un problema con la conducción nocturna y la lectura de las señales de tráfico”, dice Shoshana Ungerleider, MD, a Reader’s Digest. “Si nota estos cambios frecuentes en sus anteojos o en la prescripción de sus lentes de contacto, solicite una cita para ver a su oculista”, dice el Dr. Ungerleider.

Sensibilidad a las luces brillantes

En general, la sensibilidad a la luz es bastante normal. No es nada fuera de lo común sentir incomodidad al pasar de una habitación muy oscura a una habitación muy iluminada o tener una linterna dirigida a los ojos. Pero la sensibilidad a la luz no debería ir más allá de estos momentos ocasionales. “A medida que se desarrolla una catarata, la luz no tiene un camino claro hacia la parte posterior del ojo y se vuelve cada vez más difícil para una persona ver con claridad”, dice James Schumer, MD, oftalmólogo de Reader’s Digest.

Para las personas con problemas emergentes de cataratas, la sensibilidad a la luz se volverá extremadamente familiar y problemática; de hecho, puede hacer que ver incluso luces relativamente brillantes sea incómodo e incluso doloroso. Esto puede ser especialmente preocupante por la noche cuando se conduce, ya que otros vehículos pasan con los faros encendidos. Si nota que tiene más dificultades con la sensibilidad a la luz que en el pasado, hable con su médico o con el oculista preferido.

Percepción de halos

La aparición de halos o “rizos” de luz que rodean las fuentes de luz brillante (generalmente de noche), es una señal inmediata de que uno puede estar experimentando problemas de visión importantes asociados con las cataratas.

Esto se debe a que la opacidad del cristalino del ojo a menudo conduce a la difracción de la luz que pasa al interior del ojo. El resultado es la aparición de halos alrededor de las luces, que pueden distraer increíblemente y ser una fuente de grave peligro cuando se conduce un vehículo motorizado por la noche, especialmente en entornos bien iluminados, como las calles de la ciudad. Si comienza a notar un efecto de halo, por la noche o durante el día, hable con un experto en visión de inmediato.

Gafas nuevas, otra vez

Una señal clara de que puede estar experimentando problemas de visión asociados con las cataratas es tener que actualizar su receta de anteojos o lentes de contacto con más frecuencia que en el pasado. Normalmente, este tipo de recetas solo deben actualizarse cada dos años, no cada año o cada 6 meses.

Si descubre que tiene que ponerse lentes nuevos en sus anteojos o renovar sus lentes de contacto con frecuencia, debe hablar con su optometrista sobre las cataratas. Si ese no es el problema, su problema podría estar relacionado con otro tipo de afección ocular que puede requerir atención inmediata.

Visión embarrada

Si comienza a experimentar problemas de la vista asociados con las cataratas, es posible que su visión no solo se vea turbia o borrosa. En realidad, puede parecer bastante embarrado. Esto se debe a que las concentraciones de proteínas que se acumulan alrededor del cristalino del ojo a través del proceso de cataratas a menudo hacen que la visión se vuelva progresivamente más marrón o incluso amarilla, lo que hace que sea cada vez más difícil de ver.

Si no se tratan, las cataratas pueden hacer que la visión se oscurezca tanto que casi parecerá que uno está usando gafas de sol cuando no lo está. Si bien esto puede no ser particularmente problemático durante el día, se volverá muy problemático por la noche, ¡imagínese tratando de conducir por un camino rural o una autopista con gafas de sol! Es una situación muy peligrosa y debería incitar a una persona a hablar con un experto en visión de inmediato.

Visión doble

¿Alguna vez ha intentado ponerse las gafas 3D antes de que el programa de televisión o la película 3D estén listos? Puede resultar en la decoloración de la visión y la aparición de dos o más imágenes de un solo objeto, en otras palabras, visión doble (o incluso triple o cuádruple).

La visión doble, también conocida como diplopía, puede ser una señal de que la proteína se está acumulando alrededor del cristalino del ojo, lo que dificulta que la persona vea correctamente; esto se conoce como cataratas. Reader’s Digest explica que no se debe confundir el efecto de visión doble de las cataratas con el tipo que ocurre cuando hay una alineación incorrecta de los ojos. La visión doble causada por las cataratas se producirá incluso cuando se mira a través de un solo ojo. “Al principio, la catarata puede causar nubosidad en la visión que afectará solo una pequeña parte del cristalino del ojo y puede que no sea tan perceptible”, dice Dean Hart, OD, optometrista y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Columbia a Reader’s Digest. Hart continúa diciendo: “Pero a medida que la catarata aumenta de tamaño, nublará más la lente y también distorsionará la luz que pasa a través de ella. Como resultado, puede tener visión doble en un solo ojo si solo ese ojo tiene la catarata “.

Sin embargo, también podría ser un signo de otras afecciones graves de salud, como hinchazón de la córnea, accidente cerebrovascular o la aparición de un tumor cerebral. Todos estos son desarrollos muy preocupantes, por lo que es imperativo que hable con un médico de inmediato.

Tinte amarillento

Las personas con cataratas sufrirán de visión turbia y turbia, como ya comentamos. Esto también puede hacer que se desarrolle un tinte amarillo en la visión. No podrán ver cosas como blancos “reales”. En su lugar, aparecerán de color amarillo. Esto se debe a que los grumos de proteína en el cristalino pueden volverse amarillos o marrones. “El resultado es que toda la luz que entra en el ojo tiene un tinte amarillo. Es casi como si estuviera usando anteojos de sol “bloqueadores de azul”, como se anuncia en la televisión, que bloquean la luz azul y violeta “, escriben desde Healthline

Problemas para leer la letra pequeña

No es raro que la visión de alguien se desvanezca a medida que envejece. Son muchas las personas que, después de cierta edad, tienen dificultades para leer la letra pequeña. Si bien no es una señal inmediata de cataratas, puede ser una de varias señales de advertencia tempranas. En All About Vision comparan la lente de un ojo humano con la de una cámara, ya que esta puede cambiar el enfoque con la luz para ayudarnos a ver cosas tanto de cerca como de lejos.

“Esta lente está compuesta principalmente de agua y proteínas, y la proteína está organizada de tal manera que permite que la luz pase a través de ella”, escribe Reader’s Digest. “Debido a que las cataratas hacen que las proteínas se agrupen, la letra pequeña puede volverse difícil de discernir en el espejo refractivo del ojo”. La fuente también habló con Scott MacRae, MD, oftalmólogo y presidente del Comité de Salud Pública de la Academia Estadounidense de Oftalmología, quien explica que la visión borrosa y cerosa también es un signo definitivo de cataratas. “Las cosas empiezan a parecer como si hubiera una película frente a tus ojos. La nitidez se ha ido “, dice a Reader’s Digest.

Dificultad para ver colores

Las personas que comienzan a desarrollar cataratas pueden tener dificultades para recoger ciertos colores, particularmente azules y púrpuras, explica WebMD. Esto se debe a que las cataratas pueden afectar la visión del color al hacer que algunos tonos parezcan desvaídos. La opacidad en el ojo hace que los colores parezcan mucho menos vibrantes y hace que todo se enturbie. Además, como discutimos anteriormente, su visión desarrollará un tinte amarillo o marrón.

“Cuando las personas desarrollan cataratas, hay una marcada decoloración o coloración amarillenta de los colores, que a veces se nota”, dice Michael Nordlund, MD, del Cincinnati Eye Institute a Reader’s Digest. “Una de las mejoras más destacadas en la visión después de la cirugía de cataratas es una mejora notable en la visión de los colores. Los pacientes a menudo comentan después de la cirugía que nunca recuerdan haber visto colores tan vibrantes. De hecho, solo estamos restaurando la visión del color de su juventud ”, sostiene el mencionado Dr. Norlund.

Mejora temporal de la visión

WebMD describe un síntoma de las cataratas como una “segunda vista”, que es, básicamente, cuando una persona puede ver mejor que antes, pero de modo temporal. Esto se debe a que la catarata actúa como un cristalino más resistente. “Este fenómeno se llama segunda vista, porque las personas que alguna vez necesitaron gafas para leer descubren que ya no las necesitan”, escribe la fuente. Desafortunadamente, este “pequeño milagro” es de corta duración, así que no lo tome como un pase para saltarse la próxima cita con su oftalmólogo. Con el tiempo, a medida que las cataratas empeoren, su vista volverá a empeorar.

“Dado que estos son síntomas silenciosos, es importante realizarse un examen ocular anual porque las cataratas se diagnostican mediante un examen de gran aumento y alta iluminación del cristalino”, dice Monica Nguyen, OD, a Reader’s Digest. “No existe un enfoque comprobado para prevenir las cataratas, pero existen estrategias preventivas, como la protección UV para reducir la exposición a la luz solar, suplementos nutricionales (vitaminas antioxidantes y vegetales de hojas verdes) y disminuir o dejar de fumar”, dice Nguyen. 

Cuando ver a un doctor

Debe consultar con un oculista siempre que note algún cambio en su visión.

Necesitará atención inmediata si alguno de estos cambios parece repentino o grave, como desarrollar visión doble, ver destellos de luz, dolor repentino o dolor de cabeza, dice la Clínica Mayo. (Infórmese sobre las mejores formas de prevenir las cataratas).

Los adultos mayores necesitan exámenes oculares regulares, especialmente aquellos que trabajan frente a pantallas durante largos períodos de tiempo o notan cambios en su visión. Los oftalmólogos pueden detectar la presencia de cataratas o si se están produciendo en algún momento en el futuro cercano. Pero es importante recordar que los jóvenes también pueden desarrollar cataratas, por lo que es importante conocer las señales de advertencia y realizarse exámenes oculares con regularidad. “Las lesiones, ciertos medicamentos y las condiciones genéticas pueden provocar cataratas, incluso en los más pequeños”, escribe Healthline.

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